La pres­qu’île de Saint-Man­drier, halte pai­sible dans la rade de Tou­lon

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - L’été Var-Matin - TEXTES : MARION CAZANOVE PHO­TOS : DO­MI­NIQUE LERICHE

Le mis­tral des­sine des va­gue­lettes scin­tillantes sur la mer, d’un bleu pro­fond. Elle borde pai­si­ble­ment la pres­qu’île de SaintMan­drier, ac­co­lée à la com­mune de La Seyne-sur-Mer. Ja­dis, c’était un quar­tier de la ville. Puis, en 1950, les Man­dréens ob­tiennent leur « in­dé­pen­dance » grâce à leur pre­mier maire, Louis Clé­ment. Le pe­tit bi­jou va­rois, si­tué au sud de la rade de Tou­lon, est ha­bi­té de­puis l’An­ti­qui­té, connu des na­vi­ga­teurs. Il doit son nom à Man­dria­nus, Goth conver­ti au chris­tia­nisme. C’est par ses ri­vages que re­vient le porte-avions Charles-de-Gaulle avant de s’amar­rer à Tou­lon. La pres­qu’île elle-même est oc­cu­pée aux trois­quarts par la Ma­rine na­tio­nale. Per­ché en haut d’un che­min ser­pen­tant, un ci­me­tière fran­co-ita­lien abrite les tombes de sol­dats et ma­rins tués pen­dant la Pre­mière guerre mon­diale. On y trouve éga­le­ment une re­mar­quable py­ra­mide blanche dans la­quelle re­pose un vice-ami­ral et com­man­dant en chef des Forces na­vales de la Mé­di­ter­ra­née. Entre val­lons verts et secs et côtes ro­cheuses, Saint-Man­drier conserve un as­pect sau­vage, pit­to­resque. L’été, l’odeur des ai­guilles de pin em­baume la route brû­lante, ac­com­pa­gnée du chant in­ces­sant des ci­gales. Pe­tit vil­lage de charme aux al­lures pro­ven­çales, la pres­qu’île est un havre de paix d’en­vi­ron 6 000 ha­bi­tants où il fait bon se po­ser quelques heures par un temps ca­ni­cu­laire. Cette sai­son, Saint-Man­drier pro­pose concerts, course de poin­tus, dé­mons­tra­tions de joutes nau­tiques, plon­gée sous-ma­rine, mar­chés bio et bien d’autres ac­ti­vi­tés. Ac­ti­vi­tés aux­quelles les adeptes du far­niente pour­ront échap­per en se ré­fu­giant dans l’une des cinq plages – de sable ou de ga­lets – de la pres­qu’île.

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