Au coeur du cé­lèbre ro­cher de Co­ti­gnac

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - L’été Var-Matin -

Il do­mine le vil­lage. En im­pose par sa ver­ti­gi­neuse ma­jes­té et sa riche his­toire. À tel point que la com­mune est sur­nom­mée la ci­té du Ro­cher. Ce ro­cher cache dans son antre des ha­bi­tats tro­glo­dy­tiques. Et re­cèle des se­crets, des mys­tères, qui ont tra­ver­sé les âges. L’in­vi­ta­tion à pé­né­trer dans une par­tie de ses grottes est, de fait, plus que ten­tante. La vi­site s’im­pose donc. Mais at­ten­tion : pas ques­tion de re­chi­gner à mon­ter des marches. Elles sont en nombre et par­fois raides. En haut d’un es­ca­lier, un bal­con per­met de do­mi­ner du re­gard Co­ti­gnac. Un point de vue à cou­per le souffle avant d’em­prun­ter un pas­sage au pla­fond bas, creu­sé dans la roche, condui­sant à la grande salle. Là, le vi­si­teur plonge dans l’époque féo­dale au tra­vers des cré­neaux de vi­sée (entre le VIIIe et le XIe siècle) qui, néan­moins, n’au­raient pas été uti­li­sés comme postes de tirs. Dans la conti­nui­té, des marches en contre­bas mènent à une pe­tite salle voû­tée. Peut-être un an­cien lieu de vie ou de sto­ckage. Une fois re­des­cen­du, on peut se po­ser dans les jar­dins. Et ima­gi­ner la vie d’an­tan. À l’époque où les po­pu­la­tions no­mades et leurs trou­peaux au­raient trou­vé abri dans le ro­cher. Des Celtes y au­raient vé­cu. Ces ca­vi­tés na­tu­relles, for­mées par les dé­pôts de tuf, au­raient éga­le­ment ser­vi de re­fuge lors des in­va­sions maures et hon­groises. De pe­tits pans de la grande His­toire. Et plus ré­cem­ment, jus­qu’au siècle der­nier, le ro­cher avait une autre des­ti­na­tion. Il avait été trans­for­mé en car­rière pour les construc­tions. Des ha­bi­ta­tions y étaient ac­co­lées : mou­lin à huile, à fa­rine, lieu de sto­ckage de den­rées et de bé­tail. Quant à l’ori­gine, la cons­ti­tu­tion de ce cé­lèbre ro­cher, il faut suivre au fil de l’eau une autre épo­pée. Celle de la rivière de la Cas­sole, en re­mon­tant avant la pé­riode gla­ciaire.

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