 ans après sa mort, Jane Aus­ten af­fole les en­chères

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Art Et Enchères -

Il y a 200 ans, en juillet 1817, Jane Aus­ten (1775-1817) s’étei­gnait, vic­time à 41 ans de la ma­la­die d’Ad­di­son (une in­suf­fi­sance ré­nale). A l’époque, la ro­man­cière an­glaise n’est pas en­core un écri­vain re­con­nu. Il fau­dra at­tendre plu­sieurs an­nées avant que son style em­preint de fi­nesse, d’hu­mour et d’es­prit, sa des­crip­tion réa­liste de la gen­try an­glaise, sé­duisent les lec­teurs en An­gle­terre et au-de­là. Au­jourd’hui, le moindre do­cu­ment rat­ta­ché à l’au­teure de « Rai­son et Sen­ti­ments » est avi­de­ment convoi­té par les col­lec­tion­neurs. Une lettre de Jane Aus­ten, écrite à sa nièce pré­fé­rée An­na Le­froy-Aus­ten, s’est ain­si en­vo­lée à 162 500 livres ster­ling (en­vi­ron 183 000 €) le 11 juillet chez So­the­by’s à Londres. Da­tée du 29 au 31 oc­tobre 1812, elle contient la cri­tique pleine d’hu­mour d’un ro­man « La­dy Ma­clairn, The Vic­tim of Villai­ny » de Ra­chel Hun­ter, que Jane Aus­ten avait trou­vé « pé­nible et en­nuyeux ». Une autre lettre, écrite en no­vembre 1800 à sa soeur Cas­san­dra, sa plus proche confi­dente et amie, a été ad­ju­gée pour 150 000 livres ster­ling le même jour. Jane Aus­ten y parle de son quo­ti­dien, évo­quant « une soi­rée tran­quille » avec des amis, des af­faires de famille. Elle men­tionne aus­si Har­ris Bigg-Wi­ther, le seul homme dont elle ait ac­cep­té la de­mande en ma­riage, avant de se ré­trac­ter presque aus­si­tôt. Ces mis­sives sont d’au­tant plus rares que très peu de lettres écrites par l’au­teure d’« Or­gueil et Pré­ju­gés » sub­sistent en­core au­jourd’hui. Après la mort de Jane et pour en pré­ser­ver les confi­dences, sa soeur Cas­san­dra avait en ef­fet dé­truit la plu­part d’entre elles. Celles qui de­meurent - 160 en tout - consti­tuent au­jourd’hui un té­moi­gnage unique de l’un des es­prits les plus brillants de son époque.

Jane Aus­ten (-) - Lettre à sa nièce An­na Aus­ten, - oc­tobre  - Ad­ju­gé :   £ (en­vi­ron   €)

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