Châ­teau de la Na­poule : l’amour éternel des amants fan­tômes

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Le Journal L'ete - LU­CAS SCALTRITTI

Il était une fois, un couple in­sé­pa­rable. Ma­ry et Hen­ry Clews, an­ciens ré­si­dents du châ­teau de la Na­poule. Ils n’ont pas sou­hai­té que la mort les sé­pare, alors ils ont édi­fié, en 1933, une tour des­ti­née à re­ce­voir leurs tom­beaux. Tous les deux y re­posent tou­jours, face à face, dans une crypte au sous-sol. Et au der­nier étage de l’édi­fice, une pièce se­crète est des­ti­née à ac­cueillir leurs âmes. « Tous les cent ans nous nous par­le­rons à tra­vers le si­lence de la tombe», écrit Ma­ry Clews dans ses mé­moires. L’épouse d’Hen­ry ra­joute que son ma­ri lui de­man­de­ra si elle est là, ce à quoi elle ré­pon­dra : « Je suis là, Hen­ry, tout près de toi ». Et cette scène pren­dra place au som­met de la tour de la Man­cha, si­tuée à l’ex­trême ouest du châ­teau da­tant du XIVe siècle, si­tué en bord de mer. Mais cette pièce est in­nac­ces­sible. Pas de porte, pas d’es­ca­liers, pas de fe­nêtre. Seule­ment deux meur­trières pour lais­ser pas­ser un peu d’air et de lu­mière. Per­sonne ne sait ce que l’on peut trou­ver au der­nier étage. Le se­cret ins­tau­ré par le couple Clews a été en­tiè­re­ment res­pec­té. La crypte sou­ter­raine, quant à elle, est libre d’ac­cès. Dans la chambre mor­tuaire, les deux tom­beaux – des­si­nés par Hen­ry Clews – sont cha­cun lo­gés dans une al­côve. Leur forme est lar­ge­ment ins­pi­rée des sar­co­phages mé­dié­vaux. Les ca­veaux sont en­trou­verts. C’est grâce à cet es­pace que les âmes pour­ront mon­ter, afin de se re­trou­ver au der­nier étage de la tour de la Man­cha. Et dans ses mé­moires, Ma­ry Clews es­ti­mait que seuls les « cla­po­tis des vagues de la Mé­di­ter­ra­née bleue » pou­vaient trou­bler la quié­tude de ce lieu. Celle qui est née El­sie Whe­len était loin de se dou­ter que sa pro­prié­té de­vien­drait, peu après son dé­cès, un haut lieu du tou­risme azu­réen.

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