ÉLITE  - CHAM­PION­NAT NASCAR WHELEN EUROSERIES, EN AL­LE­MAGNE Le Rian­sais Fer­ran­do af­fole les comp­teurs

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - Sports - JO BOUDIER

Le pi­lote fran­çais Tho­mas Fer­ran­do (Knauf Ra­cing Ford Mus­tang), en­fant de Rians dans le haut Var, a mon­tré à des mil­liers de spec­ta­teurs à quel point il est dé­ter­mi­né à s’ad­ju­ger le cham­pion­nat Elite 2 cette sai­son, en rem­por­tant la 7e épreuve sur le tra­cé lé­gen­daire d’Ho­cken­heim, en Al­le­magne. Il ra­mène ain­si à la mai­son sa 4e vic­toire de la sai­son, la 9e de sa car­rière, ce qui le pro­pulse deuxième pi­lote de l’Elite 2 avec le plus grand nombre de suc­cès. Après l’épi­sode des fé­li­ci­ta­tions par tout son team Knauf, de ses fans, de ses amis et de sa fa­mille sur la Vic­to­ry Lane, Tho­mas Fer­ran­do, rayon­nant, a li­vré ses im­pres­sions à chaud... « Je suis tel­le­ment heu­reux. Quelle vic­toire fan­tas­tique ! J’ai une voi­ture qui est fran­che­ment ex­tra­or­di­naire et je re­mer­cie mon ir­rem­pla­çable équipe. »

De­mi-fi­nale en sep­tembre en Ita­lie

Et le jeune cham­pion d’ajou­ter : « Karl Knauf est ve­nu me voir, avec une cen­taine d’em­ployés. Ga­gner de­vant eux et avoir la pos­si­bi­li­té de cé­lé­brer cette vic­toire avec eux est ab­so­lu­ment dingue. » Par­ti 5e sur la grille, Fer­ran­do a pris la tête après un dé­part pal­pi­tant, tous grou­pés, dans une lutte achar­née por­tière contre por­tière. Une fois de­vant, le Va­rois a dé­col­lé et s’est construit une avance confor­table sur Dres­zer et Du­ma­rey. Le pi­lote rian­sais a su en­suite ré­sis­ter à la pres­sion de la meute à ses trousses pour dé­cro­cher la tim­bale et se re­po­ser, dé­sor­mais, un peu sur ses lau­riers. La division Elite 2 ne se­ra en ef­fet de re­tour que les 16 et 17 sep­tembre pour le pre­mier round des playoffs sur l’Au­to­dro­mo di Fran­cia­cor­ta, en Ita­lie. Avant de re­prendre le vo­lant, Tho­mas Fer­ran­do est donc par­ti en va­cances avec une avance de 38 points sur ses pour­sui­vants au cham­pion­nat. De quoi dé­jà pen­ser à la grande fi­nale des 14 et 15 oc­tobre en Bel­gique, sur la piste de Zol­der, où il pour­rait en­core faire des étin­celles...

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