L’in­so­lite art fu­né­raire s’épa­nouit au ci­me­tière du Châ­teau à Nice

Var-Matin (Sainte-Maxime / Saint-Tropez) - - L'été -

Si­tué à 53 mètres au-des­sus de la mer, avec vue plon­geante sur les toits de la vieille ville et de la baie des Anges, le ci­me­tière du Châ­teau offre des dé­cou­vertes étonnantes. Moins cou­ru que la cas­cade du Châ­teau et son parc, le ci­me­tière at­tire tou­te­fois des tou­ristes cu­rieux. « Dès le por­tail fran­chi, tous ont la même at­ti­tude, ri­gole Max Vial, gar­dien-chef du ci­me­tière. Ils font deux pas, s’ar­rêtent avant de pous­ser un re­ten­tis­sant : ouah ! » Car le site est plu­tôt sai­sis­sant : 2250 tombes, sur­mon­tées d’une fo­rêt de croix, cou­poles, sculp­tures de pleu­reuses, Vierge dou­leur, d’anges de la mort, taillés, ci­se­lés dans le marbre ou la pierre de la Tur­bie. Un vrai mu­sée de l’art fu­né­raire à ciel ou­vert, clas­sé pre­mier ci­me­tière mo­nu­men­tal de France, le qua­trième d’Eu­rope après Gênes, Ve­nise et Mi­lan, qui pos­sède, en prime, mille et une anec­dotes que connaît par coeur Max Vial. « Dans la fa­mille, on y est gar­dien-chef de père en fils, et ce­la fait quatre générations que ce­la dure ! » Au­jourd’hui, c’est son fils Ro­main qui prend la re­lève, avec en par­tage, les histoires dans l’His­toire de ce ci­me­tière en forme de bi­jou. Pour tout voir, il faut prendre son temps, se perdre dans les al­lées et le­ver le nez. Pour ad­mi­rer la co­lonne de Gros­so d’abord, an­cien pré­sident du tri­bu­nal de com­merce. Haute de 12 mètres, tout en marbre tra­vaillé et sur­mon­tée de l’ange du re­cueille­ment. Dans ce ci­me­tière mu­séal abondent des sculp­tures al­lé­go­riques de la Grande Fau­cheuse, des mises en scène de la dou­leur dont cer­taines sont si­gnées par des grands prix de Rome ! À voir aus­si la tombe d’Alexandre de Lins­ky, co­lo­nel co­saque de l’ar­mée im­pé­riale russe, qui re­pose aux cô­tés de son épouse et de son... épa­gneul. Seul chien à être en­ter­ré au Châ­teau, il trône aus­si en bonne place sur le ca­veau, avec une sta­tue tout en marbre à son ef­fi­gie !

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