1865, UNE GRANDE AN­NÉE POUR LES ALPES

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Il y a cent qua­rante-neuf ans, l’al­pi­nisme était à l’apo­gée de son « Âge d’or ». Les évé­ne­ments de l’an­née 1865, qui al­laient mar­quer dé­fi­ni­ti­ve­ment les Alpes et l’al­pi­nisme, se­ront cé­lé­brés à Grin­del­wald, Zer­matt, Val­tour­nenche, Cour­mayeur et Cha­mo­nix tout au long de l’an­née 2015.

En 1865, les al­pi­nistes, en pleine ébul­li­tion, réus­sissent plus de soixante pre­mières à tra­vers tout l’arc al­pin, des Do­lo­mites au mas­sif du Mont-Blanc. Le ton­nerre gronde le 14 juillet avec la pre­mière très at­ten­due du Cer­vin par la ca­ra­vane Whym­per et, dans la fou­lée, avec l’ac­ci­dent qui coûte la vie à quatre des sept al­pi­nistes. Ain­si se ter­mine l’ère de la conquête des plus grands som­mets, et naît le mythe de l’Alpe ho­mi­cide… Le 17 juillet, Jean-An­toine Car­rel et ses com­pa­gnons ouvrent une nouvelle route sur le Cer­vin. Ce som­met se voit gra­vi deux fois en quatre jours, par deux voies dif­fé­rentes! Mais à l’ai­guille Verte, les al­pi­nistes de 1865 ont dé­jà com­men­cé à ou­vrir des iti­né­raires dif­fé­rents: pre­mière le 29 juin parW­hym­per,Al­mer et Bi­ner; deuxième par Hodg­kin­son, Hud­son, Ken­ne­dy, Croz, Du­croz et Per­ren le 5 juillet; troi­sième par l’épe­ron de la Grande Ro­cheuse par Fow­ler, Du­croz et Bal­mat le 17 sep­tembre. Ce som­met, qui ne pré­sente au­cune voie fa­cile, est gra­vi par trois iti­né­raires dif­fi­ciles en une sai­son. Whym­per et ses guides ont fait la pre­mière des Grandes Jo­rasses le 24 juin: mais c’était juste pour ob­ser­ver laVerte… Mais le plus grand ex­ploit a sû­re­ment eu lieu sur le ver­sant ita­lien du Mont-Blanc. Alors qu’à Zer­matt, at­ter­rés, on pleure les morts du Cer­vin, le 15 juillet, Matthews, Moore,Wal­ker père et fils, gui­dés par Mel­chior et Ja­kob An­de­regg es­ca­ladent l’épe­ron de la Bren­va. Le saut en dif­fi­cul­té et en en­ga­ge­ment est énorme. La Bren­va donne le si­gnal d’une nouvelle forme d’al­pi­nisme, ou­vrant un iti­né­raire dont la dif­fi­cul­té reste en­core éle­vée. Le 150e an­ni­ver­saire de cette an­née fa­bu­leuse se­ra cé­lé­bré au­tour des grands per­son­nages qui ont si­gné ces ex­ploits, Hud­son, Ken­ne­dy, Matthews, Moore,Wal­ker ou Whym­per, leurs guides Michel Croz, Michel Du­croz, Ch­ris­tian Al­mer, Franz Bi­ner, Pe­ter Taug­wal­der ou Mel­chior et Ja­kob An­de­regg, et des val­lées où ils se sont dé­rou­lés, Cha­mo­nix, Cour­mayeur, Grin­del­wald,Val­tour­nenche et Zer­matt. Ex­po­si­tions, soi­rées, ani­ma­tions, dé­cou­vertes des lieux sur les traces des hommes de 1865 se­ront au pro­gramme de cette grande fête qui cé­lé­bre­ra aus­si les Alpes et leur cul­ture.

2015, grande an­née pour Cha­mo­nix

Cha­mo­nix fê­te­ra l’Âge d’or de l’al­pi­nisme comme les autres val­lées im­pli­quées dans cette grande his­toire. Cet évé­ne­ment pren­dra un re­lief par­ti­cu­lier, puisque Cha­mo­nix se­ra Ville des Alpes de l’an­née 2015. Cette dis­tinc­tion, créée en 1997, ho­nore les villes qui s’en­gagent dans une po­li­tique res­pec­tueuse des termes de la Conven­tion al­pine. Elles forment un ré­seau com­po­sé de quinze villes slo­vènes, ita­liennes, al­le­mandes, au­tri­chiennes, fran­çaises et suisses. Les réa­li­sa­tions en terme de mo­bi­li­té douce et le tra­vail en ma­tière de ges­tion de l’éner­gie en­tre­pris par Cha­mo­nix en coo­pé­ra­tion avec Mar­ti­gny, tout au­tant que l’im­pli­ca­tion de la ville dans la mise en va­leur de l’al­pi­nisme comme pa­tri­moine (les cé­lé­bra­tions de 1865 entrent dans cette dé­marche), ont mo­ti­vé le choix du ju­ry pour l’an­née 2015. Infos : www.vil­le­de­salpes.org ; http://1865.cha­mo­nix.fr

Pho­to Mo­ni­ca Dal­mas­so/OT Cha­mo­nix.

Cha­mo­nix, Ville des Alpes 2015, amé­liore la des­serte de la val­lée par che­min de fer. Et fê­te­ra les 150 ans de l’apo­gée

de l’Âge d’or de l’al­pi­nisme tout au long de l’an­née 2015.

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