L’ÉTOFFE DES GÉANTS

BER­NA­DETTE MCDO­NALD

Vertical (French) - - Magazine Livre -

Dé­jà au­teur d’une pas­sion­nante his­toire de l’al­pi­nisme polonais (Libres comme l’air, éd. Ne­vi­ca­ta), Ber­na­dette McDo­nald ré­ci­dive avec cette sa­ga de l’al­pi­nisme slo­vène. Ou de­vrions-nous dire you­go­slave, un pays dis­pa­ru, confet­ti du bloc de l’Est com­mu­niste, lui-même as­sem­blage ha­sar­deux de peuples slaves qui écla­te­ra en guerres eth­niques dé­but 90. Pour­quoi les al­pi­nistes slo­vènes sont-ils si forts ? Ber­na­dette McDo­nald ne ré­pond pas à la ques­tion, mais donne des élé­ments de ré­ponse. Elle dresse le por­trait de per­son­na­li­tés qui ont for­te­ment in­fluen­cé des gé­né­ra­tions d’al­pi­nistes, comme Ne­jc Za­plot­nik, au­teur d’un livre non-tra­duit, Pot, qui fut une bible pour nombre d’entre eux, tel le re­gret­té To­maz Hu­mar, im­pré­vi­sible et mons­trueu­se­ment fort, dis­pa­ru tra­gi­que­ment au Lang­tang Li­rung. Je connais­sais Hu­mar, mais avant le tra­vail de Ber­na­dette McDo­nald per­sonne ne sa­vait l’in­fluence de Za­plot­nik sur son par­cours. Avant Hu­mar, et après les Bri­tan­niques des an­nées 70, les Slo­vènes re­prirent la barre en Himalaya et la pla­cèrent en­core plus haut dans les an­nées fin 70 puis 80 et 90. Il y eut : la face sud du Ma­ka­lu, la face sud du Lhotse (en 1981), l’arête ouest de l’Eve­rest, le pi­lier sud du Kang­chen­jun­ga, la face nord du Jan­nu, le Me­lungtse, la face ouest du Nuptse, la face ouest du Bha­gi­ta­hi III, la face S-O. du Shi­sha, la face sud du Dhau­la­gi­ri, etc, un âge d’or où s’illus­trèrent la cor­dée d’An­drej Strem­felj et Mar­ko Pre­zelj – qui est tou­jours ac­tif. D’autres eurent moins de chance, comme Ja­nez Je­glic. Une sa­ga dont les membres dé­ci­més ont écrit les pages de l’Himalaya de ces der­nières an­nées.

L’étoffe des géants Ber­na­dette McDo­nald Edi­tions Ne­vi­ca­ta. 334 pages, 22 eu­ros.

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