La scoperta del­la fi­ne del mon­do

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Pa­ta­go­nia… Que­sta lin­gua di ter­ra si tro­va al­la fi­ne del mon­do, nel sen­so più au­ten­ti­co del ter­mi­ne. Più a sud re­gna l’oceano, do­po­di­ché non c’è più nien­te fi­no all'An­tar­ti­de. All’estre­mi­tà op­po­sta del con­ti­nen­te ame­ri­ca­no, mi­glia­ia di chi­lo­me­tri più a nord, l’Ala­ska scon­fi­na nell’Ar­ti­co. Le mon­ta­gne del­la Pa­ta­go­nia so­no di­ven­ta­te una tap­pa ob­bli­ga­ta per i «world clim­bers», ma pri­ma di di­ven­ta­re la nuo­va fron­tie­ra dell’al­pi­ni­smo que­sta ter­ra ai con­fi­ni del mon­do è sta­ta tea­tro di al­cu­ne del­le più straor­di­na­rie esplo­ra­zio­ni del pia­ne­ta. di Clau­de Gar­dien.

Nel 1492 Cri­sto­fo­ro Co­lom­bo, con­vin­to di fa­re rot­ta ver­so le In­die, sco­pre il con­ti­nen­te ame­ri­ca­no. Le co­ste dell’Asia so­no già sta­te esplo­ra­te da tem­po e l’idea che la Ter­ra sia ro­ton­da ha fi­ni­to per con­vin­ce­re an­che i più oscu­ran­ti­sti tra gli eu­ro­pei. Co­lom­bo cer­ca quin­di di sco­pri­re una rot­ta più bre­ve per rag­giun­ge­re l’Orien­te na­vi­gan­do ver­so oc­ci­den­te. All’epo­ca del viag­gio di Co­lom­bo, Fer­di­nan­do Ma­gel­la­no ha pre­su­mi­bil­men­te una de­ci­na d’an­ni. Na­to da una fa­mi­glia ari­sto­cra­ti­ca de­ca­du­ta del Por­to­gal­lo set­ten­trio­na­le, di­ven­ta ma­ri­na­io e nel 1505 vie­ne in­via­to in In­dia dove aiu­ta il vi­ce­ré ad as­su­me­re il con­trol­lo sui por­ti com­mer­cia­li in­dia­ni, quin­di dal 1511 al 1513 partecipa al­la cam­pa­gna por­to­ghe­se nell’ar­ci­pe­la­go in­do­ne­sia­no e al­la con­qui­sta del­lo stra­te­gi­co por­to di Ma­lac­ca. Tor­na­to in pa­tria Ma­gel­la­no, che, come Co­lom­bo, è con­vin­to sia pos­si­bi­le rag­giun­ge­re le Mo­luc­che na­vi­gan­do ver­so ove­st, stu­dia le an­ti­che car­te geo­gra­fi­che: al­cu­ni do­cu­men­ti ipo­tiz­za­no un pas­sag­gio ver­so l’Oceano Pa­ci­fi­co a sud del Bra­si­le. Ma­gel­la­no ri­par­te per una spe­di­zio­ne in Ma­roc­co, dove re­sta fe­ri­to in bat­ta­glia, ma so­prat­tut­to su­bi­sce l’umi­lia­zio­ne di ve­ni­re ac­cu­sa­to di ap­pro­pria­zio­ne in­de­bi­ta. No­no­stan­te sia in­no­cen­te, vie­ne li­cen­zia­to con di­so­no­re dal so­vra­no por­to­ghe­se e pas­sa al ser­vi­zio del­la Co­ro­na spa­gno­la e del fu­tu­ro Re Car­loV. In odio al­le sue ori­gi­ni por­to­ghe­si, cam­bia il suo no­me in Fer­nan­do de Ma­gal­la­nes. La que­stio­ne del­la rot­ta oc­ci­den­ta­le per le

In­die è sem­pre di attualità. L’iti­ne­ra­rio che pas­sa in­tor­no all’Afri­ca e al Ca­po di Buo­na Spe­ran­za è mol­to lun­go, e lo sa­rà an­co­ra per qual­che se­co­lo (il ca­na­le di Suez vie­ne inau­gu­ra­to nel 1869). Ma­gel­la­no rie­sce a con­vin­ce­re il Re di Spagna a fi­nan­zia­re l’im­pre­sa e il 20 set­tem­bre 1519, do­po quat­tro an­ni di pre­pa­ra­ti­vi, sal­pa dall’Eu­ro­pa con una flot­ta di cinque na­vi.Tre me­si do­po la spe­di­zio­ne rag­giun­ge il Bra­si­le.Al­la fi­ne di mar­zo Ma­gel­la­no e i 237 uo­mi­ni dell’equi­pag­gio rag­giun­go­no la ba­ia di Puer­to San Ju­lián, nel­la Pa­ta­go­nia ar­gen­ti­na, dove de­ci­do­no di aspet­ta­re la fi­ne dell’in­ver­no, ma il gior­no do­po il lo­ro ar­ri­vo scop­pia un am­mu­ti­na­men­to, che vie­ne du­ra­men­te re­pres­so dall’am­mi­ra­glio. Il 21 ot­to­bre 1520 le quat­tro na­vi ri­ma­ste (Ma­gel­la­no ne ha bru­cia­ta una do­po l’am­mu­ti­na­men­to) rag­giun­go­no Ca­boVíe, sco­pro­no un gran­de stret­to at­tra­ver­so il qua­le il 28 no­vem­bre, do­po gior­ni di na­vi­ga­zio­ne dif­fi­ci­le a causa dei for­ti ven­ti pro­ve­nien­ti da ove­st, sbu­ca­no in un gran­de oceano dal­le ac­que mol­to tran­quil­le, che Ma­gel­la­no bat­tez­za «Pa­ci­fi­co». Il cli­ma del­la pun­ta estre­ma dell’Ame­ri­ca Meridionale si gua­da­gna fin da su­bi­to una buo­na re­pu­ta­zio­ne. Ri­ma­sto con tre so­le na­vi do­po l’am­mu­ti­na­men­to del­la quar­ta a me­tà del­lo stret­to, Ma­gel­la­no si inol­tra nell’oceano e il 6 mar­zo 1521 rag­giun­ge le Iso­le Ma­rian­ne, ma il 7 apri­le vie­ne uc­ci­so in­sie­me a sei dei suoi uo­mi­ni in uno scon­tro con gli in­di­ge­ni di Ce­bu. L’8 no­vem­bre due na­vi rag­giun­go­no le Mo­luc­che: mis­sio­ne com­piu­ta! Il viag­gio si con­clu­de il 6 set­tem­bre 1522 quan­do la Vic­to­ria, so­la na­ve superstite con a bor­do 18 uo­mi­ni, rien­tra in Por­to­gal­lo do­po aver com­ple­ta­to la pri­ma cir­cum­na­vi­ga­zio­ne del glo­bo. La pri­ma cir­cum­na­vi­ga­zio­ne del­la Ter­ra rap­pre­sen­ta «un gran­de pas­so avan­ti per l’uma­ni­tà». La chia­ve del suc­ces­so dell’im-

pre­sa è sta­ta l’at­tra­ver­sa­men­to del­lo stret­to che se­pa­ra la Pa­ta­go­nia con­ti­nen­ta­le e la Ter­ra del Fuo­co, og­gi chia­ma­to col no­me del suo sco­pri­to­re. Ma la Pa­ta­go­nia non ri­chia­ma gran­di fol­le: la na­vi­ga­zio­ne è dif­fi­ci­le e la de­via­zio­ne lun­ga. La rot­ta ma­rit­ti­ma del­le In­die con­ti­nue­rà co­sì a pas­sa­re per l’Afri­ca, in ac­que me­no tu­mul­tuo­se. La suc­ces­si­va esplo­ra­zio­ne av­vie­ne via ter­ra: nel 1786 un grup­po di co­lo­ni spa­gno­li gui­da­ti da An­to­nio Vied­ma par­te da San Ju­lián per fon­da­re al­cu­ne co­lo­nie più a ove­st, ma de­ve ri­nun­cia­re poi­ché non rie­sce a tro­va­re la le­gna ne­ces­sa­ria al­la co­stru­zio­ne dei vil­lag­gi. Du­ran­te una ri­co­gni­zio­ne, Vied­ma si im­bat­te in una tribù di Te­huel­ches nei din­tor­ni del la­go che og­gi porta il suo no­me e scor­ge all’oriz­zon­te una spet­ta­co­la­re tor­re roc­cio­sa che scin­til­la al so­le. Gli in­dia­ni gli spie­ga­no che la mon­ta­gna si chia­ma Chal­tén, che si­gni­fi­ca «Ter­ro­re», di­mo­ra del dio del fuo­co e dell’ani­ma di un ca­po guer­rie­ro. Vied­ma è il pri­mo stra­nie­ro a po­sa­re gli oc­chi sul Fitz Roy. A par­ti­re dal 1826, i car­to­gra­fi bri­tan­ni­ci co­min­cia­no a in­te­res­sar­si ai ca­na­li del­la Ter­ra del Fuo­co.Nel 1820,do­po due an­ni di for­ma­zio­ne, un gio­va­ne ma­ri­na­io di 14 an­ni,Ro­bert Fitz Roy, si im­bar­ca su una na­ve in par­ten­za per l’Ame­ri­ca del Sud. Promosso tenente nel 1824, quat­tro an­ni do­po vie­ne nuo­va­men­te in­via­to in Ame­ri­ca del Sud e partecipa al pri­mo viag­gio di esplo­ra­zio­ne del Bea­gle. In

28 se­gui­to al sui­ci­dio del co­man­dan­te, Fitz Roy as­su­me il co­man­do del Bea­gle. Que­sta pro­mo­zio­ne ina­spet­ta­ta, nel cor­so di un viag­gio mo­vi­men­ta­to, met­te in lu­ce le com­pe­ten­ze e la tem­pra del gio­va­ne uf­fi­cia­le. Di ri­tor­no in pa­tria, Fitz Roy pen­sa a una car­rie­ra po­li­ti­ca e si pre­sen­ta al­le ele­zio­ni, ma vie­ne scon­fit­to. Gra­zie all’in­ter­ven­to del suo ami­co, il ce­le­bre idro­gra­fo Francis Beau­fort, vie­ne rein­te­gra­to al co­man­do del

Bea­gle. Ro­bert Fitz Roy vuo­le tor­na­re nel­la Ter­ra del Fuo­co per con­ver­ti­re i Te­huel­ches e gli Ala­ka­loufs, ma te­men­do che la so­li­tu­di­ne lo por­ti al­la de­pres­sio­ne che ha por­ta­to al sui­ci­dio il suo pre­de­ces­so­re, chie­de a Francis Beau­fort di ave­re a bor­do un gen­tle­men di com­pa­gnia con cui par­la­re e con­di­vi­de­re le os­ser­va­zio­ni sul­le ter­re che

si ap­pre­sta­no a visitare. Beau­fort gli con­si­glia Char­les Dar­win, gio­va­ne na­tu­ra­li­sta e geo­lo­go. I due uo­mi­ni si com­ple­ta­no a vi­cen­da e van­no ab­ba­stan­za d’ac­cor­do no­no­stan­te il pes­si­mo ca­rat­te­re del ca­pi­ta­no. Mem­bro del par­ti­to con­ser­va­to­re e aspi­ran­te mis­sio­na­rio, Fitz Roy con­te­ste­rà vi­va­men­te la teo­ria dell’evo­lu­zio­ne enun­cia­ta al ri­tor­no dal suo il­lu­stre com­pa­gno di viag­gio. Fitz Roy ri­sa­le il cor­so del Rio San­ta Cruz per 300 chi­lo­me­tri e av­vi­ci­nan­do­si al La­go Vied­ma ve­de il Chal­tén. Nel 1877 la mon­ta­gna vie­ne pri­va­ta del suo no­me lo­ca­le dall’esplo­ra­to­re ar­gen­ti­no Fran­ci­sco Mo­re­no, che la bat­tez­za Fitz Roy (due parole) in ono­re dell’am­mi­ra­glio in­gle­se. Nel 1880 Mo­re­no vie­ne fat­to pri­gio­nie­ro e con­dan­na­to a mor­te dai Te­huel­ches, ma rie­sce ad eva­de­re pri­ma dell’ese­cu­zio­ne. In se­gui­to la Pa­ta­go­nia su­bi­sce gli ef­fet­ti del­la co­lo­niz­za­zio­ne. Ai mas­sa­cri de­gli in­di­ge­ni si ag­giun­go­no le ma­lat­tie por­ta­te dai co­lo­ni come il va­io­lo, che fa nu­me­ro­se vit­ti­me. Ne­gli an­ni ’30 un per­so­nag­gio straor­di­na­rio, il mis­sio­na­rio sa­le­sia­no Al­ber­to Ma­ria De Ago­sti­ni, gi­ra al­cu­ni do­cu­men­ta­ri sulla vi­ta e le tra­di­zio­ni de­gli ul­ti­mi in­di­ge­ni del­la Pa­ta­go­nia e del­la Ter­ra del Fuo­co.A par­ti­re dal 1913, que­sto pre­te al­pi­ni­sta ten­ta l’ascen­sio­ne del Sar­mien­to (2.246 m) e sa­le il Mon­te Oli­via (1.470 m), un pic­co spet­ta­co­la­re si­tua­to non lon­ta­no da Ushuaïa, in­sie­me ai fra­tel­li Pel­lis­sier e ad Ar­tu­ro Pes­sion, gui­de di Val­tour­nan­che. In­stan­ca­bi­le esplo­ra­to­re del­la Pa­ta­go­nia e del­la Ter­ra del Fuo­co, De Ago­sti­ni at­tra­ver­sa gli Hie­los Con­ti­nen­ta­les e nel 1943 rea­liz­za, all’età di 60 an­ni, la pri­ma ascen­sio­ne al Mon­te San Lo­ren­zo (3.706 m) ac­com­pa­gna­to da due gui­de sviz­ze­re. Il sa­cer­do­te, che ha da­to un con­tri­bu­to de­ter­mi­nan­te al­la co­no­scen­za e al­la map­pa­tu­ra di mol­te zo­ne to­tal­men­te igno­te del­la Pa­ta­go­nia, si è spen­to nel 1960. L’ascen­sio­ne del Fitz Roy vie­ne tentata per la pri­ma vol­ta nel 1937 da una for­tis­si­ma cor­da­ta ita­lia­na com­po­sta dal con­te Al­do Bo­na­cos­sa, Et­to­re Ca­sti­glio­ni,Tit­ta Gil­ber­ti e Leo Du­bo­sc. I quat­tro rag­giun­go­no la sel­la ai pie­di dell’edi­fi­cio som­mi­ta­le, og­gi no­ta come La Bre­cha de los Ita­lia­nos, con l’in­ten­zio­ne di ten­ta­re la sca­la­ta del­la pa­re­te sud-ove­st, ma l'im­pre­sa è al di là del­le pos­si­bi­li­tà dell'epo­ca. Hans Zech­ner fa al­cu­ni ten­ta­ti­vi nel 1947, 1948 e 1949, in­di­vi­duan­do sul ver­san­te ove­st la li­nea di de­bo­lez­za che di­ven­te­rà la Su­per­ca­na­le­ta, ma non rie­sce a sa­li­re più in al­to de­gli ita­lia­ni. I tem­pi so­no ma­tu­ri per ten­ta­re i 3.405 me­tri del Fitz Roy. Le tec­ni­che al­pi­ni­sti­che dei pri­mi an­ni ‘50 so­no or­mai all’al­tez­za di que­sto for­mi­da­bi­le ba­stio­ne. A da­re il via al­la pri­ma ascen­sio­ne sa­ran­no due libri…

Fer­nand de Ma­gel­lan, com­mer­cian­te, av­ven­tu­rie­ro esplo­ra­to­re, sco­pri­to­re di que­ste ter­re estre­me. Ar­chi­vi Ver­ti­cal. Il Fitz Roy, come lo sco­per­se An­to­nio Vied­ma, nel 1786, dal la­go che porta il suo no­me. Pho­to Ralf Gan­tz­horn.

Qui a fian­co: un fram­men­to del­la car­ta di Pa­dre Ago­sti­ni.

Ar­chi­vi Ver­ti­cal.

Da si­ni­stra a de­stra: Ro­bert Fitz Roy, ca­pi­ta­no del Bea­gle,

e Char­les Dar­win, al mo­men­to del suo viag­gio, già an­zia­no, ma già au­to­re del­la sua

Teo­ria­dell’Evo­lu­zio­ne.

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