Giz­mo­tron,

Des gé­ni­teurs cé­lèbres, alors au som­met de leur art, pré­tendent li­bé­rer les gui­ta­ristes de leur en­com­brant mé­dia­tor et ain­si re­joindre la grande fa­mille des ins­tru­ments à cordes [ frot­tées, plus pin­cées ! NDLR]. Bien­ve­nue dans les an­nées soixante- dix.

Vintage Guitare - - SOMMAIRE - par Marc Al­va­ra­do

Au Pays des Mer­veilles

“I’m Not In Love”... C’est ce que pré­tend en cet été 1975 le groupe an­glais 10CC. Et pour­tant, iro­nie du des­tin, nous se­rons nom­breux à suc­com­ber aux charmes de cette somp­tueuse bal­lade, aux har­mo­nies vo­cales « mul­ti­tra­ckées » , as­sem­blées en boucle note par note et uti­li­sées comme un ins­tru­ment. Les quatre com­po­si­teurs mul­tiins­tru­men­tistes qui forment le groupe aiment à ex­pé­ri­men­ter dans leur stu­dio fé­tiche de Stock­port, dans la ban­lieue de Man­ches­ter : le Straw­ber­ry. Ce­la leur per­met de don­ner nais­sance à de vé­ri­tables mi­ni­sym­pho­nies, pré­cur­seur du Bo­he­mian Rhap­so­dy de Queen. Après

Le sys­tème est des­ti­né à imi­ter le son des cordes jouées à l’ar­chet.

un suc­cès gran­de­ment mé­ri­té des deux cô­tés de l’At­lan­tique, les Man­cu­niens s’at­taquent en jan­vier 1976 à leur al­bum sui­vant avec une vo­lon­té tou­jours af­fir­mée d’ex­pé­ri­men­ta­tions so­nores. En réa­li­té, 10CC s’est construit au­tour de deux paires de com­po­si­teurs : Eric Ste­wart et Gra­ham Gould­man d’un cô­té, Ke­vin Go­dley et Lol Creme de l’autre. Cette der­nière paire, frus­trée à l’idée de ne pou­voir dis­po­ser d’un or­chestre de cordes à de­meure dans leur Straw­ber­ry Stu­dio s’est mis dans l’idée d’en re­créer un à par­tir d’un ins­tru­ment beau­coup plus fa­cile à trans­por­ter : la gui­tare. Pour ce­la ils sont ren­trés en con­tact dès 1972 avec l’Uni­ver­si­té Tech­no­lo­gique de Man­ches­ter ( UMIST) avec comme ob­jec­tif de réa­li­ser avec leur aide et ex­per­tise un pro­to­type sous le nom de code : Giz­mo.

Les Grem­lins

L’idée du Giz­mo est ap­pa­rem­ment simple : de pe­tites roues, ac­tion­nées par un mo­teur élec­trique, sont po­si­tion­nées au- des­sus de chaque corde de la gui­tare ou de la basse, et pi­lo­tées à l’aide d’un le­vier- pous­soir, qui per­met de mettre la roue en con­tact avec la corde ou non. Un sys­tème des­ti­né à imi­ter le son des cordes jouées à l’ar­chet, mais avec en prime la pos­si­bi­li­té de « frot­ter » chaque corde sé­pa­ré­ment ou si­mul­ta­né­ment. Le pre­mier pro­to­type réa­li­sé dans les lo­caux de l’UMIST per­met à Go­dley & Creme de dé­po­ser un bre­vet qui dé­crit avec pré­ci­sion les fonc­tion­na­li­tés et la réa­li­sa­tion ma­té­rielle. Ce pro­to­type du Giz­mo est ins­tal­lé alors en lieu et place du ca­pot che­va­let de la Stra­to­cas­ter de Lol Creme, qui s’em­presse d’ap­por­ter ce va­leu­reux mon­tage aux stu­dios Straw­ber­ry pen­dant les séances de

Le nu­mé­ro de sé­rie sur le Giz­mo­tron gui­tare ori­gi­nal ( Cour­te­sy John Knight)

Le Giz­mo­tron gui­tare ori­gi­nal. ( cour­te­sy of John Knight)

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