CHUCK BER­RY ( 1926- 2017)

Vintage Guitare - - NEWS -

“People pas­sing by , they would stop and say / Oh my, that lit­tle coun­try boy could play” chan­tait Ber­ry dans son tube in­tem­po­rel “John­ny B. Goode”. Et pour jouer, il jouait. Il chan­tait, aus­si, et sur­tout il écri­vait. Ber­ry fut un des plus grands au­teurs du rock nais­sant, on l’ou­blie sou­vent, et s’il dut édul­co­rer sa prose à l’époque ( il avait ini­tia­le­ment écrit : “that lit­tle co­lo­red boy could play” mais s’était au fi­nal au­to­cen­su­ré pour que son titre passe sur les ondes), il sut avec ta­lent faire pas­ser un mes­sage no­va­teur et fit plus bou­ger les lignes que bien des ac­ti­vistes. Chuck Ber­ry, qui vient de dis­pa­raître à l’âge de 90 ans, au­ra contri­bué à fon­der la lé­gende du rock, mais aus­si la culture amé­ri­caine mo­derne, celle de la mixi­té ra­ciale en de­ve­nir et l’af­fir­ma­tion d’une cer­taine fier­té afro- amé­ri­caine. Il fut un des pre­miers chan­teurs de cou­leur à connaître un réel suc­cès au­près du pu­blic blanc, et ses frasques ( réelles) sé­vè­re­ment ré­pri­mées à l’époque contri­buèrent à faire écla­ter au grand jour les tra­vers la­tents de la dis­cri­mi­na­tion qui pei­nait à s’ef­fa­cer mal­gré les mou­ve­ments des droits ci­viques et les belles dé­cla­ra­tions des po­li­tiques. Il sut mê­ler avec pers­pi­ca­ci­té et can­deur blues et coun­try ( il y vit le moyen de tou­cher un pu­blic large, mais ai­mait sin­cè­re­ment les deux genres), et se qua­li­fiait avec hu­mour de « black hil­l­billy » . Il sut cap­ter la ré­bel­lion, la soif de li­ber­té d’une gé­né­ra­tion, et en de­vint un des sym­boles les plus ac­tifs sans rien re­ven­di­quer. Par une cruelle iro­nie, Ber­ry était en pri­son lorsque les Beatles dé­bar­quèrent ce que Tom Pet­ty ex­plique par une ner­vo­si­té des au­to­ri­tés de l’époque de­vant l’émer­gence du rock : « Ils ont en­voyé El­vis à l’ar­mée et mis Chuck Ber­ry en pri­son. Les choses se sont ef­fec­ti­ve­ment cal­mées, mais trop tard, la mu­sique avait tou­ché l’An­gle­terre... »

Un bel exem­plaire de Gib­son ES- 355 TDSV da­té de 1962, équi­pé d’un vi­bra­to Vi­bro­la et d’un bou­ton Va­ri­tone. Ce mo­dèle fut lar­ge­ment po­pu­la­ri­sé par Chuck Ber­ry. ( Pho­to : Dave Mat­chette)

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