Hank Williams

Les An­nées MGM

Vintage Guitare - - VINYL -

Entre 1947 et 1952, en à peine six an­nées de car­rière, le chan­teur coun­try Hank Williams a en­re­gis­tré 31 simples pour MGM, cinq d’entre eux se ven­dirent par mil­lions. Les autres res­tent, soixante- dix ans après leur sor­tie, des stan­dards ab­so­lus de la mu­sique po­pu­laire amé­ri­caine. Ces quelques plages ont eu en ef­fet un im­pact ma­jeur sur la mu­sique de la fin de siècle, tous genres confon­dus, contri­buant à l’es­sor du rock’n’roll, ins­pi­rant des ar­tistes aus­si di­vers que Ray Charles ou No­rah Jones et for­geant un cor­pus sur le­quel la coun­try mu­sic mo­derne s’est dé­ve­lop­pée. WIlliams dis­pa­rut en rock star un soir de nou­vel an, dé­fon­cé de drogue et d’al­cool, lais­sant un hé­ri­tage im­mense. Re­tour sur ces six an­nées de séances qui ont chan­gé l’his­toire de la mu­sique.

De Hank Williams, on connaît la face noire et ro­man­tique, la sta­ture de hé­ros self des­truc­teur dont le des­tin tra­gique a contri­bué à for­ger le cli­ché du re­belle rock’n’roll. Dé­pen­dant à l’al­cool et à la mor­phine comme aux am­phé­ta­mines, Williams le fut réel­le­ment, mais on ou­blie trop sou­vent que ce fut moins pour chas­ser un mal- être pa­res­seux que pour sur­mon­ter les aléas phy­siques des tour­nées et la dou­leur in­tense que lui cau­sait une mal­for­ma­tion de nais­sance de sa co­lonne ver­té­brale. Pres­sé de vivre, Williams le fut cer­tai­ne­ment, mais il fut au fi­nal sans doute

Il fut moins por­té par cette ten­dance sui­ci­daire que par la pré­mo­ni­tion que ses jours étaient comp­tés.

moins por­té par cette ten­dance sui­ci­daire sour­noi­se­ment nar­cis­sique de cer­tains en­fants gâ­tés du rock’n’roll que par ce sen­ti­ment d’ur­gence, cette pré­mo­ni­tion que ses jours étaient comp­tés et qu’il de­vait lâ­cher le far­deau d’une oeuvre qui l’en­com­brait. Williams est bien mort à 29 ans sur le siège ar­rière d’une Ca­dillac, entre deux en­ga­ge­ments, mais peut- être que son corps a sim­ple­ment lâ­ché ce jour- là sous les ef­fets de la fa­tigue qu’il lui avait fait su­bir et le sen­ti­ment la­tent que la tâche im­mense qu’il s’était im­po­sée par­ve­nait à son épi­logue. Beau­coup des jeunes pousses du rock qui ont cru sin­ger son par­cours n’ont fi­na­le­ment lais­sé que le sen­ti­ment d’un im­mense gâ­chis et l’image dé­so­lante d’un oeuvre dé­ca­pi­tée. Ja­nis Jo­plin, Jim

( Pho­to : DR)

Hank Williams s’ac­com­pa­gnait le plus sou­vent de Dreadnoughts Mar­tin, mais il pou­vait les dé­lais­ser pour une Gib­son, comme cette Sou­thern Jum­bo du dé­but des an­nées 50.

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