Un grée­ment qui évo­lue au fil des ans

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L’adop­tion du grée­ment de goé­lette avec l’uti­li­sa­tion d’un wi­sh­bone pour éta­blir deux types de mi­saine, l’une lat­tée pour le près, l’autre im­mense pour le dé­bri­dé et le por­tant, ne re­lève pas du ha­sard. Après sa Tran­sat vic­to­rieuse de 1964, Eric Ta­bar­ly avait dé­jà pro­cé­dé à de nom­breux es­sais sur Pen Duick II et conçu, en 1966, en vue de par­ti­ci­per à la Course des Ber­mudes, un plan de voi­lure très proche de ce­lui de goé­lette avec une mi­saine à wi­sh­bone. Avec Pen Duick III, Eric va ex­ploi­ter un « trou » de la jauge du RORC, celle qui ré­git les ba­teaux de course de l’époque. Le fait que, pour les goé­lettes, la sur­face de voi­lure entre les deux mâts n’est pas prise en compte. D’où ce mur de voiles que Pen Duick III peut por­ter au por­tant et qui lui per­met de pla­ner – une grande pre­mière – dans la brise. En 1968, coup de théâtre qui ne re­lève pas du ha­sard non plus. Le RORC mo­di­fie les règles de jauge s’ap­pli­quant aux goé­lettes, in­ci­tant Eric à chan­ger le plan de voi­lure de Pen Duick III pour pas­ser à ce­lui de ketch, puis de sloop en 1971 pour dis­pu­ter la Middle Sea Race et en Flo­ride les courses du SORC. En 1977, Pen Duick III re­trouve son grée­ment de ketch. Re­bap­ti­sé Gau­loises II il rem­porte, me­né par Eric Loi­zeau, deux étapes de la Whit­bread. Puis, grâce à l’ap­pui de Mi­chel Eté­ve­non, or­ga­ni­sa­teur em­blé­ma­tique de la Route du Rhum, c’est sous le nom de Saint-Ma­lo Pointe-à-Pitre que Phi­lippe Pou­pon le mène en so­li­taire, puis en double l’an­née sui­vante avec Pa­trick Ta­bar­ly dans la Tran­sat Lo­rient-Les Ber­mu­desLo­rient. Au terme de longues an­nées en école de croi­sière sous le nom de Ca­cha­rel, il court le pre­mier Ven­dée Globe en 1989-1990 aux mains de Jean-Fran­çois Costes. Au­jourd’hui, et de­puis 2010 grâce à l’As­so­cia­tion Eric Ta­bar­ly, Pen Duick III a re­trou­vé son grée­ment ori­gi­nel.

Dans le Solent, Pen Duick III porte sa grande mi­saine à bor­dure libre équi­pée de son wi­sh­bone.

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