Beau­fort l’ami­ral du vent

Voile Magazine - - Quart De Lecture - XVIIIe XIXe

RAY­MOND REDING, ED. LE CROIT VIF/LES INDES SAVANTES, 268 PAGES, 25 €

Toutes les ma­rines sont re­de­vables à Fran­cis Beau­fort. L’adop­tion de son échelle du vent gra­duée de 0 à 12 lors de la Confé­rence mé­téo­ro­lo­gique in­ter­na­tio­nale de 1873 lui confère une au­ra scien­ti­fique au sein de la Royal Na­vy. Il nous lègue, aus­si, près de 1 500 fonds de cartes, fruit de son tra­vail pas­sé à la tête du Bu­reau hy­dro­gra­phie de la Ma­rine bri­tan­nique. C’est sa vie d’officier de ma­rine, dou­blé de scien­ti­fique pas­sion­né d’as­tro­no­mie et de mé­téo, que ra­conte avec brio l’au­teur, Ray­mond Reding. Cette lec­ture est un voyage pas­sion­nant dans la ma­rine des et siècles, un voyage qui dé­bute avec l’em­bar­que­ment de Fran­cis à qua­torze ans sur le Van­sit­tart, na­vire char­gé du com­merce entre l’An­gle­terre et les Indes. Le jeune Fran­cis va se ré­vé­ler un digne hé­ri­tier du Siècle des lu­mières, tu­toyant la mort à trois re­prises. C’est aus­si à Fran­cis que l’on doit l’em­bar­que­ment de Charles Dar­win sur le Beagle, pré­mices à la ré­dac­tion de son ou­vrage uni­ver­sel sur l’Ori­gine des Es­pèces. « Le tra­vail était sa vie, une vie mar­quée par la sé­cu­ri­té des na­vires et des hommes » ne manque pas de rap­pe­ler l’au­teur dont le livre rend hom­mage à un grand homme trop long­temps lais­sé dans l’ombre.

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