La 99e se­conde

Voile Magazine - - L’edito - Fran­çois-Xa­vier de Cré­cy

Dans son ex­cellent ou­vrage sur l’his­toire du chan­tier Mul­ti­plast pa­ru en 2011, notre confrère Da­niel Charles qua­li­fiait la Route du Rhum 1978 « d’an­née 01 de la course spec­tacle et des mul­ti­coques ». Celle où la tran­sat avait chan­gé d’ère pour de­ve­nir, à la fa­veur d’un for­mi­dable coup de théâtre, cette arène glo­rieuse sou­vent, tra­gique par­fois, mé­dia­tique tou­jours, qui a connu son épa­nouis­se­ment dans les an­nées quatre-vingt. C’est tou­jours aus­si vrai en l’an 40 après Mike Birch ! Mais par­lons-en, de cette fa­meuse ar­ri­vée. Kri­ter V est de­vant, Olym­pus Pho­tos der­rière. Mi­chel Ete­ve­non a un ac­cord avec les rhu­me­ries gua­de­lou­péennes et veut faire le spec­tacle : le par­cours fe­ra le tour de l’île par le nord avant d’ar­ri­ver. A la fa­veur d’un der­nier bord de dé­bri­dé avant l’ar­ri­vée de­vant Pointe-à-Pitre, le tri­ma­ran jaune de Mike Birch coiffe sur le po­teau le ci­gare de Ma­li­novs­ky et passe la ligne 98 se­condes de­vant le mo­no­coque. Dieu sait qu’on les a com­men­tées, ces 98 se­condes, re­vues (dans les ar­chives en ligne de l’INA), re-ra­con­tées (dans le ré­cent livre d’Oli­vier Pé­re­tié sur Mike Birch)… Et quid de la 99e ? Elle dure tou­jours, à ce qu’il me semble, elle s’éter­nise. Bien des tran­sats et bien des courses au large ont été té­lé­vi­sées de­puis, et même vé­cues de l’in­té­rieur sur in­ter­net, mais au­cune n’a connu une telle in­ten­si­té. Pour l’épi­logue du der­nier Ven­dée Globe, par exemple, on a pu rê­ver d’une ar­ri­vée bord à bord, d’un dé­pas­se­ment de der­nière mi­nute au contact. On n’en était plus très loin, à vrai dire, sur la der­nière étape de la Vol­vo Race… Mais non, rien. Rien n’est ja­mais ve­nu éga­ler cette fa­meuse image certes un peu floue, un peu confuse, mais tel­le­ment my­thique, de Mi­chel Ma­li­novs­ky re­gar­dant pas­ser la fu­sée jaune dans un nuage d’écume, à quelques lon­gueurs au vent. De­puis, le temps est sus­pen­du. Alors on at­tend, on at­tend tou­jours l’ar­ri­vée fra­cas­sante qui met­tra fin à cette 99e se­conde in­ter­mi­nable. Deux foi­lers géants au coude à coude ? Un IMOCA à dé­rives bat­tant son ad­ver­saire à foils sur un der­nier bord au près ser­ré ? Al­lez sa­voir, la réa­li­té fa­cé­tieuse dé­passe tou­jours la fic­tion. Mais au­jourd’hui plus que ja­mais, c’est toute une gé­né­ra­tion, celle qui a mieux connu Franck Cam­mas que Jean-Yves Ter­lain ou Eu­gène Ri­gui­del, qui at­tend son mo­ment de vé­ri­té. Et comme la Route du Rhum est une épreuve à ja­mais mar­quée par la grâce, on es­père et on rêve pour cette nou­velle édi­tion de tous les re­cords. C’est sûr, celle-là, c’est la bonne. L’an 40 res­te­ra dans les an­nales et met­tra fin à la longue pa­ren­thèse de la 99e se­conde. On pa­rie ?

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