2006 : LE BON CHOIX

Voile Magazine - - Route Du Rhum -

L’ARRIVEE DES 25 CLASS 40,

les plus re­pré­sen­tés, marque un tour­nant dans l’his­toire du Rhum où la flotte se di­vise dé­sor­mais en sept classes. Le faible nombre d’aban­dons, seule­ment 12 sur 74 par­tants, tra­duit la phy­sio­no­mie de la course. Elle a bé­né­fi­cié de condi­tions clé­mentes, l’oc­ca­sion pour Lio­nel Le­mon­chois de faire écla­ter le re­cord en pul­vé­ri­sant ce­lui de Laurent Bour­gnon de près quatre jours. Simple et lim­pide la tac­tique de Lio­nel : prendre la tête en dé­but de course lors du pas­sage du pre­mier front, ac­croître son avance, et main­te­nir cette in­croyable moyenne de 19 noeuds au terme d’un sprint de plus de 3 000 milles. Mé­con­nu du grand pu­blic, Lio­nel s’est dé­jà taillé une so­lide ré­pu­ta­tion dans le monde de la course. C’est un jus­qu’au-bou­tiste. Il ne lâche rien et l’a dé­jà dé­mon­tré en rem­por­tant l’AG2R aux cô­tés de Do­mi­nique Vit­tet et la Tran­sat Jacques Vabre avec Pas­cal Bi­dé­gor­ry. De plus, son tri­ma­ran, Gi­ta­na 11, est bien né et par­fai­te­ment adap­té à ce type de par­cours. C’est l’ex- Bel­ga­com de Jean-Luc Né­lias. Un mul­ti très ma­rin, très sain et bien ar­mé pour le por­tant. En na­vi­guant pra­ti­que­ment tou­jours sur la route di­recte, Lio­nel at­taque en per­ma­nence. A 30 noeuds, il fait toute confiance à son pi­lote pour ar­ri­ver à dor­mir. « Je de­vais être en état de grâce confie­ra-t-il à l’ar­ri­vée » en at­ten­dant sur le quai de Pointe -à-Pitre ses pour­sui­vants in­ca­pables de suivre la ca­dence. En IMOCA, les deux Fi­nis­té­riens, Ro­land Jour­dain et Jean Le Cam, ne vont pas se lâ­cher, Bi­lou l’em­por­tant de 28 mi­nutes. 74 concur­rents, 62 clas­sés. 1er : Lio­nel Le­mon­chois ( Gi­ta­na11), 7 j 17 h, 2e : Pas­cal Bi­dé­gor­ry ( Ban­quePo­pu­laire), 8 j 4 h, 3e : Tho­mas Coville ( So­de­bo), 8 j 13 h. IMOCA : 1er : Ro­land Jour­dain ( SillVeo­lia), 12 j 11 h, 2e : Jean Le Cam ( VMMa­té­riaux), 12 j 12 h, 3e : Jean-Pierre Dick ( Vir­bacPa­prec), 12 j 20 h.

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