L’uto­pie Paris-Plage

Voyages d'Affaires - - CHRONIQUE -

Que d’eau ! En flâ­nant au-de­là du bou­le­vard de la mer à bi­cy­clette ou en gy­ro­pode, on s’aper­çoit que Le Touquet a une fa­çade ma­ri­time bien plus im­por­tante qu’on ne l’ima­gine, don­nant sur la Manche bien en­ten­du, face aux côtes an­glaises vi­sibles par temps clair, mais aus­si sur l’es­tuaire de la Canche. Comme toute sta­tion de vil­lé­gia­ture créée ex ni­hi­lo, Le Touquet est une sorte d’uto­pie réa­li­sée, une ci­té idéale en phase avec l’at­trait gran­dis­sant pour les ac­ti­vi­tés bal­néaires à par­tir du mi­lieu du XIXe siècle. Ses pro­mo­teurs, in­ven­teurs de la dé­no­mi­na­tion Paris-Plage, gé­niale pour mar­quer les es­prits, en­ten­daient dé­dier le site au sport, au bien-être, mais aus­si à la fri­vo­li­té et au luxe, ce su­per­flu né­ces­saire à la clien­tèle vi­sée. D’où les deux ca­si­nos ain­si qu’un mu­sée, une poi­gnée de ga­le­ries d’art et une no­ria de res­tau­rants et de bou­tiques de mode… Le tout anime les pe­tites rues com­mer­çantes du centre-ville, bor­dées de mai­sons aux tons pas­tel. Le pa­no­ra­ma de­puis le phare ré­vèle les deux formes ur­baines de la sta­tion. Co­té Manche, un plan oc­to­go­nal créant à chaque croi­se­ment de sur­pre­nantes ou­ver­tures sur la mer et, à 500 mètres dans les terres, un do­maine fo­res­tier qui res­pire la sé­ré­ni­té. Une ville verte avant l’heure, plan­tée de pins, de chênes et autres es­sences pour par­ache­ver les at­traits du site, mais aus­si fixer le sable des dunes. Ici, la géo­mé­trie s’as­sou­plit en ave­nues on­doyantes. Les par­celles sont plus vastes, la voie pu­blique dou­blée de pistes pié­tonnes et d’al­lées ca­va­lières et c’est ici que sont im­plan­tés les hauts lieux de l’entre-soi, ten­nis, golf et hip­po­drome. Le nom des vil­las ex­hale l’an­glo­ma­nie de la Belle Epoque et rap­pellent que c’est un Bri­tan­nique, John Whit­ley, qui fut le plus puis­sant in­ves­tis­seur du Touquet au dé­but du XXe siècle.

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