JIM WALM­SLEY

ÉTATS- UNIS NÉ EN 1990 1,85 m / 66 kg

Wider - - GRAND ANGLE -

La nou­velle star du trail US se­ra au dé­part de l’UTMB, et ça aus­si c’est l’évè­ne­ment ! On at­tend beau­coup de ce­lui qui de­puis deux ans a com­plè­te­ment cham­bou­lé la hié­rar­chie du trail amé­ri­cain. Sauf que, comme à chaque fois qu’un trai­leur US vient cou­rir sur l’UTMB, les in­ter­ro­ga­tions quant à sa ca­pa­ci­té à briller aus­si fort sur les sen­tiers al­pins que sur les pistes du Co­lo­ra­do sont lé­gi­times. Certes, Walm­sley est un ex­cellent cou­reur qui pos­sède une vi­tesse de base qua­si in­con­nue en trail. À l’ins­tar de pas mal de ses pré­dé­ces­seurs amé­ri­cains, c’est un « vrai » cou­reur, qui a fait ses gammes sur la piste et en cross. Mais Walm­sley est tout de même al­lé en­core plus vite que les autres : 3’ 48” au 1500 m, 13’ 52” sur 5000 m, un plus mo­deste 1 h 08’ au se­mi- ma­ra­thon, ses ré­fé­rences sont plus que so­lides. On re­trouve d’ailleurs dans sa fou­lée, la flui­di­té d’un pis­tard. Mais reste à sa­voir com­ment il va s’adap­ter aux condi­tions par­ti­cu­lières des sen­tiers des Alpes, plus tech­niques qu’aux États- Unis. On pour­ra ré­tor­quer que Walm­sley, après ses an­nées de piste à l’uni­ver­si­té, a lar­ge­ment com­pris com­ment cou­rir sur les sen­tiers et ses re­cords stra­to­sphé­riques sur les courses US ( JFK 50, Lake So­no­ma… en tout, 5 re­cords en 2016, pour 9 victoires en 11 courses), mais éga­le­ment sur le par­cours re­la­ti­ve­ment tech­nique du « Rim to Rim » ( 67 Km et 3 300 m + en 5 h 55’ 50”) au Grand Ca­nyon, en té­moignent lar­ge­ment. Ce­lui qui s’est lan­cé plei­ne­ment dans le trail en 2014, à son re­tour de l’ar­mée, avant de s’ins­tal­ler au coeur des mon­tagnes de l’Ari­zo­na l’an­née sui­vante pour mieux s’en­traî­ner, cu­mule main­te­nant les dé­ni­ve­lés in­croyables en mon­tagne. Pour­tant, cette an­née, c’est sur l’épreuve la plus rou­lante de l’Ul­tra Trail World Tour, la Ta­ra­we­ra Ul­tra Ma­ra­thon en Nou­velle- Zé­lande, qu’il a ex­plo­sé les comp­teurs ( 7 h 23 pour 102 km et 2 600 m +). On peut tou­jours rap­pe­ler que les ath­lètes amé­ri­cains ( on se sou­vient no­tam­ment de Scott Ju­rek et An­ton Kru­pi­cka) ont tout de même sou­vent des dif­fi­cul­tés à s’adap­ter au pro­fil par­ti­cu­lier de l’UTMB, mais tout de même cet ath­lète de 27 ans se­ra sur la ligne avec le titre de fa­vo­ri. Walm­sley, qui est main­te­nant de­vant Ki­lian Jornet au clas­se­ment par points ITRA se­ra sans doute un sa­cré client, car sa vi­tesse et ses per­for­mances d’un ni­veau ja­mais ob­ser­vé jus­qu’à pré­sent plaident pour lui.

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