„,Cas­si­ni‘ hat uns neue Wun­der ge­zeigt“

En­de ei­ner Er­folgs­mis­si­on: NACh 20 JAh­ren soll die NA­sA-RAum­son­de heu­te in den SA­turn stür­zen

Peiner Allgemeine Zeitung - - Panorama - VON CHRISTINA HORS­TEN

Auf das „gro­ße Fi­na­le“folgt ein En­de mit Knall: Rund 20 Jah­re nach ih­rem Start soll die Raum­son­de „Cas­si­ni“sich am heu­ti­gen Frei­tag kon­trol­liert in den Sa­turn stür­zen. „Das En­de der Mis­si­on wird ein er­grei­fen­der Mo­ment, aber ein pas­sen­der und sehr wich­ti­ger Ab­schluss ei­ner be­ein­dru­cken­den Rei­se“, sagt Earl Mai­ze von der US-Raum­fahrt­be­hör­de Na­sa. „In­dem wir das Raum­schiff si­cher in der At­mo­sphä­re des Sa­turn ent­sor­gen, ver­hin­dern wir je­de Mög­lich­keit, dass ,Cas­si­ni’ in der Zu­kunft ir­gend­wann auf die Mon­de des Sa­turns auf­tref­fen und da­mit ih­re un­be­rühr­te wei­te­re Er­kun­dung un­mög­ni“ lich ma­chen könn­te.“Zu­vor war „Cas­si­ni“als ers­te Raum­son­de in der Re­gi­on 22-mal zwi­schen dem Pla­ne­ten und sei­nen Rin­gen hin­durch­ge­flo­gen. Das „letz­te Ab­tau­chen“be­ginnt nach An­ga­ben der Na­sa am Frei­tag um 10.37 Uhr (MESZ), dann geht es für die Son­de hin­ein in die At­mo­sphä­re des Gas­rie­sen. Ge­gen 13.54 Uhr hie­si­ger Zeit er­war­tet die Na­sa via Ra­dio­wel­len das letz­te Si­gnal von „Cas­si- von rund 1500 Ki­lo­me­tern über den Wol­ken des Sa­turn, be­vor die Son­de wie ein Me­te­or aus­ein­an­der­bricht.

„Wäh­rend des Ra­sens in die At­mo­sphä­re wer­den wir in Echt­zeit Da­ten sen­den – das gab es noch nie am Sa­turn“, sagt Na­sa-Ma­na­ge­rin Li­sa Spil­ker. Wert­vol­le Da­ten et­wa über die Zu­sam­men­set­zung der At­mo­sphä­re des Sa­turn sol­len so ge­sam­melt wer­den.

Oh­ne­hin hat die 1997 ge­star­te­te und rund 3,2 Mil­li­ar­den Dol­lar teu­re Mis­si­on, an der Tau­sen­de Mit­ar­bei­ter aus 17 Län­dern be­tei­ligt sind, al­le Er­war­tun­gen über­er­füllt. Spil­ker: „,Cas­si­ni’ hat uns neue Wun­der ge­zeigt.“Die neu­en Er­kennt­nis­se sol­len in künf­ti­ge Mis­sio­nen ein­flie­ßen.

FO­TO: DPA

Die Raum­son­de „Cas­si­ni“(hier ei­ne Na­sa-Il­lus­tra­ti­on) soll heu­te kon­trol­liert in den Sa­turn flie­gen.

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