Gen­the­ra­pie kann das Le­ben von Flie­gen um die Hälf­te ver­län­gern

Saarbruecker Zeitung - - Wissen -

Ein ein­zel­nes Gen kann den Al­te­rungs­pro­zess von Frucht­flie­gen brem­sen, ha­ben Bio­lo­gen der Uni Bern her­aus­ge­fun­den. Die­ser Ab­schnitt der Erb­in­for­ma­ti­on sorgt da­für, dass kran­ke Zel­len im Kör­per zer­stört wer­den.

Bern. Was ist das Ge­heim­nis ei­nes lan­gen und ge­sun­den Le­bens? Bio­lo­gen ver­su­chen die­se Fra­ge zu be­ant­wor­ten, in­dem sie zu­nächst nach We­gen su­chen, die Le­bens­dau­er von Flie­gen oder Mäu­sen zu ver­län­gern. Das ist For­schern des In­sti­tuts für Zell­bio­lo­gie der Uni­ver­si­tät Bern nun ge­lun­gen. Sie fan­den ein Gen, das die Le­bens­span­ne von Flie­gen ent­schei­dend ver­län­gern kann.

Der nor­ma­le Al­te­rungs­pro­zess führt da­zu, dass sich in den Zel­len im Lauf der Jah­re Feh­ler in der Erb­in­for­ma­ti­on häu­fen, er­klärt Stu­di­en­lei­ter Pro­fes­sor Edu­ar­do Mo­re­no. Die­se De­fek­te sind aber nicht gleich­mä­ßig ver­teilt. „Wir ka­men des­halb auf die Idee, dass wir die Ge­sund­heit des Zell­ge­we­bes und da­mit die Le­bens­dau­er ei­nes Or­ga­nis­mus er­hö­hen kön­nen, in­dem wir die ge­sun­den Zel­len aus­le­sen und die be­schä­dig­ten eli­mi­nie­ren.“

Die Schwei­zer For­scher kon­zen­trier­ten sich auf die Frucht­flie­ge Dro­so­phi­la me­la­no­gas­ter. Mo­re­nos Team ent­deck­te da­bei ein Az­ot ge­nann­tes Gen, das ge­schä­dig­te Zel­len zer­stört und von dem es nor­ma­ler­wei­se in je­der Zel­le zwei Ko­pi­en gibt. Füg­ten die Schwei­zer Wis­sen­schaft­ler bei ih­ren Ver­suchs­tie­ren ei­ne drit­te Ko­pie des Gens ins Erb­gut ein, ha­be das „äu­ßerst auf­re­gen­de“Ef­fek­te zur Fol­ge ge­habt, so Mo­re­no. Die Flie­gen sei­en lang­sa­mer ge­al­tert. Ih­re Le­bens­span­ne ha­be sich um mehr als 50 Pro­zent ver­län­gert. Weil das Az­o­tGen auch im mensch­li­chen Kör­per vor­kommt, wol­len die Wis­sen­schaft­ler nun un­ter­su­chen, wel­che Aus­wir­kun­gen es dort auf den Al­te­rungs­pro­zess von Ge­we­be- und Ner­ven­zel­len hat. np

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