VW-Ma­na­ger be­kennt sich vor Ge­richt in den USA schul­dig

Saarbruecker Zeitung - - NEWS -

(dpa) Der seit An­fang des Jah­res in­haf­tier­te lang­jäh­ri­ge Volks­wa­gen-Ma­na­ger Oli­ver Schmidt hat sich we­gen sei­ner Rol­le im Ab­gas-Skan­dal schul­dig be­kannt. Der Deut­sche, dem die USA Ver­schwö­rung zum Be­trug und Ver­stoß ge­gen Um­welt­ge­set­ze vor­wer­fen, leg­te am Frei­tag ein Ge­ständ­nis vor dem zu­stän­di­gen Rich­ter Se­an Cox ab. Durch das Schuld­be­kennt­nis re­du­ziert sich das po­ten­zi­el­le Straf­maß er­heb­lich. Von ur­sprüng­lich elf An­kla­ge­punk­ten wur­den neun fal­len­ge­las­sen. Das Ur­teil soll am 6. De­zem­ber fal­len.

Da­für gibt Schmidt, der laut An­kla­ge von Fe­bru­ar 2012 bis März 2015 in lei­ten­der VW-Funk­ti­on mit Um­welt­fra­gen in den USA be­traut war, die Chan­ce auf, sich bei ei­nem Pro­zess ver­tei­di­gen und ei­nen Frei­spruch er­strei­ten zu kön­nen. Dem 48-Jäh­ri­gen dro­hen nun bis zu sie­ben Jah­re Haft und Geld­stra­fen von ins­ge­samt bis zu 500 000 Dol­lar. Zu­vor hät­te sich die po­ten­zi­el­le Haft­stra­fe bei ei­nem Schuld­spruch in al­len An­kla­ge­punk­ten im Ex­trem­fall auf 169 Jah­re sum­miert.

Erst vor knapp zwei Wo­chen hat­ten sei­ne An­wäl­te den zu­stän­di­gen Rich­ter Se­an Cox in­for­miert, dass ihr Man­dant ge­stän­dig sei. Zu­vor wa­ren sie nicht nur mit Kau­ti­ons­an­trä­gen ab­ge­blitzt, son­dern hat­ten so­gar Pro­ble­me, Schmidt in der U-Haft mit all­täg­li­chen Din­gen wie ei­ner Bril­le oder Me­di­ka­men­ten zu ver­sor­gen. Trotz des An­ge­bots, 1,6 Mil­lio­nen Dol­lar als Si­cher­heit zu hin­ter­le­gen, und et­li­cher Emp­feh­lungs­brie­fe von Fa­mi­lie und Freun­den war Cox die Flucht­ge­fahr zu groß, um Schmidt bis zum Pro­zess auf frei­en Fuß zu set­zen.

Zum Pro­zess wird es jetzt nicht mehr kom­men – da­mit ver­liert Schmidt die Chan­ce, sich vor Ge­richt zu ver­tei­di­gen und im Er­folgs­fall ei­nen Frei­spruch zu er­strei­ten. Durch sei­nen De­al mit den US-Be­hör­den wird al­ler­dings auch das Ri­si­ko ei­ner sehr lan­gen Haft­stra­fe aus­ge­räumt.

Das FBI hat­te Schmidt im Ja­nu­ar in Mia­mi fest­ge­nom­men. Der lang­jäh­ri­ge VW-An­ge­stell­te hat­te ei­ne Mit­tä­ter­schaft am Ab­gas-Skan­dal bis­lang ab­ge­strit­ten. Schmidt ist ei­ner von acht am­tie­ren­den und frü­he­ren Mit­ar­bei­tern des Kon­zerns, ge­gen die US-Straf­an­zei­gen ge­stellt wur­den. Bis auf ei­nen In­ge­nieur, der früh­zei­tig als Kron­zeu­ge aus­sag­te, wer­den die an­de­ren Be­schul­dig­ten in Deutsch­land ver­mu­tet, von wo ih­nen vor­erst kei­ne Aus­wei­sung dro­hen dürf­te.

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