Bern­hard Paul

Schwaebische Zeitung (Markdorf) - - Menschen -

Er liebt den gro­ßen Auf­tritt – nicht nur in der Ma­ne­ge: Vor et­wa 40 Jah­ren hat Bern­hard Paul sei­nen Zir­kus ge­grün­det, den Cir­cus Ron­cal­li. Noch heu­te hält er dort das Zep­ter fest in der Hand. „Ich se­he mich als Fein­kost­la­den, der mit aus­er­wähl­ten Ar­tis­ten her­um­zieht, al­les Spit­zen­leu­te“, sagt er. Heu­te, am 20. Mai, fei­ert Paul sei­nen 70. Ge­burts­tag. An Ru­he­stand denkt er al­ler­dings nicht.

Der Mann mit der mar­kan­ten Mäh­ne, dem Schnäu­zer und der ge­tön­ten Bril­le hat mit Ron­cal­li Zir­kus­ge­schich­te ge­schrie­ben. An Spiel­or­ten in der gan­zen Welt hat er gas­tiert – so zum Bei­spiel schon Mit­te der 1980er-Jah­re als ers­ter west­deut­scher Zir­kus in Mos­kau.

Ge­bo­ren im ös­ter­rei­chi­schen Li­li­en­feld als Sohn ei­nes Elek­tri­kers, ist Paul schon als Kind ein gro­ßer Zir­kus­fan. Am liebs­ten wä­re er als Clown mit den Ar­tis­ten von Stadt zu Stadt ge­zo­gen. Doch zu­nächst stu­diert er un­ter an­de­rem Gra­fik­de­sign und ar­bei­tet als Art Di­rec­tor bei ei­nem Ma­ga­zin. Sein Kind­heits­traum lässt ihn aber nicht los. Und so kauft er 1975 ei­nen al­ten Zir­kus­wa­gen. Am 18. Mai 1976 fei­ert der Cir­cus Ron­cal­li Pre­mie­re in Bonn. Zu­sam­men mit An­dré Hel­ler ent­wirft er ein neu­ar­ti­ges Kon­zept, das kon­ven­tio­nel­le Zir­kus-Ele­men­te mit Poe­sie und ab­sur­dem Thea­ter ver­bin­det. Nach der Tren­nung von Hel­ler ent­wi­ckelt Paul das Pro­gramm „Rei­se zum Re­gen­bo­gen“, mit dem er in den 1980er-Jah­ren Er­fol­ge fei­ert. Als Clown Zip­po tritt er re­gel­mä­ßig selbst in der Ma­ne­ge auf.

Aber Paul hat auch die Zu­kunft des Zir­kus im Blick. Für den Cir­cus Ron­cal­li plant er ei­ni­ge Neue­run­gen. „Ab nächs­tem Jahr wer­den wir kei­ne Ti­er­num­mern mehr ha­ben“, kün­digt er an. Statt­des­sen soll es noch mehr Ar­tis­tik ge­ben. Zur­zeit hat das Tra­di­ti­ons­un­ter­neh­men sei­ne Zel­te wie­der in Bonn auf­ge­schla­gen – wo der Zir­kus vor gut 40 Jah­ren Pre­mie­re hat­te. Ein stan­des­ge­mä­ßes Quar­tier für den Eh­ren­tag.

Pe­tra Al­bers

FO­TO: DPA

Bern­hard Paul, der Grün­der des Zir­kus Ron­cal­li, wird 70.

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