War es Tee, was die Queen Trump ser­vier­te?

Sueddeutsche Zeitung Deutschland-Ausgabe - - 8 POLITIK - Kai stritt­mat­ter

Do­nald und Me­la­nia Trump wa­ren am Frei­tag bei der Queen in Wind­sor zum Tee ein­ge­la­den. Doch Tee ist in En­g­land nicht das, was er in sei­nem Ur­sprungs­land Chi­na ist. Er heißt dort vor al­lem „Cha“, und Tee­trin­ken ist in Chi­na Kul­tur­tech­nik, spä­tes­tens seit dem „Tee­klas­si­ker“des Au­tors Lu Yü (728 bis 804). Der Tee­busch stammt aus der Ge­gend des heu­ti­gen Yunn­an, Händ­ler der hol­län­di­schen Ost­in­di­en-Kom­pa­nie brach­ten ihn An­fang des 17. Jahr­hun­derts erst­mals nach Eu­ro­pa. Die al­ten Han­dels­rou­ten ha­ben ih­re Spur hin­ter­las­sen in den Na­men, wel­che die Völ­ker der Welt dem Ge­tränk ga­ben: Das nord­chi­ne­si­sche Cha mach­ten Hin­di und Rus­sen, die ih­ren Tee vor al­lem durch Über­land­ka­ra­wa­nen be­sorg­ten, ein­fach zu Chai. Pa­te für das eng­li­sche tea, das fran­zö­si­sche thé und un­se­ren Tee hin­ge­gen stand der Amoy-Dia­lekt der süd­chi­ne­si­schen Pro­vinz Fu­jian – dort heißt Tee näm­lich T’e. Und von Süd­chi­na aus leg­ten die Schif­fe ab, die zum Bei­spiel En­g­land er­reich­ten.

Auf dem Weg in den Wes­ten wi­der­fuh­ren dem Tee so ei­ni­ge Din­ge, die die Chi­ne­sen bis heu­te be­lus­tigt-be­frem­det be­ob­ach­ten. Dass Eu­ro­pä­er und Ame­ri­ka­ner seit zwei­hun­dert Jah­ren den fer­men­tier­ten Schwarz­tee dem in Chi­na be­vor­zug­ten nicht­fer­men­tier­ten grü­nen Tee be­vor­zu­gen – ge­schenkt. Aber dass sie selbst die gu­ten Tees, die die Queen bei ei­nem Staats­gast auf­fährt, mit Milch oder Zu­cker pan­schen, dass will den meis­ten nicht in den Kopf. Chi­ne­sen, die in Eu­ro­pa Zeu­gen die­ses Ak­tes wer­den, re­agie­ren oft ähn­lich kon­ster­niert wie je­ne Fran­zo­sen in Chi­na, de­nen die Gast­ge­ber die in Chi­nas Neu­rei­chen­krei­sen lan­ge po­pu­lä­re Schor­le aus Rot­wein und Spri­te ser­vie­ren. Zen-Mön­che mach­ten die Zu­be­rei­tung des Tees einst zu ei­ner me­di­ta­ti­ven Übung. Tee zü­gelt das Tem­pe­ra­ment, so die Idee, Tee kul­ti­viert. Ei­ne sol­che Ze­re­mo­nie war auf Schloss Wind­sor nicht vor­ge­se­hen.

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