La in­no­va­ción no es su­fi­cien­te

Pa­re­ce que vi­vi­mos una era ace­le­ra­da de avan­ces tec­no­ló­gi­cos re­vo­lu­cio­na­rios. Pe­ro quienes su­pues­ta­men­te de­be­rían sa­ber a dón­de nos lle­va to­do es­to no lo­gran po­ner­se de acuer­do.

Mercados & Tendencias Guatemala - - OPINIÓN - Pro­fe­sor de eco­no­mía po­lí­ti­ca in­ter­na­cio­nal en la Es­cue­la de Go­bierno John F. Ken­nedy de la Uni­ver­si­dad de Har­vard.

CAMBRIDGE – En un ex­tre­mo del es­pec­tro es­tán los tec­noop­ti­mis­tas, pa­ra quienes es­ta­mos en los al­bo­res de una nue­va era que trae­rá me­jo­ras es­pec­ta­cu­la­res de los ni­ve­les de vi­da en to­do el mun­do. En el otro ex­tre­mo es­tán los tec­no­pe­si­mis­tas, que vien­do las de­cep­cio­nan­tes es­ta­dís­ti­cas de pro­duc­ti­vi­dad ase­gu­ran que el be­ne­fi­cio eco­nó­mi­co a gran es­ca­la de las nue­vas tec­no­lo­gías se­rá li­mi­ta­do. Y hay otros (¿tec­no­preo­cu­pa­dos?) que coin­ci­den con los op­ti­mis­tas res­pec­to de la es­ca­la y el al­can­ce de la in­no­va­ción, pe­ro se in­quie­tan por las con­se­cuen­cias ad­ver­sas en ma­te­ria de em­pleo o equi­dad.

La dis­cre­pan­cia no es tan­to so­bre el rit­mo de in­no­va­ción tec­no­ló­gi­ca. ¿Quién pue­de du­dar se­ria­men­te de la ve­lo­ci­dad con que avan­zan las in­no­va­cio­nes? Lo que es­tá en de­ba­te es la di­fu­sión que ten­drán: ¿que­da­rán con­fi­na­das a unos po­cos sec­to­res tec­noin­ten­si­vos que em­plean a los pro­fe­sio­na­les más ca­pa­ci­ta­dos y su­po­nen una cuo­ta re­la­ti­va­men­te pe­que­ña del PIB, o se ex­ten­de­rán al grue­so de la eco­no­mía?

Las con­se­cuen­cias de cual­quier in­no­va­ción res­pec­to de la pro­duc­ti­vi­dad, el em­pleo y la equi­dad de­pen­den en úl­ti­ma ins­tan­cia de la ra­pi­dez con que se di­fun­da a los mer­ca­dos la­bo­ra­les y de pro­duc­tos.

La di­fu­sión tec­no­ló­gi­ca pue­de en­fren­tar­se a res­tric­cio­nes, tan­to en el la­do de la de­man­da co­mo en el de la ofer­ta. Co­men­ce­mos por la de­man­da. En las eco­no­mías ri­cas, los con­su­mi­do­res gas­tan la ma­yor par­te de sus in­gre­sos en áreas co­mo aten­ción mé­di­ca, edu­ca­ción, trans­por­te, vi­vien­da y bie­nes de con­su­mo. Has­ta aho­ra, la in­no­va­ción tec­no­ló­gi­ca tu­vo un im­pac­to re­la­ti­va­men­te me­nor en mu­chos de esos sec­to­res.

Vea­mos al­gu­nas ci­fras in­clui­das en el re­cien­te in­for­me Di­gi­tal Ame­ri­ca del McKin­sey Glo­bal Ins­ti­tu­te. Los dos sec­to­res que en Es­ta­dos Uni­dos ex­pe­ri­men­ta­ron el más rá­pi­do cre­ci­mien­to de la pro­duc­ti­vi­dad des­de 2005 son el de las TIC (tec­no­lo­gías de la in­for­ma­ción y las co­mu­ni­ca­cio­nes) y los me­dios, cu­ya cuo­ta com­bi­na­da del PIB es in­fe­rior al 10%. En cam­bio, los ser­vi­cios pú­bli­cos y la aten­ción de la sa­lud, que en con­jun­to pro­du­cen más de la cuar­ta par­te del PIB, ca­si no tu­vie­ron un au­men­to de pro­duc­ti­vi­dad.

Los tec­noop­ti­mis­tas (co­mo los au­to­res del McKin­sey) ven esas ci­fras co­mo una opor­tu­ni­dad: to­da­vía que­dan enor­mes me­jo­ras de pro­duc­ti­vi­dad por con­cre­tar me­dian­te la adop­ción de

Las con­se­cuen­cias de la in­no­va­ción res­pec­to de la pro­duc­ti­vi­dad, el em­pleo y la equi­dad de­pen­den de la ra­pi­dez con que se di­fun­da a los mer­ca­dos la­bo­ra­les.

nue­vas tec­no­lo­gías en los sec­to­res re­tra­sa­dos. Los pe­si­mis­tas, por su par­te, pien­san que esas di­ver­gen­cias pue­den ser un ras­go es­truc­tu­ral y du­ra­de­ro de la eco­no­mía ac­tual.

Por ejem­plo, el his­to­ria­dor de la eco­no­mía Ro­bert Gor­don sos­tie­ne que el im­pac­to eco­nó­mi­co a gran es­ca­la que pue­de es­pe­rar­se de las in­no­va­cio­nes ac­tua­les no es comparable al de las re­vo­lu­cio­nes tec­no­ló­gi­cas del pa­sa­do. La

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