VR熱潮「落地」

中小企業應用實戰

Capital Entrepreneur (HK) - - Business | Market Trend - Text / Henry Lau Photo / 張展銳、鄺銘漢

虛擬實境技術( Virtual Reality,vr)在近年成為科技界的寵兒,去年包括 Sony、HTC、Playstation、三星及 Google在內的國際大型企業,均先後推出VR裝置,外界紛紛唱好VR商機。隨著技術日漸普及化,本港商界將VR技術逐步應用於零售與服務層面,不少行業商戶今年紛紛引入VR技術及設備如眼鏡或頭盔擴展業務,為業務進一步增值。

投資銀行高盛去年 1 月的報告指, AR 以及VR的全球市場規模,將於 2025 年達到800 億至 1,820 億 美 元( 約 6,240 億至14,190 億元)。報告中就列出 VR 應用的 9 大行業,如遊戲、影視娛樂、零售、房地產、教育以及醫療等,當中以遊戲產業應用最多,市佔率亦最大,規模達116 億美元(約 900 億元);另外,在VR周邊產品方面, Gartner 最新數據顯示,預計 2017 年全球VR眼鏡或頭戴式顯示設備的出貨量將會達到630萬個,其中40%的需求來自中國。預計到2020 年全球VR頭戴設備總出貨量將達到 4,290 萬台,整體市場規模達 到 145 億美元, VR的商業價值已毋庸置疑。

以遊戲產業為例,有業界指出,全球VR 遊戲開 發 商 每 月 仍 以 一 成 的 速 度 增 長。 去年 Pokémon Go熱潮下令AR技術人氣急升。另邊廂, VR遊戲能夠帶領玩家進入虛擬世界的也越來越多人談論。香港數碼娛樂協會會長彭子傑表示,開發VR遊戲所需的技術相對容易掌握,「遊戲開發商如果懂得研發3D遊戲的話,基本上已經擁有八成開發VR遊戲的能力。」他認為,玩家可以跟虛擬世界溝通及互動,是VR獨一無二的元素,不少遊戲開發商均嘗試利用VR 的特點,期望開發能吸引玩家的遊戲,「見到 VR 的

遊戲數量近月增加得很快,加入市場的遊戲開發商,亦以每月多一成的速度增長。」手機遊戲開發商 Outblaze 自去年起,亦利用VR技術,開發包括遊戲及教育等的應用程式,創辦人兼行政總裁蕭逸指出,市場上已累積一批購入VR 裝置的買家,他們對VR的應用程式有一定需求,加上開發VR遊戲所需的成本不高,令中小型遊戲開發商亦有能力踩入市場。

本地開發商: VR合教育體育娛樂行業

科技公司創辦人盛夏互動杭俊彥( Alex) 表示,公司多年來主攻產品開發,包括企業用的軟硬件,並見證著科技的發展,先後做過開發網頁、商用營運平台、會員卡系統、手機應用程式等。Alex 坦言自己在 I. T界打滾逾 16 年,讓他深明科技最重要的還是普及與「落到地」。他笑說多年來科技發展有如走馬看花:「大學畢業時,還在用可玩『貪食蛇』的那部 Nokia 手機。我早年 首 次 創 業, 是 因 為 Nokia 出了第一部 Smartphone 7350,我才發現電話原來可用來寫遊戲,於是決定開發手機遊戲,然後便投入指模及面孔辨認技術、射頻識別技術等。」外界不少人認為VR是遙不可及的高端科技,但Alex 認為, VR就是新一波的「在地」科技,其發展潛力十分大。「Google Cardboard 不過兩位數字就可買到,人人有 Smartphone 就可看到 VR。甚至在小畫家上也可畫到3D 畫了,基本上人人都可以發現個人的VR使用方式。」

Alex表示,半年前,盛夏互動加強開發VR技術應用於各行業當中。公司為企業提供VR 影片解決方案及內容管理平台,並指出現時VR 平台發展最缺內容,冀透過與傳統行業合作,增加VR 普及性。他並指,最適合應用 VR的行業為需視察場地的行業、教育與體育娛樂。現時公司其他合作夥伴包括駕駛學校、舞蹈班等。「我們跟內地大有機農場合作,為他們拍攝 360 及航拍影片,讓顧客可以VR感受環境的純淨、一棵菜所經歷的歷程;又與駕駛學校合作,讓考車學生可先以VR體驗路線,還可看到左、右兩旁的行車狀況等。」Alex相信,隨著科技進步,便宜的價格令技術更易普及,預料VR未來可應用於各行各業。

長生店引VR結合殯儀 助揀選靈堂

科技公司盛夏互動與長生店合作,顧客戴上VR眼鏡便可視察靈堂場地,免卻舟車勞頓。長生店「永福殯儀館」的第 3 代、90後羅偉立( Zack)希望將創新科技引入行業,為這門傳統行業注入新的動力。Zack表示,不少客戶為長者,為親友籌備身後事時或因行動不便,加上身邊人離世的傷痛,難以逐一視察場地,故認為VR技術可解決這一大難題。「透過VR技術,客戶可短時間了解靈堂的大小、擺位及座位數目,更可節省來回視察殯儀館、火葬場交通等時間。」Zack 透露,公司斥6位數字成本,至今拍攝了全港 5 間殯儀館片段,讓客戶可挑選合適的靈堂。他指出, VR視察靈堂的服務以免費形式,給予客戶一個增值服務;服務於上月正式推出,現時已有逾十多個客戶使用,客戶初步反應甚佳;但他強調,基於殯儀業運作較為傳統,冀引入創新技術可為業界服務增值,未來會考慮其他 可能性,例如虛擬祭祀直播,對象為無法到達儀式現場的海外親友,但會先考慮各種忌諱,不會太急進推出。

去年有地產業引入VR科技「睇樓」,如信和置業早前於西貢逸瓏園及逸瓏海滙等新樓盤引入VR 科技,讓客人置身樓盤周邊環境。信和田兆源指出,現時科技日新月異,集團便為西貢兩個樓盤引入VR技術,幫助樓盤推廣。他稱集團早前斥資約 100 萬元,找了來自美國的攝製隊,配合航拍技術,拍攝兩個樓盤周邊優美的環境,客人只要在奧海城的攤位便可以欣賞,而不用親身到西貢,相信是市場上首個發展商引入同類技術視察樓盤的周邊環境。他表示,未來推售的樓盤例如觀塘市中心第二、三發展區,亦計劃引入類似或更高科技來推廣樓盤。

地產app首創VR技術看樓盤裝修

近期 VR 及 AR盛行,除地產發展商外,不

少地產代理行業也為VR技術「試水溫」,如去年V視點創辦人蔡智文結合地產行業與VR,主攻投資海外物業的內地市場,透過頭戴VR裝置預覽海外物業單位,助買家節省揀樓時間。另一方面,有本地初創企業置業易,去年創建手機應用程式 ( app) 的平台,配合VR技術,為物業代理及有意租購物業的人士提供資訊平台。執行董事葉朗軒( Hinson)指出,傳統的網上樓盤多只用少量 2D相片作參考,令有意置業者費事找尋;另外,置業人士搜尋心儀裝修及設計公司,亦因繁複報價及價格浮動感到無所適從。他與拍檔創立的Echouse手機應用程式,推出兩個多月後,瀏覽量已突破每月17 萬次,獲 300 多名地產經紀註冊使用、並與 100間地產及裝修設計公司合作,刊登案例逾 2,000 多個,為有意租購物業人士提供資訊平台。

他表示:「該平台獨特之處是加入了室內設計顧問及家居服務元素,成為香港首個結合VR技術的樓盤及裝修平台。平台用家亦可以利用裝修報價功能,提交裝修需要,取得多間設計公司的資料和評價。對比過往靠朋友推薦或從網上取得相關資料,配對功能將有望提升客戶對裝修設計公司的信心。」

Hinson 坦言,本港VR技術應用發展仍未達普及,故此公司將VR技術融入租購物業及家居裝修系統當中,更多用戶可利用VR技術實景「 搵 樓」。他期 望 公 司 今 年 拓 展 目 標, 將Echouse平台合作的地產及裝修設計公司數目增至 300 間,以及提供逾 500 的 VR地產裝修案例,將VR技術結合樓盤與裝修的案例進一步普及化。

香港資訊科技聯會會長邱達根表示,隨著VR技術進一步成熟,相信令部分服務行業受到衝擊,如地產代理。「相信十年內將可用更輕便、性能及解像度都更高的VR設備,其中一項功能為睇樓,假如我們可用一副VR眼鏡隨時以第一身觀看任何一個屋苑內任何一個單位,更可在虛擬現實內隨意配置裝修及傢俬,再使用VR 設備即時下單購買房產單位,相信房地產商必會樂於使用,這就意味着大批的房產經紀將會掉失飯碗。」

商場轉用MR新科技吸人流消費

随著 VR技術日趨成熟,近年來不少商場及活動推出相關VR遊戲吸引顧客及人流,顧客的新鮮感逐步退卻。去年遊戲 Pokémon GO 熱潮席捲全球,遊戲中小精靈以AR形式出現於香 港各地,有科技界人士表示,混合兩者優勢的 Mr(mixed Reality,混合實境)更有潛力、更好玩;加上早前 Microsoft 推出最新科技開發的 Hololens 眼鏡,脫離以往 VR技術所用的封閉式眼罩,讓使用者可以透過屏幕置身結合現場實境及虛擬影像的MR環境當中,眼鏡於近耳朵位置放置一對立體聲的揚聲器可播放3D 音效,但與此同時亦可接收現場環境的聲音,把虛擬的技術推向另一個層次。眼鏡融合了 5 個鏡頭、深度感測器以及運動感測器的輸入資訊功能,更可解讀使用者的手勢動作,即時與虛擬物體進行互動,故不少業界人士預期MR技術將成為市場未來新趨勢。

九龍灣的大型商場 Megabox 早前於聖誕節期間,耗資六位數字,引入最新混合實境( MR) 科 技, 配 合 Microsoft 開發的Hololens,在商場內設置MR互動遊戲區,期望刺激人流及提升顧客的新鮮感。Megabox 總監文靜芝表示, MR科技包含了VR 及 AR 的技術,將現實世界與虛擬世界合併在一起,從而建立出一個獨特創新的環境,只要使用者戴上特製的 Hololens 眼鏡,現實世界及虛擬物體將同時呈現於眼前,更可透過指定動作即時與虛擬物體進行互動,令遊戲趣味大增。「當顧客戴上Hololens 眼鏡後將會看見許多聖誕裝飾由巨型魔法盒中徐徐升起,只要用指定手勢或者揮動手上的的魔法棒,立即化身魔法師,將聖誕裝飾波波變成聖誕老人、天使、聖誕小鹿等,帶給顧客耳目一新的體驗。」

文靜芝強調,該商場早在數年前先後引入過AR 及 VR科技的遊戲,如在 2014 年聖誕推廣活動「繽紛薑餅人樂園」首創30呎高薑餅人聖誕樹配合大型屏幕AR體感互動遊戲;又如去年夏季推廣「憤怒鳥 AR 攝影區」透過 AR虛擬立體

憤怒鳥合照,該兩項活動反應十分理想;至於是次引入的MR互動遊戲區,預期參與遊戲的多達3,000 至 4,000 人次,惟去年下半年本地消費市道轉淡的關係,估計是次聖誕推廣活動,令商場的 人 流 及 人 均 消 費 逾 一 成 增 長。 她 指出, Megabox緊貼科技的發展,每年會預留5至8%作開發新科技推廣預算,定期為商場引入不同類型的推廣活動,刺激人流消費之餘,期望不斷為顧客帶來意想不到的購物及娛樂新體驗。

眼鏡零售商VR技術增消費體驗

商場利用VR技術作宣傳推廣漸已成風,零售商也加入戰陣。自我定位為眼鏡界的「快時尚」( Fast Fashion)品牌眼鏡店EGG,去年7月開 始試推VR產品,售賣VR頭盔、VR盒子、360相機等。EGG董事總經理梁思敏表示,基於,商場寸金尺土,難以在現有的20 多間EGG店內加入太多VR產品,故選擇另闢戰場,以商場期間限定店( pop-up store)推廣VR業務,「要讓消費者知道EGG除了眼鏡外還有VR 產品,期間限定店是一個很好的媒介,因為接觸的客群較廣,位置也較我們的門店佳。」,另外,梁思敏指,首間有VR概念新店「EGG TART」已在去年底銅鑼灣開幕。「TART」是「Technology」和「Art」的結合,故新店除了繼續售賣眼鏡,亦會提供 VR產品及強化消費者體驗,例如店內設有360 相機「selfie booth」,讓消費者體驗360相機的拍攝效果,方便推廣。

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