Iphone 十年過去與未來

Capital Entrepreneur (HK) - - Creativity | Business - Text / 張毯

能在CES上場的產品,向來都是創意之選,但真正跨越時代,成生活一部分的科技產品,又有幾多?於 2007年首次面世的蘋果iphone,肯定是這個絕無僅有的科技神話之一,連帶其創辦人 Steve Jobs亦榮升「教主」之位,就算今日這個神話已經開始褪色,連 Tim Cook都要因為營業額未達標而要減薪,但還看今朝,各大科技品牌起起落落,還有誰可爭鋒?

蘋果公司於去年的營業額約為 2,156 億美元,不但屬過去 15年來首次錄得的按年跌幅,更與集團預期的銷售額有所差距,為此蘋果公司執行長 Tim Cook就負起責任,自動減薪近 150 萬美元。從首代 iphone發表至今,「蘋果神話」已在手機界獨佔鰲頭達十年,新一年將來臨,蘋果是否如坊間所言,正面臨亟需突破的泥沼,又能否再次帶來另一個風光的十年?

2007年的發布會上

2007年1 月 9 日早上,美國加洲三藩市馬仕孔尼會議中心( Moscone Center)內,當時蘋果公司創辦人兼行政總裁 Steve Jobs 步上發布會舞台,穿上一身標誌性的圓領黑色長袖上衣、淺藍色牛仔褲及白色球鞋,其時 52歲的他頭髮班白,臉上留有少量鬍渣,並娓娓道出蘋果公司新一代的產品—— iphone。

iphone 從 2004年起秘密研發,第一代的機身大小為 115mm 長、61mm 闊、11.6mm厚,重量為 135 公克,比蘋果公司當年暢銷產品 ipod 稍大,卻仍能握於手掌當中,而裝置由單手操控,向來是 Steve Jobs 的執著之處 ( 後來 Tim Cook 親手將之打破)。iphone 幾乎完全革除所有傳統智能手機上的按鈕操作裝置,只保留了 Home鍵、開機鍵、音量鍵及靜音鍵,其餘作業操作,則完全付諸 3.5 吋的觸控螢幕,用家只須劃動指頭,就可使用絕大部分功能,從那天起,手機鍵盤正式步入歷史,而觸控螢幕成為了手機界往後的發展重心。第一代的元祖 iphone又名「iphone 2G」,結合了電子通訊、音樂與流動網絡功能。半年後, 2007 年 6月底, iphone正式開售, 5天內已售出 100萬部,為蘋果歷年來最成功的科技產品,其後蘋果公司再以「每年一機」的速度,逐年革新 iphone,每一年的新 iphone 都成為了 IT 界的話題。

引領手機時代

要提 iphone最顛覆性的功能,絕非「App Store」莫屬。隨著第二代「iphone3g」更新的IOS2.0 推出了應用程式下載平台「App Store」, iphone用家可隨時下載收費或免費的應用程式,從各種媒體平台、通訊軟件、遊戲、相機濾鏡到生活控制工具,都能夠配置於智能手機當中;從此手提電話不再只是用來通訊,而是與生活中的不同層面互相連繫之「掌中電腦」。手機應用程式雖非蘋果公司的專利,但 IOS 專屬的「App Store」所帶來的盈利卻極其可觀,最新數據顯示,在今年1 月 1 日, App Store 破記錄單日錄得 20億元的銷售額;另外,針對流動裝置、手機系統、特定屏幕大小的開發模式亦應運而生,舊有只針對個人電腦的程式開發生態可謂「推倒重來」。

但劃時代的創新同樣帶來新的反思與爭議,包括蘋果公司一直「霸道」的技術制式,要求用家在生活上必須「遷就」產品,而非產品「遷就」用家的作風,在 Steve Jobs 執掌後更加變本加厲,致使 iphone 在技術上日新月異,類似爭議卻始終未完全平息,如隨著iphone7 面世的無線耳機 Airpods,亦再度成市場焦點。去年9 月,蘋果公司發表最新一代無線耳機 Airpods,其完全刪除連接線的設計惹來廣泛討論,有市場技術人員開發「Finder for Airpods」收費應用程式,以藍芽信號的強度來偵測耳機位置,卻於上月中遭蘋果公司在未解釋理由的情況下,被強制下架;同樣,上月中美國法院裁定,民眾可控告蘋果以高價壟斷 IOS 用家的 App 價格,令 iphone用家購買應用程式時,必須透過App Store 繳付高昂價錢。

筆者由「西九文化區管理局」正式成立開始,當了八年的董事局成員,剛在「故宮事件」發生前退任。在任期間,聽到最多的投訴和公眾的主要批評是:「為什麼西九一直在曬太陽?」和「嚴重超支!」。社會大眾是善忘的,固然也有善忘的權力。

市民負上諮詢代價 造價飛升

公民社會從來都強調決策透明度和公眾參與,但我們也有責任道出諮詢的代價。十多年間,香港的經濟周期由衰轉盛,建造業的物價與工資齊齊飛升。當年三個規劃方案中,大家選了一個最「綠」的,把道路和車庫放在地底,可是大家都沒有理會原來的預算並不包括那超大的地庫的建築費。戲曲中心的公開設計比賽,我們選了個傑出但也嚴重超出原來預算的設計。成立擁有法定權力的「西九文化區管理局」,當中便包含公眾付託和獨立監管的意義。「局」中人的職責是作決策和為所作決定承擔責任。西九文化區的建設步伐早已引起不少質疑,甚或有意見認為應該放棄這個公帑無底洞。在位的人自然有需要 為大大小小事情作判斷,也必須要承受各方批評,卻絕不應坐而論道。這也是社會輿論不時批評政府部門和公營機構的主事人,不以社會福祉和人民生計為先,處事因循苟且,但求無過的原因。

在位者應以西九整體需要為先

針對「故宮事件」,若在位的人不以西九的整體文化建設需要為優先考慮,而只是步步為營地按本子辦事,那麼香港的文化藝術發展願景真的可以休矣!面對難逢的機會,在位者首先需要想的是:「故宮」在香港設館是否有利於推動文化藝術發展?與及判斷市民是否樂見其成。若判斷是就算諮詢一年半載,坊間縱有惡言而「故宮」也不會跑掉,那麼不讓公眾參與便是真的儍!西九是文化區,不是單一場館,理應可以容納「鹹魚白菜,各有所愛」的文化設施。縱使我不是北京故宮的「鐵桿粉絲」,但面對坊間不少支持者,難道可以告訴他們,西九容不下一所「故宮文化博物館」嗎?

01 由 2007年發布第一代iphone開始,目前已發展至第十代。02 Apple Watch 是蘋果的新嘗試,已出至第二代,但市場回落,未知命運如何。03 蘋果公司於2011年在中環國際金融中心開設香港首間 Apple Store,作為品牌發展大中華市場的重要策略一部分。04 Tim Cook 是「教主」Steve Jobs的多年戰友,由他繼承「教主」的位置自然順理成章,但外界認為, Tim Cook只是一名成功的管理人,不是一如 Steve Jobs的創造者。

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