吳宏斌進擊新興市場

現任香港中華廠商聯合會副會長、寶星首飾廠董事總經理吳宏斌( Dennis),是本地珠寶首飾業的老行尊,見證行業盛衰起落;年少創業憑著堅毅的精神,由從事象牙銷售起家,轉型ODM珠寶首飾業務,並以質優價廉的產品,成功打進歐美市場,建立其首飾王國;惟受到近年歐美市場持續不振影響,旋即轉攻新興市場,產品遠銷至俄羅斯及東盟國家,維持企業競爭力。

Capital Entrepreneur (HK) - - Interview | Cover Story - Text/henry Lau Photo/ 張展銳

吳宏斌是本港早年典型白手興家的企業家奮鬥故事。正如很多上一代的港人般,吳上世紀五十年代初生於香港,家中7兄弟姊妹中排行第二。家中經濟拮据關係,十三歲便投身社會幫補家計,先後在製衣廠和紙盒廠工作了 4 年,收入微薄,眼見在尖沙咀當酒店門僮的弟弟賺錢遠較自己為多,後來轉到尖沙咀遊客區的象牙店工作當「後生」。吳在象牙店度過了 13年時間,步入 30歲後開始反思,到底應該出外創一番事業,還是繼續打工?他決定部署創業,當時因其做舖面工作,認識不少客戶與供應商,加上遇上了一位任職打金的夥伴,令其去意更堅決,在1980年創立寶星行工藝品,二人一直合作至今。

寶星主要業務是買賣象牙工藝品及象牙首飾,公司原本發展順利,至1989 年,國際實施象牙貿易禁運,象牙製品不能外銷,令吳宏斌經歷了人生第一個巨浪。他憶述,早於1985 年行內已有風聲傳出當局將實施象牙禁運,亦早有後著地開始部署應變方案,嘗試轉型從事珠寶買賣。終於象牙禁運令殺到,政策令當時象牙行業造成極大衝擊,不少企業家損失慘重,造成行內數千人失業等。雖然吳氏早有準備,仍有少許虧損,但相比起其他同行無奈結業,寶星得以繼續經營,總算逃過一劫。

吳指出,轉做珠寶首飾後,公司仍能維持運 作,但由於不是本業,在初期交了不少「學費」,幸好在 90年代初期,珠寶市場的競爭不如現在激烈,令他總算渡過了這個難關。其後,寶星的業務開始上軌道,在 1990 年進軍番禺設廠,他成為早期在當地開設珠寶工場的港商之一,工廠在翌年正式投產。經營作風穩打穩紮,加上憑優質工藝打造黃金、K 金、珠寶及寶石首飾技術,公司在九十年代起成功打進美國及歐洲市場,高峰時廠房員工多達700多人;至九十年代中旬,隨著市場競爭加劇,寶星則主力轉做較大額的 ODM訂單,以規模生產降低成本。

拓俄羅斯市場有危有機

珠寶業亦有整合之勢,在美國尤其顯著。過去數十年,美國珠寶生產商及零售商的數目大幅下降。與此同時,小型零售商亦面對來自量販商如沃爾瑪( Walmart)、Target 及 Costco 的激烈競爭,業務漸走下坡。這些量販商在消費市場佔有越來越大份額,香港出口商面對出廠價格受壓的情況更為嚴重。踏入千禧時代,金融危機令美國市場訂單萎縮,吳宏斌著兩手準備,一方面,企業為業務比重偏重的美國市場持盈保泰,逐步改接款多量少的小批量訂單;另一方面,他決定開拓新興市場。他選中了早年經濟增長迅速的俄羅斯市場。「當年看中莫斯科的中產階段

增長快,消費力高,加上港貨檔次適合當地消費者,只要設計迎合他們的款式,相信產品有不俗的競爭力。」其後證明了他的策略成功,公司來自俄羅斯地區生意曾佔整體業務高逾3 成。

但好景不常,隨著國際局勢變化,俄羅斯因烏克蘭問題被西方國家制裁,加上俄國經濟下滑,奢侈品市場逐年收縮。據貿發局數據顯示, 2013 年至 2015年之間奢侈品市場逐級下滑,由 2013 年 55 億歐元( 59億美元)的高位開始,減至 2014 年的 43 億歐元,2015年更跌至 32億歐元的歷史低位,影響了當地買家購買力,令訂單大減;吳宏斌指出,寶星面臨第二度危機,立即果斷地更收縮當地業務,兩年前更首度栽員;他表示,經過一輪業務整頓後,公司轉向東南亞市場發展,開拓馬來西亞、印尼及菲律賓等市場,生意逐步重回正軌。

中小型同業升級有難度

香港珠寶業很大程度上仍是出口主導的行業。據政府統計數字指出,香港貴重珠寶出口繼2015 年下跌 12% 後,於 2016 年再下跌 10%,當中對大多數主要市場的出口均告下跌,持續不景氣。身兼香港珠寶製造業廠商會顧問吳宏斌表示,港商優勢在於擅長生產設計精美、質素上乘、工藝精湛但價格較為相宜的珠寶,隨著消費者的購買力復甦,市場需求將更為殷切,預期在未來一年美國市場有較顯著改善;至於新興市場方面,預料對中價珠寶需求亦會增強,故對未來行業前景仍審慎樂觀。

珠寶工藝基本上仍屬手工藝行業,基於行業特性,中小型的業界要升級自動化並非易事。儘管近年一些規模較大的珠寶公司已經採用精密的自動化生產設備,把先進製作技術(例如電鑄)與手工藝結合起來,藉此提升生產效率;在設計

及生產過程中,亦採用電腦輔助設計 / 製造( CAD/CAM)系統、電腦數值控制( CNC)車床,以及 3D打印機,以提升產品設計的精確度。吳認為中小企升級並非易事,成功率低,營運環境並非容易。他以寶星為例:「十年前我們曾發展自家品牌,並同步開拓內銷市場,惜最終失敗;年前曾試辦的咖啡室生意,最後因租金等成本問題中止發展。」

吳宏斌指出,本港珠寶業經過60多年發展,基於地利、自由港及免稅等因素,已發展成一個國際珠寶鑽石中心以及原料交易中心,廠商仍沿以 ODM生產模式生產,發展自家品牌仍屬起步階段,發展需時;另一方面,近年港商積極創建品牌和內銷的同時,惟面對人才短缺問題。據他了解,不少本港珠寶商反映指本地設計界近十年來出現人才斷層。「本港珠寶業在招聘設計人才上正面臨困難,雖然多所大專院校均設有設計科系,但設合珠寶設計業需求者不多,而願意投放資源作長遠人才培訓的企業也不多;另外,本地熟練技術師傅大多已屆四五十歲,又鮮有新人入行,業界日漸依賴內地熟練工人。」他建議政府加強人才培訓,積極考慮引進海外技術人才,舒緩人才短缺的問題。

關注中小企資金流 拓信用保險

香港目前估計有超過 26萬家中小企,面對環球急劇變化環境,中小企的處境困難重重,尤其面對融資問題。一直關注中小企議題的吳宏斌直言,中小企目前面對的難題,主要全球經濟放緩,出口訂單減少,對中小企造成莫大困擾,他呼籲銀行界一如以往的審批信貸,以解中小企在財政上的燃眉之急。針對本地中小企業資金流的問題,香港中華廠商聯合會附屬保險代理公司上月起,為年營業額不超過 750萬美元中小企, 新推出「本地出口及信用保險」服務,賠償額覆蓋 90% 壞賬,旨在協助中小企發展新興市場及找尋新買家,吳宏斌說,新推出本地及出口保用保險好處,做好出口賬務的風險管理,方便以低成本融資,有效地加強現金流。

吳在珠寶業界闖出名堂,除積極參與業界權益外,也熱心參與公共及社會服務,履行社會責任,擔任不少公職如香港提升生產力促進局、快樂指數基金等。他認為,雖然香港在最佳宜居城市、營商環境、治安、醫療等多方都具備優厚條件,但香港人的快樂指數偏低,原因是香港打工仔和中小企老闆往往要承受極大的壓力。故此他透過基金舉辦講座,推廣健康生活及義工服務,成立「開心願望成真」計劃,出錢資助普羅大眾完成心願,以及推動「開心工作間計劃」,鼓勵快樂企業的工作文化。

吳宏斌 info 香港中華廠商聯合會副會長埃塞俄比亞民主共和國駐港澳名譽領事香港生產力促進局理事會委員香港提升快樂指數基金主席香港珠寶製造業廠商會顧問

01 吳宏斌多年來積極履行企業社責,包括成立香港提升快樂指數基金,推廣「開心工作間」。02 2015年吳宏斌獲理工大學頒授大學院士榮銜。 03 02

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