可可豆經濟

Capital Entrepreneur (HK) - - Interview -

食物的原材料向來是國際經貿的重頭戲,尤其是步入全球化年代,歐美各大國能夠將金錢權力遠伸至各種原材料的出產地,以科技改造收成量,並以貿易及組織手段控制價格。能生產成朱古力的可可豆原材料,亦在國際之間形成了所謂「可可豆工業」( cocoa industry)。在經歷過由17世紀開始的殖民侵略及貿易競爭之後,國際甚至建立了推行「公平貿易」( Fair trade)的「國際可可組織」(International Cocoa Organization、ICCO),以平衡各國之間的利益、保障西非、南美等落後地區原產地的人民經濟狀況,提高可可樹的產量。朱古力產品遍及世界各地,已是人類日常生活不可或缺的產物,甚至是重要的零售經濟體,但可可樹卻只能於熱帶地區生長,其中西非更佔了全球可可豆產量的70%。因此,可可豆是跨國貿易的重要物資,甚至在期貨市場上備受關注。如今年正正就是可可豆在西非地區豐收的一年,象牙海岸的可可豆生產量有望達至歷史新高,在供應量大增的情況下,可可豆在期貨市場上屢錄跌價,進而令朱古力產品供過於求,亦令市場上的朱古力價格有回落跡象。但回顧2014年,當時因為象牙海岸及迦納受旱災侵襲,植物疾病黑斑病( Frosty Pod)亦令可可豆的產量回落,加上當時正剛剛崛起的中國市場對朱古力需求大增,因此令朱古力產品求過於供,進而導致朱古力價格一度上漲。去年年底,國際著名大型朱古力產品生產商「吉百利」( Cadbury),更宣布捨棄公平貿易原則。這意味著國際可可豆市場可能因此產生變動,可可豆的產量及價格,朱古力的銷售價亦可能會因此產生變化。由此可見,在食品生產上,原材料的經營是極其重要的環節。

可可豆的貿易是跨國際食品經濟的重頭戲之一。

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