規管影響有得估

本年初香港獲美國傳統基金會評為全球最自由經濟體,已是連續23年榮登榜首。香港多年來能「擊敗」眾多國家而奪得此殊榮,實有賴奉行自由市場的原則,政府對企業只作最低程度的規管干預。這種規管模式可減少不必要的營商成本,讓企業投放更多資源拓展業務。

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不過,我認為香港的營商環境日漸受到更多規管,當局對市場已作出頗多干預或限制。回顧近年本港推出的規管政策,立法動機似乎傾向仿傚其他國家的法例,多於香港的實際需要,且仿傚對象往往是規模遠比香港大、經濟情況亦與我們截然不同的國家。

各地實施規管的原因各異,在很多已發展國家,政府在引入任何新法例或作出規管前,都會先進行「規管影響評估」。規管影響評估旨在審視是否有問題需要處理、是否需要政府干預,以及不同形式的干預之成本和效益。經評估後,政府才可確保所有干預措施都能發揮成效,而且不會產生意料之外的不良後果。除非規管的效益明顯超出成本,否則便不應作出干預。 規管影響評估不僅針對未來擬作出的干預措施,也檢討現有的規例,以確保它們仍有其必要性。尤其是現今創新科技不斷湧現,昔日的規管制度或已過時,我們須不時檢討法例,為推動新科技的企業解除不必要的關卡。現時港府並沒有把規管影響評估納入決策程序。在未有進行評估而實施的法例之中,最明顯的例子大概是《競爭條例》。條例的諮詢文件未有詳細分析香港不推行競爭法的壞處、競爭法所帶來的益處,以及各種可能適合香港採用的競爭法之成本效益。當年政府向立法會提交《競爭條例草案》後,在總商會和其他機構的游說下,才作出若干合理的修訂,如大幅降低最高罰款上限、為中小企提供安全港、取消獨立私人訴訟程序等。按目前情況來看,香港的競爭法仍然比新加坡嚴苛,對我們的國際競爭力構成風險。去年證監會及港交所的上市改革建議,也未有事先作出規管影響評估。諮詢文件建議賦予證監會更大的權力,凌駕於港交所的上市委員會。不過,當局並沒有提出充份的理據,證明現行制度有所不足,需要作出改革。上述例子說明規管影響評估的必要性,而政府亦並非欠缺資源進行評估。「經濟分析及方便營商處」已成立多年,其中一項職責是「就規管建議進行營商環境影響評估研究,以期減低規管對商界的影響及遵從有關規管的成本負擔」,當局應加強實踐這方面的工作。新一屆政府即將上任,期望新班子能把規管影響評估納入決策程序,否則會損害香港在實行「最低程度規管」的國際聲譽,影響營商的自由度。

袁莎 香港總商會總裁

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