電子廢物含金量高

手機、電腦、電視等產品的周期愈來愈短,消費者換機猶如時裝換季般輕鬆,可有想過隨之而來的電子廢物如何處理?原來亞太區的電子廢物增加速度遠高於全球水平,當中香港人平均每年產生21.7 公斤的電子廢物更是名列前茅。若能回收有途、循環再生,不但能減少對土地的污染,更能從中發掘貴重資源,一舉數得。

Capital Entrepreneur (HK) - - Contents - Text/ 陳裕Photo/ 陳裕+ Fuji Xeron

電子產品愈來愈價廉物美,作為消費者往往只看到即時享受到的便利,可有想過背後付出的社會成本?近年經典的案例,首推三星 Note 7全球回收引起的環境影響憂慮,因為智能手機生產涉及數十種金屬,部分更屬有毒物質,回收連同已生產但不再出售的手機量以百萬計,怎樣處理如此龐大的電子廢物,實無先例可循。面對國際環保團隊的關注,最終三星公開表示願意將回收後的手機拆卸翻新可用的零件,並以對環境友善的方式提取金屬。

根據德國應用生態研究所 Oeko- Institut 估算, 430萬部智能手機含有超過 20 公噸鈷、1噸以上鎢、1 噸銀、100公斤黃金,以及 20 至 60公斤鈀等大量貴重礦物。綠色和平今年二月曾發佈《智慧型手機十年盛事報告》,指出自2007年起全球已生產超過 71億部智能手機,而美國更換手機的平均周期只有 26 個月,可見手機廢物的棄置量是何其驚人,而手機採用的材料,除了外殼的鋁、電路的銅、電池的鈷外,還有一些常人感到陌生、卻藏於各種基本配件中的稀有金屬,例如 LED 用上鎵、顯示屏有銦、揚聲器磁鐵有釹⋯⋯。

亞太區電子廢物急速增加

生活模式難以逆轉,與其期望消費者減慢換機速度以減低製造電子廢物,從生產商的製造和

採購模式入手,並配合回收再造技術的研發,或許是科技世代中更有效的減廢對策。例如循環生產的概念,就是由品牌主導要求生產時採用更多可以回收的材料,並重複採用、翻新仍可運作的元件,而產品設計上容許更多可替換的標準零組件,而減少整部更換。回收再做方面,瑞士最大型的電子廢物回收廠 Inmark 就能將 95% 的回收物轉化為各種資源重用,最常見為鋼和銅,而每一噸的智能手機更含有340 克的金、3.5 公斤的銀,一噸的電路板也有 200 克黃金,含金量較同重量的金礦礦石更高。

電子廢物,又豈只智能手機?電腦、打印及周邊設備,還有家中大型電器包括電視、雪櫃、 冷氣機等,都是最常見的電子廢物。歐盟表示電子廢物已成為上升最快的垃圾類別,從2005 年的 900 萬噸,預期到 2020 年時達 1,200 萬噸。亞太地區,這問題較歐洲更為嚴峻。聯合國大學的永續回收計劃( Sustainable Cycles)公佈2015年亞洲電子垃圾量調查,發現 5 年間數量激增六成至 1,200 萬公噸。報告追蹤亞洲12 個國家的電子垃圾處理狀況,包括柬埔寨、中國、香港、印尼、日本、馬來西亞、菲律賓、新加坡、南韓、台灣、泰國、越南,發現東南亞國家因為收入增長,對消費性電子產品需求大增,令12國的電子垃圾量在2010 到 2015 年平均增加高達 63%,升幅遠高於全球平均水平。當中香港

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