強積金增供款助提升退休保障

強積金「對沖」爭議近期備受關注,早前本會與四家主要商會經多次討論,初步達成五大商會共識方案,重點提出向僱員強積金戶口直接增加供款,差不多全港打工仔皆可受惠,操作上也較坊間和政府的方案簡單易明,更重要是在現行僱傭條例作出最少變動的原則下,增加僱員退休保障權益。

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五大商會建議由僱主及政府分別向僱員強積金戶口額外供款1%,讓僱員每月的強積金戶口總供款比例由現時10% 增至 12%。參考積金局數字,近年因對沖被提取的強積金權益每年約為30多億元;我們粗略計算,若全港僱主增加1% 供款,每年已有 53億元,顯著高於需要「對沖」的權益,相信能更有效提升強積金退休保障功能。有意見認為,既然僱主願意增加供款,何不將款項連同政府注資或供款撥入基金池,以支付遣散費和長期服務金(下簡稱「兩金」)。我們認為,「基金池」只讓合資格申領「兩金」的僱員受惠,涉及人數每年僅 4萬多人,佔全港就業人口不足2%。相反,五大商會方案是直接供款予每名僱員強積金戶口,受惠人數涵蓋全港接近 300萬名僱員。

此外,我們亦憂慮「基金池」有管理不善及被濫用的風險,長遠可能出現入不敷支,影響基金持續運作。至於僱主及政府額外供款的建議,某程度上可紓緩社會對推行全民退休保障的壓力,亦為鼓勵就業提供更多誘因,減輕本港長遠勞動力不足的問題。

社會上有不少聲音希望保留「兩金」的安排與計算方式不變。雖然「兩金」與強積金的退休保障功能重疊,惟「兩金」制度沿用已久,僱傭雙方亦已習慣了相關安排,我們認為也可繼續維持。

五大商會建議僱員在退休或被遣散時,先計算其可領取「兩金」和強積金僱主供款部份的總金額,以較高者作為僱員最終應享權益;所有獲取款項必須全數保留在僱員強積金戶口內,待退休時才可提取,避免在現行機制下僱員變相可提前拿走僱主的強積金供款,削弱強積金退休保障功能。考慮到僱員被遣散後可能有短期財政需要,建議可讓僱員在強積金戶口內申領兩個月薪金作為過渡應急之用,上限為 3萬元。

我們亦期望當局能優化現行強積金機制,改善強積金的營運操作如包括進一步降低管理及行政費用、提升基金表現和增加投資回報等。長遠而言,當局應探討為僱員設立單一強積金戶口,由單一機構綜合營運以提升管理效率。

對於政府提出逐步取消對沖的方案,工商界基本上是持反對意見,認為方案只是將取消對沖的實施時間延後,即使政府提供補貼,但金額每兩年遞減, 10年後僱主仍要為僱員雙重退休保障開支作全數承擔。此外,政府方案的計算方法亦過於繁複,企業在估算潛在和實際開支負擔將面對一定困難,更要額外增撥資源和人手處理相關事宜,對中小微企構成相當行政及財政負擔。部分企業可能會在實施日期前解僱年資較長僱員並轉聘散工,對整體就業市場和社會穩定將產生深遠影響。

蔡冠深香港中華總商會會長

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