港產智能頭盔Lumos 創新設計揚威海外

Capital Entrepreneur (HK) - - Contents - Text/ Henry Lau Photo/ 張展銳

近年全球推崇綠色生活,因此有不少人選用單車代步,但單車與其他車輛爭路容易出現驚險場面。兩名九十後年輕人三年前構思設計智能單車頭盔的概念,並逐步成功開發一個設有轉向顯示燈的智能單車頭盔「Lumos」,2015年他們在港成立初創公司,同步進行產品研發及眾籌集資;年初「Lumos」更獲英國設計博物館The Design Museum 頒發 Beazley Designs of the Year Award,在交通組別擊敗包括電動車 Tesla 的 Model 3等入圍項目,揚名海外。

根據統計處數字,2016年本港初創企業按年增長 24%,達 1,926 間,涉及至少2,039 位創業家,當中65%是港人或回流港人。路明科技創辦人陳浩然( Jeff)正是當中表表者。Jeff 在 2013年於科技大學修讀機械工程及工商管理雙學位,期間有機會到美國哈佛大學交流,認識了來自新加坡的陳有運( Eu- wen),兩人都會踩單車上學,亦見到美國人很喜歡在晚上踩單車,但另一方面美國司機愛駕大大部的SUV,所以不容易察覺行駛在道路上單車的指示燈。「放高一點不是更好嗎?」一個很直接單純的解決構想在腦海中出現,於是兩人著手研究把指示燈融入單車頭盔的智能方案。

兩人表示,他們發覺當地比香港和新加坡更早天黑,晚上踏單車有一定的危險性。他們翻查資料,單是美國每年就有超過4.9 萬人在踏單車時出現意外而嚴重受傷,超過 700 人死亡,當 中很多都是因為汽車司機或電單車司機看不到踏單車人士。Jeff 表示:「在 2013 年,我們 參加Harvardinnovation Lab 主辦的周末創業計劃比賽 Startupscramble 時,便提出要研發一個『智能單車頭盔』出來,以改善踏單車人士的安全問題。結果,兩人在兩天之內造出一個粗糙的雛型作講解,力壓其餘接近20 隊參賽隊伍,並順利奪得冠軍。之後,兩人再用了差不多兩年時間繼續研究這個項目,更決定以此創業。

Jeff 和 Eu-wen在大學時都是讀機械工程的,兩人沒有明顯的分工,皆能夠負責設計工作,因此省回不少創業成本。Jeff 於 2015 年在科大畢業並取得一級榮譽。2014 年初,他加入美國麻省理工的隊伍,參加美國航空航天學會的模型飛機設計比賽,協助該隊取得第5 名。同年底,他參加中航工業舉辦的水陸兩棲飛機設計比賽,更取得第二名。

至於新加坡人陳有運( Eu- wen)在美國西北大學取得機械工程學位。其後,他在一間醫療設備生產商當了3 年產品經理,設計過多款產品,並多次獲獎,在美國和印度都工作過。2013 年至 2014 年間, Jeff到哈佛大學當交換生,而陳有運那時則在哈佛大學讀MBA。兩人因而在 Startupscramble 中認識,創業機遇一拍即合。

進駐科技園 力拓歐美市場

在 Jeff畢業後計劃將智能單車頭盔概念商品化, Eu- wen亦赴香港,二人於是合作成立路明科技,並於 2015年為產品開展網上眾籌,及後加入科技園創業培育計劃。計劃最終籌到逾 80萬美元,用於開展研發及生產。目前 Lumos 頭盔推出市面約4個月,售出 18,000 多個。去年11月,路明科技獲得 James Dyson Award 香港區冠軍,更獲全球最大型單車展會之Eurobike頒發配件組別金獎,今年初 Lumos 再獲英國設計博物館頒發 Beazley Designs of the Year獎項。

Lumos 單車頭盔前面裝有14 盞 LED 燈、後面有 16盞、左右兩側各15盞,重約 410 克,以 USB 充電,每充滿一次電只能使用約 2.5 小時(或連續一星期每天使用30 分鐘),兩人成功研發出 Lumos智能單車頭盔,並短短一年間已將逾 18,000 個頭盔銷往全球,在線上世界打響

名堂。Jeff說,這款智能單車頭盔特色,設有箭頭狀的轉向顯示燈,騎單車者可透過手把上的無線遙控,令轉向顯示燈閃亮,讓附近司機看到單車的前進方向,避免發生意外。此外,頭盔內置加速傳感器( accelerometer),當感應到單車減速時,會亮起紅燈示意,設計優點是簡明易用。Jeff表示,這已是他們至今想到的最易用的方案。他指出,假如轉彎也好像減速和停車般,純粹用體感來操控LED,就會有一個問題。因為踏單車人士需要在轉左或轉右之前,就先打出燈號,以提醒後面和前面的汽車注意。若在轉彎之中才「打燈」,已經稍遲了一點,有可能釀成意外。

Lumos現時主要是網上銷售,目前網上售價 169 美元(約 1,320 元),買家主要來自歐美等地。產品面世後大受歐美騎車者歡迎,產品60% 銷往美國,30% 銷往歐洲,10%銷往全球各地。「路明科技」相信由於歐美人士愈來愈重視健康,騎車者人數持續上升,他們都較為重視道路安全。公司未來發展方向也將以歐美市場為主。Jeff透露,該公司正與本港零售商合作,最快年中可在本地單車用品店上架。

研究量產化 不怕行家抄襲

初創企業創業容易守業難,市場一旦被開發,便有很多國產「更智能」的單車頭盔誕生,可以聽歌可以通話可以影相拍片等功能應有盡有,問及兩人會否為此「孖生產品」誕生而擔心?他們對此還是一笑置之,認為好好享受踩單車樂趣不是更好嗎?他們研製頭盔的初衷就是安全駕駛, Lumos早獲得美國消費品安全委員會及歐洲CE EN1078安全規格認證,強調產品設計之始,安全是發明之初衷。

Jeff坦言,最初選擇回港創業,不諱言香港位處中西方交匯處,鄰近內地生產優勢,便利產品改良及進行大規模生產,以降低成本;另一方面,他指出,在港建立基地則具地利優勢,無論發展那一個市場,歐美或內地 / 東南亞更具靈活性; Eu-wen則表示,科技園的培育計劃很適合初創企業,第一年房租全免,第二年也僅收很廉宜的租金,兼且有公關、市場推銷、會議室等配套設施,又有眾多科技公司聚集,有助資訊與機遇交流。

路明科技兩位創辦人陳浩然( Jeff)(右)與陳有運( Eu-wen)(左)

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