冷氣環保新技術持續減排

Capital Entrepreneur (HK) - - Contents - Text / Schiller Fung Photo / Sam Kwong

2017 年 6 月 2日,美國第45任總統特朗普宣佈退出《巴黎協定》,溫氣排放量與地球暖化災害的再成國際熱議話題。在近年極端天氣連番來襲的形勢下,「環保」不再只停留於慈善行動以及民間義工的層面,亦成為了各大工業的關注點。冷氣的耗電量及雪種對環境的破壞常為人詬病,多年來亦有多項技術及協定以改善冷氣的品質。日本大型冷氣生產商大金冷氣近年積極推廣環保意識,新科技與環境是否必然是魚與熊掌?我們請來大金冷氣的香港董事總經理,為我們詳細解說。

早於十九世紀初,已有一眾科學家提出溫室效應( Greenhouse Effect)對地球環境的損害,但經過一世紀的研究,才仔細分析出不同溫室氣體的來源,又再透過聯合國與不同國家的斡旋合作,製訂出氣侯保護條約。從1992 年的《聯合國氣候變化框架公約》,到 1997 年的《京都議定書》,直到 2015 年的《巴黎條約》,均旨在限制世界各國的溫室氣體排放量,將空氣污染及環境問題提升至全人類文明議題的層面,不同國家的工業技術亦必須盡量配合,以達成協議的目標。

雪種的致害性

然而,上月初美國總統特朗普卻毅然決定退出《巴黎協定》,結束美國由奧巴馬時期起展開、僅約一年半的協定成員生涯。儘管飽受世界各大國批評,但特朗普仍然一意孤行,更指出《巴黎協定》對美國產業不公。對亞洲人而言不可或缺的冷氣,亦是重點產業之一,從 1987 年的《蒙特利爾議定書》開始,已禁止冷氣使用帶有能破壞臭氧層的有害物質氟氯化碳( Chlorofluorocarbons,cfcs)及氟氯烴( Hydrochlorofluorocarbons,hcfcs)的雪種製冷劑。取而代之則是現時通用的氫氟碳化物( Hydrofluorocarbons,hfcs),但該雪種雖不會破壞臭氧層,對全球暖化卻仍然有害,各國亦聲言有意規定削減HFCS的使用量,有見及此,市場上各大工業巨頭亦未雨綢繆,以發展新技術面對環境保護帶來的新挑戰,其中正包括日本巨頭大金工業。

大金工業早於 1924 年已創立,以冷氣工業為重心,由日本起步,至今業務遍及全球。大金香港董事總經理葉鎮球( Duncan)表示:「我們會主推對環境有幫助的雪種。冷氣的雪種就等同於人類的血液,必須有雪種才能『交換』熱量。雪種有很多種,以往舊有的雪種會破壞臭氧層,亦會導致全球暖化,而香港早前已強制使用了環保雪種,將對臭氧層的殺傷力減至零,但卻並未能遏止全球暖化。我們大金則於兩年前,研發出一種新冷氣機系統以及雪種名為『R32』,能夠將全球暖化的系數,減低三分之一。我們亦已向其他冷氣開發商開放專利,令其他廠商也能使用 R32,能夠一起繼續環境保護工作。」

港人使用冷氣機的習慣

香港位於亞熱帶地區,夏季氣溫潮濕而悶熱,冷氣成為了每戶人家必備的電器。香港人使用冷氣的習慣又為何?如何改善香港的冷氣生態達致更環保? Duncan 從香港的冷氣機市場開始說起:「香港冷氣機的市場頗為穩定,因為香港人口及面積均有局限性,目前我們針對的生意,超過一半以上均是我們所謂『replacement』,冷氣用久始終都要換。以我們的品牌而言,日本人的更換周期大約是7年,在香港的更換周期則大約是10年。相比注重更新的日本人,香港人『換冷氣機』的習慣其實不太健康,就算是我身邊的朋友也好,他們也經常十數年,乃至三十年不換冷氣,覺得『用到就用』,不把冷氣用壞不會換冷氣。但其實,冷氣機的機齡大了,耗電量就會愈來愈高,冷氣機剛買回來的時候,效能可能不錯,但如果用超過十年以後,只要打開電費單一看,就會輕易發現『能價比』明顯下跌,亦會間接導致耗電量上升。」

Duncan強調,雖然冷氣機耐用的話,機齡可以達十年甚至二十年以上,但當機能老化以後,耗電量與製冷量會不成正比,尤其是耗電量會不斷上升,令同樣的製冷工序卻消耗更多電力,換來更多的電費,節省下來的換新機費用反而得不償失,對環境傷害亦更大。上月中,中電恰好宣佈試行「分時段電費」計劃,將一天24 小時劃分出不同時段,並調整當中每度電的價格,根據中電的發言人表示,推出是次計劃目的在於鼓勵用戶節省能源,尤其將晚間的收費提高。香港夏季長,冷氣需求甚殷,相關的耗電量與電費的變化,或會令冷氣機用家必須重新仔細考慮慣常的用電量。

窗口式冷氣的「遺害」

根據香港環保署提供的數據顯示,2014 年本港由能源消耗而產生的溫室氣體排放總量高達4,490 萬公噸,其中源自發電的排放量約3 成;而來自建築物及家居的發電總量當中,冷氣則又佔約 3成。如此換算下來,冷氣機耗電量對環境的影響佔比甚重。當中,又以舊式的窗口式冷氣更為耗電,對於這一點, Duncan 特別表示那是歷史遺留下來的難題:「香港有兩種冷氣機,分別是窗口式冷氣,以及分體式冷氣,而我們大金

其實早在 80年代,就已經停產了窗口式冷氣機,但估計現在香港市面上仍有50% 的用戶,仍在使用窗口機。『窗口機』其實是非常獨有的產品,全世界仍在使用窗口式冷氣的地方已經寥寥可數,甚至連發展中的國家也不會使用,但香港卻仍然有一半人在使用。」

大金冷氣機甚至因為香港特殊的情況,推出專為本港設計的「分體窗口式冷氣」。Duncan 指出:「因為過往所興建的舊式樓宇當中,限制了安置冷氣的位置,而該位置的大小只能容納窗口機,大金便曾經為特別香港地區,研發出一種新式的『分體機』,名為『420 系列』。該機種可以將冷氣機的對外機放在原先容納窗口機的位置。這種新型的機種有望可以取代舊有的窗口機,給予客戶多一個選擇。」

推動環保及冷氣機更換文化

Duncan 指出,香港的情況其實比較特殊,除了港人過份節檢,不願意更換老舊冷氣機的文化以外,往往到了夏天最炎熱的時候,才會想到更換冷氣,他指出這當中其實存在著盲點:「因為冷氣機其實一年四季都可以更換,只是香港人總是在夏天才有意識到更換冷,而我們則在過去多年推廣冬夏均可使用的『冷暖機』,在廣告及宣傳上大力推導『冬天換冷氣』。冷暖機與一般冷氣的價錢差距不大,尤其是對有暖氣需求的用戶而言,舊式發熱線暖爐耗電量其實非常高,而且有機會引起火災,新式的冷暖機則可以製暖之餘,亦可以減低用電。」他笑言,很多人未到冬天之前,總覺得香港不會太冷,但其實冬天一到香港 也冷得非常可怕。「另外,如果只是夏天換冷氣的話,冷氣技工人手時間有限,安裝上來可能比較馬虎,而冬天一般人手有剩,安裝起來也更為細緻。」

「環境保護」對大部份人而言皆耳熟能詳,但社會大眾往往仍停留在減少產出垃圾、廢物回收等「源頭減廢」方式的環保工作,但談及「慳電」、「環保雪種」等,大眾則未必會有很確切的知識與意識。Duncan亦承認,這必須要市面上的銷售員去推廣,而他亦同意今天就算走進一間電器店當中,問任何一位店員也未必能完全了解相關的細節,因此,大金已推出相關陪訓課程,提升銷售員的水平:「我們現在覺得在最前線的售貨員未夠專業,對相關的環保及慳電概念解釋得不夠清晰,只是想到客戶要什麼,他們就會賣什麼,所以我們希望除了提升安裝、設計、維修的服務水平以外,亦可以提升銷售的部份。我們近日亦製作新廣告,已在各大電視台上播放,我們希望傳達一個信息:即使不同的冷氣廠商之間存在競爭,我們仍能夠一起合作保護環境,保護下一代,這是我們今年廣告最著重的主題。」

01 大金香港董事總經理葉鎮球指出,希望不同廠商能攜手保護環境。02 《巴黎協定》於2015 年通過,各國繼續遏止溫室氣體的排放。03 本港冷氣機耗電量佔全港發電量達3成。04 美國第45任總統特朗普上月宣佈退出《巴黎協定》,備受國際非議。圖為德國《明鏡》雜誌封面。

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