Bracken Darrell.全面改革轉危為機

Capital Entrepreneur (HK) - - Contents - Text / Schiller Fung Photo / Cheung Chin Yui

電腦科技的變化不只在於技術,更改寫了傳統硬件配備製造商的生計,當年必須要有電腦桌才能容納的電腦,今天已變得更輕盈。個人家用電腦更朝「輕量化」、「雲端化」的方向邁進。新的科技文化接踵而來,直接衝擊老牌廠商的生計。以往主攻硬件裝置的科技公司Logitech 近年積極轉型,意圖逆轉過去多年的劣勢。在現任行政總裁 Bracken Darrell 的帶領之下,投進新時代的洪流,捨棄傳統的電腦硬件裝置模式,進佔雲端平台及電競技術,以期望急流勇進,繼續在市場中分得一杯羹。

根據國際研究暨顧問機構 Gartner 於 7 月數字統計,全球個人電腦的出貨量連續 11季錄得下跌,總計約 6,220 萬部,較去年同期下滑 2.4%。報告又指出,數字是屬 2007 以來,首現出貨量低於 6,300 萬台的狀況。反映在智能手機及平板電腦的夾攻之下,個人電腦已固定流失一部份的用戶。

個人電腦的飽和與衰退

但個人電腦的退潮,並不單意味著智能電話與平板電腦的興起,卻暗示舊有圍繞著鍵盤、滑鼠以及各種硬件操作設備的「供應鏈」將崩潰。以個人電腦業務為主的瑞士公司 Logitech,近年在連續的盈利倒退之下,正必須急速轉型。Bracken Darrell 於 2012 起加入 Logitech,於2013年成為行政總裁,他於接受本刊訪問之初,即憶述說:「當初我開始接手的時候,個人電腦的銷售量正好像『沒油了』( ran out of gasoline),一直出現下跌跡象。」

他更指出,這情況到了 2013 年,更是雪上加霜,逼使 Logitech 必須要革新:「個人電腦的弱勢一直持續,對 Logitech 而言在 13 年更是全面崩潰,所以我們必須找到新方式去克服這種困境。回想過去 20 多年,集團有賴個人電腦的銷售量,所以生意才能一直維持增長,當愈多人購買個人電腦,我們的盈利及生意規模才能一直上升,但現時不少人家中都已經有個人電腦,在個人電腦需求的飽和之下,我們已漸漸失去優勢。」

電腦的轉型同樣為傳統公司帶來更大挑戰, Bracken Darrell 說:「另外,在過去10 年,有更多的軟件程式都是以針對手機而編寫的,用家逐漸不再需要使用個人電腦。個人電腦的耗電量,機件的複雜程度,亦令整個市場的情況開始 轉變。我們以前是專門銷售個人電腦的周邊產品的,因此亦無可避免面對銷售壓力。」

不能說的改革

科技界向來有如戰場,舊產品在企業來得及發現之前已經淘汰,新產品來得及被公眾認可之前已產生驚人虧蝕,即使是 Steve Jobs 與Apple,同樣經歷過無數次的危與機。對於Bracken Darrell 來說,在這數年間處理的轉型過程當中,又有什麼樣的困難需要克服?他卻回答:「有什麼困難之處⋯⋯那不如先從簡單的方面開始說起。最簡單的,是我們知道自己必須要改變:我們的營利正在倒退,我們產品的價錢不斷在降低,所有事情都在走下坡。有了這種認知,令很多事情都變得更為簡單,每個人都願意做出與以往不一樣的事情。」

Bracken Darrell 於加入 Logitech 之前,已負責過眾多知名科技品牌的業務,在2008 年金融風暴期間,即曾任職惠而浦公司,一直以來專長於產品設計及業務推廣等各種領域。說到這一次加入 Logitech「臨危受命」的過程,他說:「要完全改革整個企業,最困難的從來都是如何將舊有的資源,重新調配到新的範疇,所以我們的當時做法是:『不告訴相關人士,我們在進行改革』。」他說到這裡也不由得笑了幾聲,然後繼續說:「我們一個企劃接一個企劃那樣做下去,將資源從業績欠佳的部份,轉移到新的部份,有很多負責過相關企劃的員工,其實並不知道我們正在進行改革,直到第二年,我們已成功轉移了大部份的資產。」

新設計.新形象

Logitech 成立於 1981 年,總部位於瑞士,

對於大眾用家而言,集團最令人印象深刻的產品,當屬一系列具備多種功能的滑鼠與鍵盤。至2008 年,集團更曾宣布為全球用家製作出 10億隻滑鼠,但時移世易,科技改朝換代的浪潮席捲速度之快,連 Logitech 也必須要跟隨新時代的腳步。Bracken Darrell 表示:「在過去10 年的工作經驗當中,我曾經在產品設計待過一段比較長的時間,因此,在我擔任行政總裁之後,我便重新設計了品牌旗下各種產品的外觀。我所著眼的目標,是希望能透過新的面貌,從功能、外型到形象上,去為用家重新創造新體驗。」

正如 Bracken Darrell 所言, Logitech 於2013年經歷過一連串的革新,包括研發針對iphone的專用遊戲手制,亦開始研究受年青人歡迎的裝置及外觀設計,甚至連集團的商標亦於2015 年有所修改。他又指出:「Logitech 必須要以新方向往前進,所以當我加入以後,便先是成立了內部的設計部門,與其他主管合作,確立了不同的設計原則,再去聘請來自世界各地的設計師,將既有電子周邊產品改頭換面。」

既然如此,身為行政總裁的他,又是否如蘋果的 Steve Jobs一樣,覺得新時代的電腦產品, 設計比任何事情還重要?他回答說:「不。應該說,我無法回答這個問題,這就像在問『財政』是否比『人事管理』更重要,但其實這兩者同樣不可或缺。缺乏了設計,產品只是概念。」他又強調:「什麼是 Design ?設計是指以用家角度出發,去思考他們的需要,然後帶來好用又令他們喜歡的產品。 」

視像.音樂.電競

比較新一批的 Logitech 產品,在設計上往往較為注重外觀,色彩與造型均較為簡潔有力。Bracken Darrell 又指出,他們更必須開拓針對新趨勢與技術的產品,他認為雲端科技的技術尤其關鍵:「以往你要透過電腦處理各種日活生活及工作,如視像會議或是聽音樂等等,你都需要有一個房間,然後在房間當中,擺放一整台的個人電腦,再然後要有鍵盤、滑鼠、螢幕、喇叭或是咪高峰等多種器材,以前至少會花上你 200乃至更多美元,可是現在呢?現在就不一樣了,全部可以透過雲端去處理,而我們已經就這些技術,設計出相關的產品。」

另一個目前 Logitech 特別關注的發展方向,

「改革的最大挑戰之一,是你不能覺得自己太成功,明白沒有真正做好的那天, We feel very hungry。」

則屬音樂產品, Bracken Darrell 表示:「以前我們聽音樂要有CD,今天已有 Apple Music、Pandora music 等等工具。我們只需要用這些智慧型裝置,連上雲端,便可以接通不同的音樂平台,你不再需要去買更多周邊設備,而只需要這些雲端裝置,更重要是的: We sell those(我們有在賣)。」

電競事業近年突然成為市場的煉金石,電子遊戲不再只是閒時玩意,更衍生出無限的商機,遊戲操作者的專業化亦衍生出更多追求高效的硬件。Logitech 近年亦推出各種針對不同類型遊戲的硬件配套:「近年雲端科技電競領域發展得很快,因此我們亦積極推出了相應的設備及技術。很多人以為電腦遊戲純粹是商業娛樂的一種,但其實那也是與雲端有關。像是近年最有名的《League of Legends》與《Overwatch》等等,他們以網絡方式讓全世界數以千萬人共同分享,這些遊戲甚至不需要購買光碟,可以廉價的方式遊玩,因此我們的任務是製作相關的裝備與硬件。」

成功之後⋯⋯?

在 Bracken Darrell 的主導之下, Logitech 的 改革被視為是近年眾多科技公司的成功案例。據數字顯示,至2017 年3月 31日為止,集團的財政年度第四季銷售額增長多達15%,達到 4.96 億美元(約 38 億港元)。然而,直到當下, Bracken Darrell仍催趕著內部員工設計新產品。作為領導者,他又如何保證產品能夠受歡迎?他坦言:「我們當然沒有既定的機制,可以確保每項產品都受歡迎,更沒有一個完美的測試,可以在產品推出市場並在被購買之前,能夠確保其受歡迎的程度。的而且確,我們偶爾會觸礁,但我們在內部總會不斷地實行用家測試,確保其可行性。」

Bracken Darrell 又指出,市場會不斷產生挑戰,現在仍然需要面對新的難題:「現在我們必須確保集團在不同的新領域當中,仍然能夠取得成功。我們會去思考『我們要進佔哪一個領域?』、『我們需要生產怎樣的新產品?』。另一項挑戰則來自內部,當我們獲得了數倍的增長,總會有人覺得『我們不需要再創新了』、『我們不要再嘗試這些那些了』──而這正是我們會變成這樣(陷入之前困境)的原因,所以最大的挑戰之一:是要令自己不覺得真的那麼成功,仍然沒有真正做好的那天, We feel very hungry。」

01 科技日新月異,各大企業開始專攻電子遊戲設備市場。02 過去 Logitech 主攻傳統硬件設備。

01 Logitech 積極發展電

競市場。02 Logitech 近年重新設計所有硬件,進佔新世代的硬件商機。

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