RISE:研發現在.觀察未來

Capital Entrepreneur (HK) - - Contents - Text / Schiller Fung

科技界盛事RISE Conference今年再度於香港舉行,在愛爾蘭公司Ci Labs的策展之下,一連3 天帶來過百場演講及研討會,匯聚了逾數百間世上最首屈一指的科技公司,吸引超過14,000人入場及環球各地的媒體到場採訪。今年的主題集中在近年新興的手機應用程式、電競商機、雲端平臺、虛擬實境裝置及Start-up創業議題等等,由講者與觀眾共同關注當下的情勢,展望更遠的未來。在芸芸議題中當中最為大出風頭的,則非「人工智能」莫屬。

人工智能 Artificial Intelligence 不再只是科幻小說或是電影的情節,隨著科技的進步與程式設計的發達,今天的人工智能設備,已能夠建立出完善的學習及回饋機制,能夠針對不同的範疇,以言語方式輔助人類的日常生活。今年舉行的 RISE Conference 2017當中,最矚目的環節,正是來自兩個機械之間的「辯論」。到底人工智能是科幻小說家想像中的雙面刃?或真的是帶領科技走進新時代的鑰匙?

人工智能.雲端.大數據

在會議的第二天,以設計真機械人而聞名的Hanson Robotics公司負責演講,由主任科學家Ben Goertzel擔任主持,並為觀眾介紹他的兩位「來賓」,分別是機械人 Han,以及其機械人妹妹 Sophia,兩「人」在邀請之下,進行一場關於人類與人工智能科技的對談。過程當中最引人入勝的當屬兩位機械人栩栩如生的臉部表情,以及充滿機智幽默而流暢的對話。例如當談及「道德」, Han 卻搶答:「人類並不必須是世上最道德的生物。」Sophia 則會反而嘲諷:「Han 是較為老舊的 AI 版本。」

雖然對話當然是預先透過劇本而設計,但Ben Goertzel指出,這次的技術展示,足以看見現時有技術令仿真機械人( Humanoid),雕琢到能夠以貼近真人,並以各種形式服務不同項目。他指出:「這兩個機械人的皮膚都是以仿真的柔軟塑膠物料所製,能夠模仿皺眉、微笑、眨眼等簡單而細微的表情。他們的『頭部』與『胸口』當中都有各種電子器械,以運算他們的反應,再各自獨立連上 wifi,在雲端平台當中處理有關於他們對答的各種資料,能夠在看不見的幕後運算,處理非常龐大而且海量的資訊。這表示了, AI 或許並未解決所有問題,反而是大數據在幫助我們。我們只要有這麼一台機械人,在背後設定各種的資料,那麼就能協助我們解決各種疑難。這些技術都有望於未來數年得以量產。」

我們對於 AI的既有印象,是一種能夠獨立自主,而且足以在不需要人類每分每秒的指導之下,能夠處理各種任務的機械人。然而雲端技術的產生卻完全打破了這種印象,能夠讓機械在任何環境與情況之下,也能透過無需實體連接的無線通訊,「分享」AI的處理能力。正如 Ben

Goertzel 於場中所言:「AI將會存在於我們每個人身邊,在生活中的各種範疇當中,甚至會存在於太空或是深海當中,幫助我們處理各種問題。我們甚至能感受到他們的表情、眼神以及聲線,夠隨時與這些仿真的機械人不斷互動。」

自動駕駛的願景

AR熱潮持續發燒,而且用途日漸廣泛,最有名的自然是 Pokemon Go,而在外國,有更多科技人員希望能夠將虛擬實境的技術,更深廣地引用於生活當中。來自俄羅斯的年青初創技術人員 Vitaly Ponomarev 於 2012 創辦了科技公司「Wayray」,主力開發用於汽車上的 AR 技術,希望能夠為駕駛者提供各種資訊,增加行車時的安全性。該公司最近獲得阿里巴巴集團相中,注資 1,800 萬美元(約港幣 1.4 億元),令其公司市值達到 2,800 萬美元(約港幣 2.1 億元)。

Vitaly Ponomarev 解釋他的開發理念時直截了當地指出:「我確切地相信,機械人與AI 絕對是比人類更好的駕駛員,那對於駕車而言會更為安全,亦會減少人命傷亡。在過去多年以來,我一直在(開發自動駕駛)技術上埋頭苦幹,很多人會對科技所操作的行為感到懷疑,但我卻相信這是有意義的。」

說到他的自動駕駛系統中將會使用的AI 技 術,他提及很多人對於 AI所帶來的「工作流失」憂慮,他回應指:「在短期而言的確是有可能會導致這種情況,會對經濟及科技有所影響,但凡是新科技有關的事情,你不能單憑一天、兩天的眼光去看,而需要有一個長遠的願景。在科技轉變的過程當中,人仍然能夠去思考下一步,好像在上世紀 50 年代,美國發明了自動農耕技術,同樣導致了眾多西部農民失去工作,但他們反而在十至十五年之間,建立起自己的農產品生意。我認為這對自動駕駛而言,也是一樣的事情。」

經典的AI道德兩難

Wayray目前主力開發的產品是抬頭顯示器( AR- HUD),同時亦開發用於自動駕駛汽車的AR 及 VR 系統。就原理上而言, Wayray 藉由各種視像技術及設備,將各種關於路面狀況、安全情 況 及 行 車 狀 態 的 資 訊,以全 息 影 像( Holography)的方式,投放到汽車擋風玻璃上。當自動駕駛技術日漸成熟以後, Wayray 亦期望能夠實現以 AI全面自動駕駛,而乘客可於車廂內觀看各種資訊。

在 RISE的研討會上,當他談及到AI 人工智能與自動駕駛的結合,主持人即拋出了那經典的「道德兩難」問題:「如果現在自動駕駛汽車遭遇意外,人工智能必須選擇兩道分岔路以確保乘客安全,可是每一條路上都有一位行人,駛進去會導致任何一方喪生,那麼人工智能會如何選擇?」

Vitaly Ponomarev 回答:「這其實是一個『假的』的道德兩難問題,只是來自媒體與記者們的炒作。因為如果你真的了解這些汽車如何運作,就會明白自動駕駛汽車能夠有500 米乃至更遠以外的環境資訊,也能夠與公共設施或是各種建築物結合,足以得悉更複雜的路面情況,比任何人類的肉眼也看得更遠。所以,自動駕駛汽車必然比我們現時所想象的那樣,可以更有效地確定路面上的一切安危。」

矽谷的衰落?

在今年的 RISE盛會當中,其中一個重點議題在於矽谷是否能夠繼續成為世界科技產業中心?近年中國金融及手機科技急速崛起,尤其以深圳為主的珠三角地區,更是眾多創科企業的熱門選址。相比之下,美國的科創氣氛近年卻似有後勁不繼之勢,有數字指出,美國在2014 年內成立的新業務僅有40 多萬間,較 2006 年的 60多萬間急速回落。

除中國以外,另一被忽視的版塊則可能是非洲,主力提供企業背景資料的數據科技公司Crunchbase 行政總裁 Jager Mcconnell 以「亞洲 與 矽 谷 衰 落」( Asia and the decline of Silicon Valley)為題材發表演講。他指出,在人口增長之下,未來十年整個非洲的工作人口,可能會超過地球上其餘地區的總和,而中國及至 2013 年,在非洲投資已增加至 260 億美元(約港幣 2,034 億元),在過去 15 年,中國更投放了超過 1,000億美元以助非洲的基建發展,涵蓋水電、道路與能源等面向。

Jager Mcconnell 特別提及:「現時有很多國際級的大型科技公司,包括 Facebook、IBM以及華為等等,都在觀望未來或許能夠以非洲為新的發展基地。在看見如此顯著的人口、外資、設備增長之下,他們會想到如何令這些資源變得更為有用。各大公司可能會以外判的形式,去建立起非洲的科技版圖,在市場中分一杯羹。」

01 今年 RISE 最矚目的「演講」之一,必然是由 Hanson Robotics策劃的「人工智能機械人辯論」,預視了 AI、仿真機械人、雲端平臺與大數據的結合。02 虛擬實境等各種視覺技術裝置,繼續成為今年的科技界焦點。03 Crunchbase行政總裁Jager Mcconnell 表示,未來中國及非洲或會取代矽谷的地位。04 RISE 以防水塑膠帶作為今年的身份認證之一。 01

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