太空爭霸戰中美俄三分天下

登陸月球、定居火星,聽起來天方夜譚,但隨著尖端科技突飛猛進,人類對太空的探索日益深入,或許這些在不久的將來不再只是夢。近日有俄羅斯科學家宣布建立首個太空國家,預期將在今年秋季在美國維珍尼亞州發射首顆衛星,並成為太空立國的基石。這個未來太空國家的國民甚至擁有自己的國籍,成為真正的宇宙級公民。

Capital (HK) - - Int'l Perspective國際視野 - 撰文蘇梓 美國宇航員在太空。

半個世紀以來,俄羅斯和美國從未停止過向太空發展的野心。過去是美蘇爭霸,今日是美俄較量; 2003 年中國第一艘載人航太飛船「神舟五號」的升空,又令強國之間的角力發生了變化。十幾年來中國宇航技術成果表明,雖然中國起步比美俄晚,但大有後來居上之勢。

巨頭競賽無休止

航太實力向來是國家綜合實力的體現。自上世紀美蘇形成「兩極格局」以來,這兩大強國的太空競賽便從未間斷過。而今中國加入競賽,使之成為三大巨頭之爭。早前有消息指,俄羅斯開始招募探月宇航員,欲在探月項目中擊敗中美兩國。

今年 3 月,俄羅斯聯邦航天局宣布將公開選拔 6 至 8 名宇航員參加培訓,這些宇航員一旦被選中,將會是第一批駕駛最新研發的「聯邦」號飛船登上月球的俄羅斯人。航天局第一副首席執行官亞歷山大 伊萬諾夫在新聞發布會上宣布,篩選將持續到年底,選拔結果將於12月底進行匯總。4 月,俄羅斯副總理德米特里•羅戈津表示,將於 2021 年向太空發送人形機器人,幫助宇航員在太空工作並為空間站提供服務。此外,它還將在軌道空間站處於無人駕駛狀態時完成服務工作,機器人屆時將搭乘俄羅斯新飛船「聯盟」號飛赴太空。目前,俄羅斯已研發出兩 種改進版「聯邦」號飛船,載人人數分別為4 人和 6 人。「聯邦」號首次無人駕駛軌道實驗計劃將於 2021 年進行,於目前正在建造的東方太空發射中心發射。

資源爭奪漸激烈

除此之外,美俄在太空中「鬥法」的方式層出不窮。2015 年就有報道稱,俄羅斯防空系統裝備了近太空攻擊武器。測試資料顯示,俄羅斯的武器系統甚至可以用來打擊低軌衛星,也就是說,如果得到命令,俄防空系統可以確保摧毀敵人的「眼睛和耳朵」。 此外據媒體消息,中國也加入了這場「大國太空競賽」。在研製反衛星武器方面,中國軍隊完全有

能力獨立實施雄心勃勃的計劃。

眾所周知,美軍幾乎所有的部隊直接或間接依賴全球定位衛星。衛星失靈不僅會讓美國在某個地區的作戰行動戛然而止,還會讓美軍的諸兵種協同作戰系統陷入癱瘓。有軍事分析認為,正因為明白美軍對衛星的嚴重依賴,俄中才積極研究反衛星武器,這自然令美軍深感憂慮。

就在上月中旬,中國向太空發射了 「慧眼」,它是國家首個硬 X 射線調製望遠鏡衛星,主要用來探測宇宙中的 X 射線、研究脈衝星和黑洞、為航天器引路。據悉,不久之後,美國空軍也將再次送出 X-37B無人太空飛機進入軌道運行。此外,俄羅斯也正摩拳擦掌,預備在本世紀 30年代啟動月球基地的建設項目。可以預見,未來中美俄關於太空資源的爭奪,將更為激烈。

航天領域合作可期

比起空間競賽,選擇性合作帶來的優勢互補,或許能令各方都獲得最好的結果。6 月初,美國一艘「龍」飛船成功抵達國際空間站,上面搭載的科學實驗裝置,乃由中國自主設計和研製。這引發外界不少遐想,媒體更把這次空間任務稱為中美太空合作的「破冰之旅」。因為一直以來,受「沃爾夫條款」的限制,中美之間根本無法展開航太工程的聯合研究。由於這一次合作歸屬商業性行為,才突破了現有壁壘,開創了中美航太合作的新形式。

在研製反衛星武器方面,中國軍隊完全有能力獨立實施雄心勃勃的計劃。

2015 年,俄羅斯副總理德米特里羅戈津在訪問中國時也稱,將與中國探索共建月球基地的合作模式,而後俄羅斯的一系列外交活動也表明其將對中國開放軍事和航空航太技術。同年 4 月,中國成為第一個被允許購買俄羅斯 S-400先進防空系統的國家,該系統是目前世界上最強大的武器之一。

載人飛行取得突破

同美俄兩大國相比,中國在太空領域起步雖晚,但發展迅猛。目前中國正在研發的飛船,能實施近地飛行和月球著陸兩大任務。哈佛大學的天體物理學家 Jonathan Mcdowell 曾表示,就火箭發射數目而論,中國首次超越了俄羅斯( 17 枚),以 22枚的成績與美國齊平。今年 3 月,中國官方宣布將於年底進行 新的探月計劃,並在月球採集樣本,帶回地球。

在茫茫太空駐守絕非易事,需要源源不斷的物資供給,特別是太空人在軌所需要的燃料、食品、空氣等資源必須得依靠地面的支持。同時,太空人飛天落地所乘坐的交通工具也必須安全可靠:它既能經受住火箭發射的高強度震動,太空環境極端溫度「冰火兩重天」的考驗,高能粒子、太空碎片撞擊等重重挑戰,還要具備室內恒濕恒溫、自動駕駛以及全天候無線網絡覆蓋等多種功能。

被稱為「太空巴士」的中國神舟飛船系列和天舟一號貨運飛船肩負起了這項任務。神舟一號、二號、三號、四號已先後勇闖太空,聯手進行無人飛行試驗,全面驗證了飛船發射、艙段分離、從太空返回等各項關鍵技術。而神舟五號也不負眾 望,完成了中國首次載人飛行,並立起中國「太空巴士」的建造標杆。隨後的神舟六號至神舟十一號兄弟,又在功能、性能上進行了持續完善,為太空巴士的標準化、批量化生產立下了汗馬功勞。

4月,中國成功向太空發射第一艘貨運飛船天舟一號,使國家載人航太家族又添新成員,也意味著中國向宇宙深空建立補給站、前哨站及試驗室又邁進了一步。如今中國的載人航太家族已有四大成員:神舟載人飛船、天宮一號目標飛行器、天宮二號空間實驗室,以及天舟一號貨運飛船。它們的終極目標,就是「搭起」中國人自己的空間站。

搭建「太空之家」

受制於火箭運載能力等因素,中國尚未能一次性地把近百噸的空間站發射

升空,因此空間站在太空的構建採取的是「搭積木」方式,需要先單獨發射各艙段、再拼接組合,從而實現「1 + 1 + 1=1」整體性能最優的效果。

此外,空間站的構型並非固定不變。隨著神舟飛船、貨運飛船及特殊功能載荷艙的加入,空間站整體構型會如同疊積木一樣,越來越大。而支撐空間站「百變如一」的關鍵,就是交會對接技術、組 合體控制與管理技術。交會對接要實現兩個航天器在高速運行中毫釐不差地對接成功,難度極大,此前全球只有美國和俄羅斯兩國掌握此項技術。

根據中國航太科技集團專家的說明,為了突破並掌握這一空間站構建的關鍵技術,技術人員專門研製了神舟八號、九號、十號和天宮一號目標飛行器,通過多次對接試驗全面掌握了自動交會對 接、人控 /手動交會對接等多項技術。此外,天舟一號貨運飛船還要與天宮二號開展快速交會對接試驗,驗證「6小時快速對接」的獨門秘笈,而這將為空間站應急救援提供支撐。

交會對接完成後,如何實現原本獨立航天器間的資源統籌,讓其成為一個統一整體,也是一道難題。不久後,中國的載人空間站組建即將正式啟動,作為空間站構成的本體艙段,核心艙、實驗艙 I、實驗艙 II 正在緊鑼密鼓的研製當中,將與貨運飛船、神舟飛船一同在太空建起國家首個「太空之家」。 01 中國成功發射「天宮一號」。02 美國計劃於2020年登陸火星。03 星際大戰計劃由美國已故總統列根(左)提出來的概念,意在與前蘇聯進行軍備競賽。圖為列根與前蘇共總書記戈爾巴喬夫。04「天宮一號」對接模型。

發布消息的是 Asgardia 創立人 Igor Ashurbeyli 博士,他不僅是一位科學家,也是一名商人及投資者。他透露,這顆名為「Asgardia ﹣1」的立方衛星將成為 Asgardia 立國的基石。發射地點為美國國家航空航天局( NASA)位於維珍尼亞州的飛行研究所;負責此次發射的是美國的地球低軌道實驗服務公司 Nanoracks。

世紀末實現太空生活

Asgardia 這一名稱源自北歐神話中的一座虛構城市 Asgard,意為「眾神之城」。這座未來的太空國家將是一個完整的技術架構,由一個或多個核心衛星,和以網絡為中心的衛星群以及一個防護太空平台組成。Ashurbeyli 博士表示,之所以命名為 Asgardia,是寓意人類開始實現 離開 地 球、探索 宇 宙 的 終 極 夢 想。Asgardia 致力於創造一個太空活動受監管、擁有新型法律架構、保護地球遠離太空危險,以及遠離軍事管制且自由的科學知識體系。「我相信到本世紀末,科技的進步將令人類在太空生活變為事實。這些適宜居住的生活平台將可能位於離地球不遠的軌道,或遍布太陽系甚至更遠。」。

Ashurbeyli 博士接受本刊專訪時強調, Asgardia 為探索近地( near- Earth)和深空( deep space)而建立,並且有法可依。更重要的是,它能跟上人類在地球上迅速的技術和科學發展的步伐。根據構想,在初期階段, Asgardia 已計劃成為一個「民族」。而隨著 Asgardia 對人類的發展有益,各國對它的承認將會增加,因此他相信 Asgardia 將成為一個國家。至於長期的目標,是在太空中的 月球或可能的其他天體上建立太空飛船。

要擁有 Asgardia國民身份也並不難。任何18歲以上人士,只要同意Asgardia的「團結和憲法宣言」,並將其個人資料提交給 Asgardia 的空間數據庫,均可能成為該國公民。去年 10 月 Asgardia 宣布成立至今,收到各方十分熱烈的反響,在成立頭 20天內,全球申請成為太空國民的人數已超過 50 萬。為此 Asgardia不得不收緊了申請條件:不接受未獲父母同意的未成年人士、重複申請者、未提交附加資料及由程式生成的申請。

保護地球為己任

Ashurbeyli 博士又表示, Asgardia的成立反映出太空與人類近在咫尺。此次發射的衛星,將為未來的太空平台網絡打下基礎,該平台由眾多衛星組成,

能夠協助保護地球免受外太空的傷害。「長遠來看,我希望 Asgardia 能夠擁有可供人類居住生活的太空平台,讓國民在地球外創造自己的未來。」那麼太空對地球可能造成的傷害究 竟有哪些呢?根據博士團隊的分類系統,威脅有七大明確類別:太陽風暴和耀斑、地球磁層變化對其有效保護層的破壞、潛在危險的小行星和彗星、人造軌道碎片、技術因素和太陽輻射引起的氣候變 化、超新星和脈衝星中核反應的宇宙輻射,以及來自流星和其他小天體微生物的感染危險。而 Asgardia 的主要目標之一, 是 根 據 歐 洲 太 空 總 署( ESA)和 NASA等頂級政府太空機構所強調的關注程度,保護地球免受上述威脅。例如最近的第七屆歐洲空間碎片會議就指出,空間碎片的威脅不僅影響衛星,而且也影響到國際空間站和其他航天器的宇航員的生活。

地球和太空是截然不同的兩種環境,如何保證 Asgardia 具備地球的生存條件呢?對該問題博士表示,科學家正致力於在低地球軌道上創建可居住的平台。為了保護地球的人性和生物多樣性, Asgardia 將會進行人造空間領土和空間保護平台的建設,以便地球上的人類在安全受威脅時能夠使用空間旅遊,逃離威脅。Asgardia 的長期願景則包括在其他天體上建立人類居住區。

盼獲聯合國認可

建立太空國無疑需要極為龐大的資金。在財政方面, Asgardia 目前完全由博士團隊的個人私人基金資助,不過他也歡迎新的合作夥伴和投資者加入。

此外 Asgardia 還宣布,已於過去6個月內完成了對太空國家憲法提案的起草,並於 6 月 18日舉行國民憲法投票,這一天也被定為 Asgardia 的「民族統一日」,而且按照 Asgardia 曆法,這一天 也是「Asgardia 元年」的 1 月 1日。待憲法通過後, Asgardia 將組建政府以及議會,並向聯合國遞交申請,以期獲得聯合國認可。未來的 Asgardia 公民,也將遵守其各自所在的地球國家的法律。

負責部署今秋衛星發射的Nanorocks 行政總裁 Jeffrey Manner則表示, Asgardia 正在構建有關太空擁有權及國家地位的全新法律框架,為迎接太空探索的新紀元做好充份準備。Asgardia的目標是建立合法、獨立、受聯合國及地球各國承認的首個太空國家。但若實現這個目標, Asgardia 首先需要有自己的憲法,還要有全國性的、州立的及地區性的議會、政府和理事會。

01 02 01 俄羅斯將與歐洲合作實現 2029 年人類再訪月球。02 太空國家 Asgardia 模擬圖。

01 01 小行星也是對地球構成威脅的因素之一。02 Asgardia 太空站模擬圖。03 Asgardia 創 立 者、 俄 羅 斯 科 學 家 Igor Ashurbeyli 博士。 02

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