保護脊骨改善孩子陋習

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青少年及兒童時期的生活習慣,會漸漸影響日後整體脊骨健康。過往有機構就學童脊骨健康作調查,一年間分析逾一千七百名幼稚園和小學學童體態,發現近八成人有脊骨問題。而排在首位的是逾六百人出現的寒背,其次是高低膊,亦有逾三百人有脊骨側彎。這類調查結果顯示,學童脊骨問題有機會與不良習慣有關。揹書包方式不正確、邊走邊低頭玩手機都是學生常見的毛病,對發育中的脊椎會構成負面影響。

脊骨問題並非空穴來風,不論成人還是孩童,脊骨痛症或相關問題很大機會與日常的不良習慣有關。以學童為例,最常見就是書包過重、揹書包方法、姿勢不理想等等,都有機會對脊椎造成潛在傷害。參考美國脊醫協會為家長提供學童書包重量指引,最理想的書包重量不應超出學童體重5%;反觀香港教育局建議的標準則較寬鬆,書包重量應控制在學童體重的10至15%以內。換言之,一個重四十五公斤的孩子,揹起逾六公斤的書包仍在可接受範圍之內,實際對小朋友來說卻早已超出負荷。書包過重,除了容易令小朋友雙肩疲累,更增加小朋友的背部肌肉負荷,繼而習慣弓起身子、寒背走路。此外,亦有男孩子喜歡單肩揹書包,就是為了看上去更型格。但書包重量集中在其中一邊肩膀,長遠會造成高低膊,有礙脊椎直立。

另外,邊走邊低頭玩手機是低頭族通病,而近年愈來愈多小朋友也沉迷在電子產品中。人體中頸椎位於頸部區域,一共有七塊頸椎骨,支撐着小朋友約十磅重的頭部。其中第二和第三節頸椎之間的關節,就正正處於頸脊椎上部與下部之間,負擔起旋轉和前後擺動的轉接工作。小朋友一邊打機一邊走路,頭部重心往前移令頸椎承受額外的壓力,令肌肉筋膜的負荷大大增加;加上打機時容易情緒緊張,容易形成頸椎錯位而導致長期的肩頸痛。兒童的骨骼尚在生長階段,女孩約十一歲始高速成長,男孩十三歲始加快發育步伐,在發育期以後將更難以解決及改變不良習慣、錯誤姿勢等等。家長應該多加提點,並讓孩子了解低頭玩手機對脊骨的禍害,提高他們保護脊骨的意識。

要保護脊骨健康,筆者希望家長們要多加留意孩子的姿勢與習慣,並接受每半年一次的脊骨健康檢查,密切注意脊骨肌肉健康狀況。另一方面,家長亦可以從硬件着手,例如細心挑選利用人體工學設計、符合脊骨弧度的書包,減輕書包重量對脊骨的負荷。同時教導小朋友正確揹書包的方式,如書包一般比較重,小朋友可將書包先放在桌子上,然後才揹起肩帶,仔細調校肩帶長度,避免書包的重量令身體向前傾。而揹起書包後,位置應在臀部以上,讓脊骨挺直助上半身保持平衡。若家長能從旁協助小朋友改善不良姿勢及習慣,便能有效地減低小朋友成長期出現脊骨問題的機會。

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