為孩子揀枕頭護頸至上

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上月初舉行的貿發局香港嬰兒用品展,吸引逾十萬人次到場,一連四天灣仔會展都出現人龍等候入場。是次活動展品繁多,包括嬰兒衣服、鞋襪、寢具、玩具、嬰兒車及一系列針對嬰兒和孕婦的食品、保健品、消耗品等,單單參展商已逾五百家,因此不少家長或準爸媽都特地到場選購。嬰兒用品五花八門,當中有必需品,也有非必需品,那到底嬰兒枕頭是否必需品呢?這回筆者會與各位分享一些關於枕頭的知識。

很多人在挑選自己的枕頭時,往往帶有一些極端的觀念。例如枕頭愈軟愈舒適,符合一般人追求「高床軟枕」的概念;又或者枕頭還是硬邦邦的好,甚至使用傳統玉石枕來承托頸部。這是由於普遍人不清楚枕頭的真正作用。枕頭最主要的功能是為頭部及頸部提供一個良好的支撐及承托,減輕肩頸壓力,在仰臥時能保持頸椎的生理弧度,使額頭與下巴於水平線的狀態;在側臥時能保持頸椎筆直,令左右兩旁的頸肌受力平均。

然而,筆者不建議兩歲或以下的孩子使用枕頭。因為小朋友的頸部仍然較脆弱,自己睡覺轉身容易有窒息的危險。兒童枕頭強調階段適用性,每一段時期應採用不同的枕頭,不可以一個枕頭從小用到大,更不應讓小朋友使用成人枕頭。此外,在坐嬰兒車時,頸枕必不可少;因為小朋友頸部要承受較重的頭部重量,而他們的脊椎特別脆弱,要加強保護。

每個人所合適的枕頭都不一樣,沒有特定說哪一款枕頭比較好。不論成人枕頭還是兒童枕頭,一個良好的枕頭必須具備以下一些基本條件。

在軟硬度及彈性方面,如果枕頭太軟的話,則難以保持應有的高度,不能持久支撐頸椎弧度,使頸部肌肉容易疲勞;反之,若過硬的枕頭,枕頭與頭部的接觸面積相對較小,壓力會增加,使頭部感覺不適。倘若枕頭彈性過強,頭部則不斷受到外加的彈力影響,容易產生頸部肌肉疲勞和損傷,影響頸椎健康。但當發現枕頭已經失去原有的彈力,無法提供足夠的承托力,便應該更換新枕頭。

在物料方面,枕頭內襯的物料層出不窮。比較普及的,一般有乳膠枕、記憶棉枕及泡膠太空枕。其實,只要枕頭通風透氣且有彈性、承托力佳而不容易塌陷,內襯的物料可以說是個人喜好。承托不足的枕頭會使頸部凌空,增加頸椎壓力;過硬的枕頭亦令肌肉拉緊,睡眠時不能放鬆。要注意的是,家長為小朋友挑選兒童枕頭時,應根據小朋友的發育狀況,選擇不同高度的枕頭,使枕頭能真正承托小朋友的頸椎。

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