小朋友勿誤穿「懶人鞋」

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現時市面上的兒童鞋款比以前選擇更多,有些鞋款更是家庭裝,同時有成人尺碼及兒童尺碼。近年流行一種穿着方便、鬆身透氣的涼鞋,即坊間俗稱的「懶人鞋」。在明星效應的影響下,筆者留意到大部分家長也會為小朋友買一兩對「懶人鞋」。這類懶人鞋已在全球九十個國家賣出逾三億對。然而,「懶人鞋」設計並不適合一整天活蹦亂跳的小朋友,甚至導致肌腱炎。

「懶人鞋」的問題主要是鞋子結構未能應付足部所需,尤其是小朋友,容易在穿着後出現各種問題。美國伊利諾州骨與關節研究所(Illinois Bone and Joint Institute)表示,「懶人鞋」並不適合穿一整天,鞋子在結構上無法穩住足部、固定腳跟。當腳跟不穩時,腳趾會抓鞋抓得更緊,導致肌腱炎、腳趾畸形、腳趾甲不健康,長雞眼或繭。事實上,除了這類流行的「懶人鞋」外,其他不能穩固腳跟的鬆身涼鞋也有相同問題,同樣有機會導致足患。小朋友穿着「懶人鞋」,鞋子無法穩定包裹足部,容易扭到足部外側。加上小朋友多穿這類涼鞋,腳會自然地習慣涼鞋的重量,因而調整抬腳高度。當由一般穿返學皮鞋或運動鞋改穿「懶人鞋」時,或是從「懶人鞋」換穿其他較重的鞋款時,因「懶人鞋」採用的材質輕,容易引起協調感誤差,誤踢東西而跌倒。而對於患扁平足的小朋友或成人穿着,雖然「懶人鞋」有軟墊般的舒適感,但支撐性不足,也缺乏吸震避震的保護。

配合小朋友一天一天長大,最具保護性又容易配搭的莫過於運動鞋,筆者一般建議家長讓小朋友穿運動鞋外出。一對透氣、具保護性的運動鞋可以保護足部。家長在購買前,要注意鞋子不論長、闊,尺寸也要符合小朋友的腳形;穿着過大的鞋子容易扭傷,而太窄的鞋子則有礙活動。另外,運動鞋應包裹整隻腳掌,並有鞋帶或魔術貼設計,幫助穩定雙腳。鞋頭與腳趾間,須保留約一厘米空位,令腳趾有充足空間疏氣和活動;鞋足跟及鞋內側應該夠硬,減少外翻的機會並承托足弓;鞋底須以耐磨和防滑物料為主,以減慢磨蝕和提供更佳的避震能力。

「懶人鞋」的設計並不理想,無法承托足弓及穩定腳跟,常穿着可能導致腳痛,而小朋友跑動時又容易扭傷,因此家長不應讓小朋友穿「懶人鞋」。另一方面,如果小朋友的鞋子已明顯不合尺寸,例如出現「頂趾」或鞋身擠迫的情況,就一定要更換鞋子。尤其是患扁平足的孩子,走路時間長則易腳痛,家長要注意鞋身空間及尺寸;有需要時可考慮為子女度身訂造醫學用矯型鞋墊,加強足弓的支撐力,並預防足踝外翻。若小朋友穿鞋感到不適甚至疼痛,家長應帶同小朋友向醫生諮詢意見,避免足部問題惡化。

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