維他命D孩子成長的重要元素有助鈣質吸收曬太陽同樣重要

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最近多項研究指出體內「維他命D」不足人士,患上心臟病、心力衰竭、中風、癌症、骨質疏鬆症及憂鬱症等風險大增;近日英國一項研究指維他命D有助抗流感,令大眾開始關注這種營養素。其實不同維他命之間存在着「協同效應」,彼此互相合作幫助身體進行各種化學反應,因此若要抗流感,也不能單靠維他命D,同時需要與維他命C、維他命A、維他命E、蒜素等營養素配合才可發揮最大作用。不過,維他命D其實有着幫助孩子成長的重要元素。

2至4歲的幼兒處於成長的黃金期,每年大約可長高8到10公分,同時腦部亦在急速成長。在這成長階段中,鈣質攝取相當重要。鈣質具有建構骨骼和牙齒、幫助腸道吸收、穩定情緒等重要功能,而維他命D就是幫助鈣質吸收的關鍵。如果把「鈣」比喻為貨物,那「維他命D」就是貨車,如身體沒有足夠的維他命D,就不能把所攝取的鈣質運送到身體各部分使用。若缺乏維他命D,會導致身體不能吸收鈣質,令其沉積於血管,影響牙齒和骨骼健康,有機會患上佝僂病,長遠可致生長遲緩、身材矮小,亦可能引致高血壓、血管硬化、心臟病、糖尿病等循環系統症狀。

想補充維他命D,可多吃魚類和菇類。魚類的維他命D含量豐富,例如沙丁魚、鯖魚、秋刀魚、三文魚等,每克魚肉含有0.1至0.3微克的活性維他命D3,身體能迅速使用;而菇類每毫克約有0.2微克則含有維他命D2,需經肝臟及腎臟活化後才能使用,不及D3那麼容易被人體吸收,故建議與油一同烹調食用,讓身體更易吸收。

除了從食物攝取外,我們也可靠曬太陽來獲取維他命D,因此維他命D又稱為「陽光維他命」。當皮膚受到日曬(紫外線U V B)後會自然合成維他命D的前體,藉由血液運送到肝臟和腎臟,經酵素轉化成我們身體可以使用的活性維他命D3。每天大約曬太陽15分鐘便足夠一半身體所需,再配合飲食或補充品來補充便可。另外,維他命D亦負責當血鈣低時把鈣從骨骼中分解,再送到血液中,從而紓解情緒、改善心情及穩定神經系統。

由此可見,其實每日到公園跑跳並非浪費時間,陪伴子女享受陽光,有助孩子骨骼成長,幫助他們長高一點,同時可改善情緒和睡眠。因此,每天跟孩子外出散步,每餐選擇新鮮及不同顏色的蔬果,適當使用天然補充劑,便是父母給子女的最好禮物!

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