新媽媽百忙中勿忘乳癌篩檢

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做了爸爸之後,才知道為人父母真的不容易。我個人體會是,當爸爸不易,做媽媽更不簡單。媽媽經歷過懷胎十月,到B B呱呱墜地後依然彼此血脈相連。眼見許多新媽媽都非常緊張小寶寶的一舉一動,很多時甚至去到了忘我的地步,這就是母親的偉大吧!不過我常提醒她們,緊張孩子是重要,但也千萬別忽略了自己。

根據美國癌症學會的數據,生育年齡婦女中最常見的癌症,以乳癌為首。香港癌症基金會2014年的數字顯示,乳癌是香港女性最常見的癌症,一年便有3,868新個案,它同時是第三號女性癌症殺手,一年內令596婦女殞命。

作為新父母,每日見證着生命的神奇,見到這些數字更加悚然心驚,事關每個數字背後,代表的不只是一位女性——而是一整個家庭活在病魔影響下,尤其如果不幸患病的是一位媽媽,有小朋友依附,牽連便更廣了。

不幸中之大幸是,乳癌是可以進行篩檢的,即是在未出現病徵前及早發現病變,把癌病對付於萌芽階段。

一般女性都知道要每月自我檢查乳房,其實醫學界還鼓勵四十歲以下女性每年作一次乳房超聲波檢查。新媽媽對超聲波都不陌生吧?乳房超聲波的好處是不涉及輻射,過程也簡單舒適。不過它敏感度略嫌不足,也很倚靠操作員的技術,偶爾更會出現「無事話你有事」的假陽性,或「有事話你無事」的假陰性結果,不能令人全然放心。

相比之下,乳房造影(Mammogram)敏感度就較高,所以一般會建議四十歲以上或四十歲以下卻高風險的女性每年以之作定期檢查。乳房造影實即為乳房照X光,曝露於少量輻射無可避免,過程中乳房要受到擠壓,女士們或會感到尷尬和不適。它的敏感度雖較超聲波高,但也非百分百準確,尤其是年輕女性乳房密度較高,不正常陰影也會較難被發現。可喜的是,現在有先進的3D乳房造影儀器,比傳統乳房造影可偵測到更多癌症病變,又減低「假陽性」的結果,再加上檢查時乳房不必受擠壓,對女士們真是一個福音。

至於大家開始愈來愈熟悉、以準確快捷聞名的磁力共振( M R I),現在也應用到乳癌篩檢上。其實對於乳癌病人,乳腺磁力共振是至今手術前做評估最準確的掃瞄技術。本港2010至2011年曾進行了一項研究,發現乳癌患者手術前進行的乳腺磁力共振檢查,比乳房造影與超聲波有額外的病變發現。把這項更精準可靠技術應用到篩檢上,大家自然可以加倍放心了。

除此以外,由於乳癌具一定遺傳性,婦女透過檢驗個別基因如BRCA1及BRCA2,亦可以掌握自己患上乳癌的風險,也是主動防範乳癌的一個方法。

科技愈來愈先進,有助女性對乳癌防患於未然。篩檢的結果不單更準確,過程亦更快捷方便。所以即使是忙碌非常的新媽媽,也應騰出這少少時間來保障自己的健康。到底媽媽的健康和小朋友的幸福也是血脈相連,這小小的付出是絕對值得的。

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