提防幼兒「O形腳」

「O形腳」是不少家長的噩夢,也是幼兒常見的問題。有些嬰兒只有數個月大,腳看起來卻已經有「O形」;有些小朋友由學爬到學行學跑,一步一步都有父母陪伴在側,但仍無阻「O形腳」的出現。其實面對「O形腳」不用格外緊張,父母應先了解嬰幼兒的足夠健康知識,再索取專業意見。

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幼兒在出生至七歲以前,足部骨骼包括大腿骨、小腿骨一直處於發展階段。而雙膝走路及站立時的角度,會隨之出現變化。在出生初期,由於嬰兒在母體中習慣性屈曲雙腿,因此出生後會維持我們俗稱的「O形腳」。在開始學習走路後,嬰兒雙腿會適應支撐着上半身的負重感,而「O形腳」亦會慢慢消失。至於為甚麼部分小朋友或青少年仍有「O形腳」的現象,則與成長期中的生活習慣有一定關係。例如孩子喜歡趴睡,但趴睡有機會令腳掌、大小腿骨骼內轉,更易形成「O形腳」問題;小朋友坐着時緊貼雙膝、腳卻往外如倒轉的W字形,則會令「O形腳」情況持續。此外,家長喜愛讓小朋友用學行車,普遍認為這樣更安全。但一些設計不善的學行車令幼兒慣性張開大髀骹位、以腳尖行走,與正常用腳掌行走恰恰相反。長期或過早使用學行車均會影響肌肉發展,亦會增加「O形腳」風險。

「O形腳」影響走路的姿勢,令外觀及步姿不正常,增加關節肌肉的負荷,使兒童走路容易疲倦和疼痛。「O形腳」的孩子走路左搖右擺,平衡感較差,家長要多加留意小朋友步行、坐着時的姿態,避免讓「O形腳」影響小朋友成長。如小朋友發育期前未有將「O形腳」矯正,骨骼定形以後便難以回復腿形筆直,容易造成腰腿疼痛,甚至行動不便的後果。如幼兒的「O形腳」情況嚴重,或小腿到了三歲仍無法自動矯正回筆直狀態,父母便需要帶子女看醫生。一般來說,脊醫會讓兒童佩戴托足矯正板一段時間,以及配合家居復康運動去改善腿形。

要避免「O形腳」或其他常見的足部問題,父母可留意如何有助孩子學爬學行。嬰兒大約在九至十個月開始學爬,爬行時,需要用手臂及手腕的力量支撐整個上半身,並把頭抬高,頭部又不時左右轉動,這一連串動作均有利強化嬰兒的手、腳、頸、腰部的關節,幫助骨骼的成長,同時令腹部、頸部、四肢的小肌肉群得到鍛鍊,使動作更靈活,體力更強健,為將來更多更頻繁的動作做好準備。此外,幼兒赤腳走路可給腳底有充分的刺激,讓幼兒感受地面應有的觸感,有助足弓正常發育。每一步離地時的反作用力,不但有助訓練足弓的力量,亦可培養與生俱來的平衡感,訓練神經傳導。所以,讓寶寶在自然的發展下爬行一段時間,再赤腳學習站立和走路,對骨骼和腦部發育都有莫大益處。

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