「ACE」營養法抗流感

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雖然流感高峰期已過,但家長也不要鬆懈。香港地少人多、空間狹窄、人與人接觸頻繁,這種先天性的環境,特別有利於流感病毒散播。你有否發現,為何一位同學打一個噴嚏,坐在附近的小朋友就很容易出事?因為香港小朋友常於室內冷氣地方活動,少曬太陽令體內「維生素D」水平偏低,導致抵抗力下降;加上學校、補習社等冷氣未必經常清洗,隔塵網內的細菌、病毒不斷滋生,患上流感、慢性疾病等風險自然大增。

有些小朋友很容易患上感冒、傷風,一旦感染就咳個不停,或長期不癒甚至誘發氣喘,求診時家長總希望醫生能處方抗生素。然而,經常使用抗生素的兒童比一般人更易患上流感。抗生素不單會殺滅腸道中的害菌,同樣會殺滅益菌,腸道害菌與益菌比例失衡,導致抵抗力下降、營養吸收受阻等等,使身體更虛弱,亦更容易受感染,如感染後又再使用抗生素,形成沒完沒了的惡性循環。

即使我們難以改變外在環境,但我們可以從飲食及生活習慣著手,增強自身抵抗力。對抗流感要緊記「ACE維生素」。維生素A專門負責保護身體各個黏膜組織,如喉嚨、消化道、尿道等,每當流感發作時最先不適的是喉嚨,若身體有足夠維生素A,便可使喉嚨中的病菌失去活性及死亡,「胡蘿蔔素」是維生素A的前體,當有需要時身體便會將之轉為維生素A。顏色愈深的植物含有愈多胡蘿蔔素,例如紅蘿蔔、芒果、番茄、南瓜、番薯等。維生素A是脂溶性維生素,烹煮時用油快炒,進食時再加橄欖油能提高吸收率。

維生素C除了強化抵抗力外,亦能減低病毒對身體造成的傷害。當維生素C遇熱便會消失,所以新鮮的生果、蔬菜生吃較適合,當然如果不能生吃可用快炒、快烚、快蒸的方式來保留維生素C。至於維生素E則可增強血管彈性,當流感發生時能使血液順利到達感染區域,讓白細胞快速殺滅病毒。穀類、種子類、堅果類含有豐富維生素E,冷藏、加熱及暴露於空氣中會令維生素E大量流失,所以選擇未經精製加工的品種比較有營養。

每一種維生素之間都有協同效應,彼此互相合作幫助身體進行各種化學反應,不能單一以一種維生素水平作為指標。抗流感也需要維生素A、C、E等配合,才可發揮最大作用。

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