認清猛長期

Oriental Sunday Kiss - - 育嬰有方 - 兒科專科醫生張傑

父母關心寶寶的身體是否健康發育,如寶寶不肯吃奶、吃得少,便會立即聯想到孩子是否生病,但反過來寶寶胃口突然大增,經常要進食,永遠吃不飽似的,同樣令父母困惑擔憂,尤其初為人父母遇上此情況,大多不知如何面對。兒科專科醫生張傑提醒家長不用過分擔心,寶寶可能是「猛長期」來了!

Q1. 甚麼是猛長期?

猛長期( growth spurts)是寶寶成長過程中一個可以觀察得到的情況,處於猛長期的寶寶食量會大增,過後又會回復正常飲食及作息,媽媽會發現孩子在短時間內身高和體重有明顯的增長,張醫生指初生嬰兒至2歲的孩子都有機會出現猛長期,但多數以1歲前為主。 猛長期沒有確切的出現時間,不過大多發生在1歲前,明顯特徵是孩子的食量大增。

Q2 . 猛長期何時出現?

不論吃母乳還是吃奶粉的寶寶都有機會出現猛長期,有些書籍或網上資料提到猛長期一般在寶寶出世後第3周、第6周、3個月大、6個月大、9個月大出現。不過張醫生稱只可以作為參考,事實上猛長期有個體差異,沒有一個確切的出現時間,它可以在任何星期開始,而且一般只會維持數天,最長亦不會超過一星期。此外,猛長期可以是每隔一段時間定期出現,但可能只出現一次,因人而異。

Q3 .處於猛長期的寶寶有何特徵?

寶寶在猛長期時,身體會發出催促成長的訊息,需要吸收更多養分,最明顯特徵就是經常感到肚餓,如以往每隔3小時才吃奶一次,但在猛長期則每隔一至兩小時便需要吃奶一次,而由於孩子尚未懂得說話,他們會以哭喊來表達需求,亦有機會在晚上睡覺時因餓醒而哭喊。張醫生指孩子的飲食和睡眠習慣於猛長期時突然轉變,屬正常現象,若爸媽感到擔心,可向醫生或護士尋求專業意見。 寶寶在猛長期時經常感到肚餓,甚至晚上睡覺時會因餓醒而哭喊。

Q4 .母乳寶寶在猛長期需要補奶粉?

猛長期經常令新手爸媽措手不及,面對寶寶的頻繁哺乳需求,不但令媽媽倍感壓力,自責做得不夠好,甚至會產生困惑、自我懷疑,擔心自己的母乳不足會影響寶寶成長,猶豫是否需要為寶寶添加奶粉。張醫生提醒媽媽應該給自己更多信心,又指不論孩子是吃不飽,還是處於猛長期,當媽媽出現奶量不足,第一時間補奶粉並非最正確做法,而是按小朋友的需求繼續餵哺,媽媽的大腦受刺激,身體會迅速回應,自然會製造更多奶量。另外,媽媽亦不需要因哺乳量增加而特別補充營養,維持正常均衡飲食即可,反而應喝足夠的水,放鬆心情且作充分的休息,才有更優質的母乳分泌,也有更好的精神和體力照顧孩子。

Q5 .寶寶吃奶頻密,掃風不果還嘔奶怎麼辦?

上文提及應按猛長期寶寶的需求餵哺,但寶寶吃奶次數頻繁,又不是每次都能掃風,將吃進去的空氣排走,不久後還嘔奶,父母擔心是否吃得太飽所致。張醫生稱爸媽不要誤會寶寶每次吃奶後都能掃風,而且嘔奶很多時是「回奶」,即純粹有一口奶儲存在胃附近,打嗝後被吐出,與嘔奶情況不同,回奶是不需用力的,父母毋須過分緊張。張醫生又指此情形多數發生在吃奶粉的寶寶身上,因餵哺母乳是主動式進食,孩子覺得足夠會主動停下來,相反奶樽餵哺是被動式的,有機會吃得太多,消化不良便會吐奶。猛長期是一個生理上的感覺,讓寶寶無原因想進食,但始終胃容量有限,要避免出現回奶情況,父母應採用少食多餐的方式,不要擔心餓壞孩子而讓其一次性大量進食,宜觀察寶寶的情況,慢慢調節份量。

Q6 .寶寶沒有出現猛長期,會影響成長?

張醫生強調並非每個小朋友都會出現明顯的猛長期表現,有些可能平淡過渡,父母未必發現得到。即使孩子沒有出現猛長期,也不代表身體健康有問題,亦不會影響小朋友成長,只要沒有受特殊疾病等因素影響,維持平穩的增長速度,身高和體重都處於正常範圍,父母毋須過分緊張及擔心,更加不用於某段時間特別讓寶寶增加食量。

媽媽應以少食多餐為原則,應付寶寶在猛長期的需要,避免對腸胃造成負擔。

不是每個孩子都會出現猛長期,只要他們的身高和體重維持平穩的增長速度,對小朋友成長沒有影響。

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