La ri­vol­ta dei Mac­ca­bei e la di­na­stia de­gli Asmo­nei

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L’el­le­niz­za­zio­ne for­za­ta e le re­pres­sio­ni mes­se in at­to da An­tio­co ave­va­no ol­tre­pas­sa­to il limite. Due an­ni do­po, un epi­so­dio ac­ca­du­to nel­la cit­ta­di­na di Mo­di’in se­gna l’av­vio dell’in­sur­re­zio­ne. Nel me­se di ki­slev (di­cem­bre) del 167 a.C. un sa­cer­do­te di no­me Mat­ta­tia, del­la fa­mi­glia de­gli Asmo­nei, si ri­fiu­ta di sa­cri­fi­ca­re in ono­re di Zeus e ac­col­tel­la un giu­deo e un fun­zio­na­rio se­leu­ci­de in­ten­ti a com­pie­re il ri­to. La fon­te bi­bli­ca nar­ra che, su­bi­to do­po, Mat­ta­tia e i suoi cin­que fi­gli (Giu­da, Si­mo­ne, Gio­van­ni, Elea­za­ro e Gio­na­ta), in­sie­me a una schie­ra di uo­mi­ni pii (gli Chas­si­dim o Asi­dei) in at­te­sa di un di­vi­no in­ter­ven­to sal­vi­fi­co, si ri­fu­gia­ro­no nel deserto di Giu­da. Ne­gli an­ni che se­gui­ro­no, i ri­bel­li die­de­ro vi­ta – pri­ma sot­to la gui­da del­lo stes­so Mat­ta­tia e, do­po la sua mor­te av­ve­nu­ta nel 166 a.C., del fi­glio Giu­da – a una re­si­sten­za an­ti­el­le­ni­ca no­ta come la «ri­vol­ta dei Mac­ca­bei», dal so­pran­no­me da­to a Giu­da e, in se­gui­to, a tut­ta la sua stir­pe, dal­la qua­le eb­be poi ori­gi­ne la di­na­stia re­ga­le de­gli Asmo­nei (dal no­me del leg­gen­da­rio pro­ge­ni­to­re di Mat­ta­tia). L’ori­gi­ne e il si­gni­fi­ca­to del so­pran­no­me «Mac­ca­beo» ri­man­go­no a tutt’og­gi in­cer­ti: mol­ti pro­pen­do­no a far­lo de­ri­va­re dal­la pa­ro­la ebrai­ca maq­qa­bah, «mar­tel­lo», con ri­fe­ri­men­to al­la for­za di­mo­stra­ta da Giu­da nel­la sua lot­ta con­tro il nemico. Do­po aver bat­tu­to i Se­leu­ci­di nel­le bat­ta­glie di Em­maus (166 a.C.) e Bet Zur (164 a.C.), Giu­da ri­con­qui­stò Gerusalemme e, nel di­cem­bre del 164 a.C., a un me­se dal­la mor­te di An­tio­co IV, pu­ri­fi­cò e ri­con­sa­crò il Tem­pio. An­co­ra og­gi, que­sto even­to vie­ne ri­cor­da­to da­gli Ebrei di tut­to il mon­do du­ran­te la festa di Cha­nuk­kà, o «festa dei lu­mi» (con ri­fe­ri­men­to al can­de­la­bro

ri­ma­sto ac­ce­so per ot­to gior­ni du­ran­te la pu­ri­fi­ca­zio­ne ri­tua­le del Tem­pio). Ai Mac­ca­bei, dun­que, spet­ta il me­ri­to di aver con­dot­to al­la vit­to­ria un va­sto fron­te an­ti- el­le­ni­sti­co, in gra­do di osta­co­la­re il pro­get­to di tra­sfor­ma­zio­ne culturale e re­li­gio­sa mes­so in at­to, con il ri­cor­so al­la vio­len­za e al­la re­pres­sio­ne, dal­la clas­se di­ri­gen­te el­le­niz­za­ta di Gerusalemme. Gra­zie ai pri­mi, la cit­tà divenne il cen­tro po­li­ti­co di un nuo­vo re­gno in­di­pen­den­te e il Tem­pio tor­nò a es­se­re il sim­bo­lo dell’iden­ti­tà giu­dai­ca. La fortuna dei Mac­ca­bei e l’ascesa del­la di­na­stia de­gli Asmo­nei fu­ro­no certamente do­vu­te, in lar­ga par­te, al nuo­vo qua­dro po­li­ti­co ca­rat­te­riz­za­to, prin­ci­pal­men­te, dal vuo­to di po­te­re de­ter­mi­na­to dal de­cli­no del­le due di­na­stie ri­va­li (To­lo­mei e Se­leu­ci­di), in ri­spo­sta al qua­le si as­si­stet­te al­la nascita di pic­co­li po­ten­ta­ti et­ni­ci nell’en­tro­ter­ra (i Na­ba­tei a est del Gior­da­no e nel deserto a su­de­st del Mar Mor­to) e cit­tà-sta­to in­di­pen­den­ti lun­go la co­sta del Le­van­te (Asca­lo­na, Ti­ro e Si­do­ne). Non che i Si­ria­ni si fos­se­ro da­ti su­bi­to per vin­ti. Nel 163 a.C. una lo­ro con­trof­fen­si­va por­tò al­la scon­fit­ta di Giu­da nel­la bat­ta­glia di Bet Zac­ca­ria e a un nuo­vo as­se­dio di Gerusalemme. La lo­ro cre­scen­te de­bo­lez­za, pe­rò, do­vu­ta a lot­te in­te­sti­ne, nel lun­go pe­rio­do fa­vo­rí i Mac­ca­bei/Asmo­nei. Co­sí, su­bi­to do­po la bat­ta­glia di Bet Zac­ca­ria, una cri­si po­li­ti­ca in An­tio­chia ri­chie­se l’im­me­dia­ta pre­sen­za del­le trup­pe se­leu­ci­di che ave­va­no ap­pe­na bat­tu­to Giu­da e, ben pre­sto, si giun­se a un ar­mi­sti­zio, al qua­le fe­ce se­gui­to la de­fi­ni­ti­va abolizione del­la leg­ge che vie­ta­va il cul­to di Ya­h­weh.

Si­mo­ne di­chia­ra l’indipendenza del­la Giu­dea

Do­po un pe­rio­do di al­ter­ne for­tu­ne per i Mac­ca­bei, fu dap­pri­ma Gio­na­ta, fra­tel­lo di Giu­da Mac­ca­beo e ca­po de­gli Asmo­nei, ad ap­pro­priar­si del po­te­re, sfrut­tan­do il con­flit­to tra i due pretendenti al trono se­leu­ci­de, Ales­san­dro Ba­la e De­me­trio II. Gio­na­ta ot­ten­ne dal se­con­do la no­mi­na a gran sa­cer­do­te (in ma­nie­ra non dis­si­mi­le da come era ac­ca­du­to, ven­ti­cin­que an­ni pri­ma, tra Gia­so­ne e An­tio­co IV, ve­di so­pra). Do­po la mor­te di Gio­na­ta, ca­du­to vit­ti­ma de­gli in­tri­ghi di cor­te, fu la vol­ta di Si­mo­ne, l’ul­ti­mo so­prav­vis­su­to dei fra­tel­li Mac­ca­bei. Nel 143 a.C. ot­ten­ne da De­me­trio II il ti­to­lo di gran sa­cer­do­te e di et­nar­ca, in­sie­me a un’am­ni­stia ge­ne­ra­le e al­la libertà fi­sca­le per la cit­tà di Gerusalemme. Nel 141 a.C., nel cor­so di una gran­de ma­ni­fe­sta­zio­ne pub­bli­ca, Si­mo­ne di­chia­rò l’indipendenza del­la Giu­dea dal do­mi­nio se­leu­ci­de. Si­mo­ne li­be­rò Gerusalemme dal­la pre­sen­za mi­li­ta­re dei Si­ria­ni e ini­ziò a espan­de­re il re­gno in di­re­zio­ne del­la co­sta me­di­ter­ra­nea. Con­qui­stò la cit­tà di Ge­zer e ne fe­ce con­ver­ti­re gli abi­tan­ti al­la fe­de giu­dai­ca. In ma­te­ria di po­li­ti­ca este­ra il suo sguar­do non fu piú ri­vol­to a nord, ma a ovest, ov­ve­ro ver­so Ro­ma. Il fi­glio e suc­ces­so­re di Si­mo­ne, Gio­van­ni Ir­ca­no I, con­ti­nuò e raf­for­zò la po­li­ti­ca di espan­sio­ne del re­gno di Giu­da ben ol­tre le sue fron­tie­re, sia ver­so il Mediterraneo, ma an­che ver­so nord (sot­to­mi­se i Sa­ma­ri­ta­ni, di­strug­gen­do il lo­ro san­tua­rio sul Mon­te Ga­ri­zim, e con­qui­stò la Ga­li­lea), sia in di­re­zio­ne sud e sud-est, sog­gio­gan­do gli Idu­mei, una po­po­la­zio­ne stan­zia­ta­si nel­le

col­li­ne del­la Giu­dea me­ri­dio­na­le e del Ne­gev set­ten­trio­na­le, co­strin­gen­do­li ad ab­brac­cia­re il giu­dai­smo. Al re­gno ul­tra­tren­ten­na­le di Ir­ca­no suc­ce­det­te, per un solo an­no (103-102 a.C), il fi­glio Ari­sto­bu­lo, il qua­le as­sun­se il ti­to­lo di «re», as­se­con­dan­do, co­sí, la con­sue­tu­di­ne dei Gre­ci (per la leg­ge giu­dai­ca, in­fat­ti, solo i di­scen­den­ti di Da­vi­de po­te­va­no am­bi­re al ti­to­lo di Re di Israe­le). Al­la mor­te di Ari­sto­bu­lo, av­ve­nu­ta nel 103 a.C., il suo do­mi­nio ave­va as­sun­to tut­te le ca­rat­te­ri­sti­che di un ti­pi­co re­gno el­le­ni­sti­co. Ad Ari­sto­bu­lo, poi, suc­ce­det­te il fra­tel­lo mi­no­re, Ales­san­dro Ian­neo (103-76 a.C.): con­si­de­ra­to il piú im­por­tan­te con­dot­tie­ro

del­la di­na­stia asmo­nea, fu pe­rò an­che l’ul­ti­mo. A pro­muo­ve­re la sua no­mi­na fu nien­te­me­no che la stes­sa ve­do­va di Ari­sto­bu­lo, Sa­lo­mé Ales­san­dra. Con­trav­ve­nen­do al­le con­ven­zio­ni re­li­gio­se, Sa­lo­mé si ri­spo­sò pro­prio con Ales­san­dro, dal qua­le eb­be due fi­gli, Ir­ca­no II e Ari­sto­bu­lo II (ai qua­li, come ve­dre­mo, è da at­tri­bui­re la re­spon­sa­bi­li­tà del­la fi­ne del­la so­vra­ni­tà po­li­ti­ca giu­dai­ca di cui, per piú di set­tant’an­ni, gli Ebrei ave­va­no go­du­to sot­to la di­na­stia de­gli Asmo­nei).

Come un di­na­sta el­le­ni­sti­co

Ales­san­dro Ian­neo con­qui­stò al re­gno giu­dai­co va­sti ter­ri­to­ri lun­go la co­sta me­di­ter­ra­nea e a est del Gior­da­no, fa­cen­do sí che l’esten­sio­ne del suo do­mi­nio egua­glias­se le di­men­sio­ni di quel­lo del leg­gen­da­rio re Salomone. Fu il pri­mo so­vra­no asmo­neo, inol­tre, a bat­te­re mo­ne­ta re­can­te il ti­to­lo di re. Il suo at­teg­gia­men­to da di­na­sta el­le­ni­sti­co, pe­rò, ne de­ter­mi­nò an­che la fi­ne: lo scon­tro con espo­nen­ti del cle­ro ge­ro­so­li­mi­ta­no in­tor­no a que­stio­ni po­li­ti­co-re­li­gio­se che coin­vol­ge­va­no l’im­por­tan­za stes­sa del­la To­rah (i pri­mi cin­que li­bri del­la Bib­bia, cor­ri­spon­den­ti al Pen­ta­teu­co)) con­dus­se a lun­ghi an­ni di guer­ra ci­vi­le. Per ven­di­car­si dei suoi ne­mi­ci che gli ave­va­no ne­ga­to la di­gni­tà di gran sa­cer­do­te, Ales­san­dro Ian­neo or­di­nò l’ese­cu­zio­ne di ol­tre 6000 per­so­ne, tra cui – come ri­fe­ri­sce Fla­vio Giu­sep­pe – piú di 800 ap­par­te­nen­ti al mo­vi­men­to dei Fa­ri­sei, tru­ci­da­ti in­sie­me al­le lo­ro fa­mi­glie. Mol­ti dei so­prav­vis­su­ti fug­gi­ro­no dal re­gno. Ales­san­dro Ian­neo mo­rí nel 78 a.C., du­ran­te una cam­pa­gna mi­li­ta­re nel­le ter­re a est del Gior­da­no. Il po­te­re pas­so, co­sí, di­ret­ta­men­te a Sa­lo­mè Ales­san­dra, sopravvissuta al matrimonio con ben due sovrani asmo­nei. Non po­ten­do – in quan­to don­na – as­su­me­re in­ca­ri­chi re­li­gio­si, no­mi­nò gran sa­cer­do­te il fi­glio mag­gio­re, Ir­ca­no, pro­met­ten­do­gli in ere­di­tà an­che il ti­to­lo re­ga­le. Gli an­ni do­po la mor­te di Sa­lo­mè Ales­san­dra, av­ve­nu­ta nel 67 a.C., fu­ro­no se­gna­ti dal­la con­te­sa per il po­te­re tra i due fi­gli, una lot­ta fra­tri­ci­da, che eb­be come esi­to l’av­ven­to di un nuo­vo pro­ta­go­ni­sta nel­la vi­ta po­li­ti­ca e mi­li­ta­re del­la Giu­dea: Ro­ma.

Ve­du­ta ae­rea dei palazzi in­ver­na­li asmo­nei ed ero­dia­ni, nell’oa­si di Ge­ri­co.

L’as­set­to geo­po­li­ti­co del­la Pa­le­sti­na tra l’età se­leu­ci­de e quel­la dei Mac­ca­bei.

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