To­lo­mei e Se­leu­ci­di

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Nel 336 a.C. Ales­san­dro Ma­gno divenne re di Ma­ce­do­nia, suc­ce­den­do al pa­dre, Fi­lip­po II. In un bre­vis­si­mo las­so di tem­po, con­qui­stò la Per­sia, l’Egitto e tutti i ter­ri­to­ri che og­gi chia­mia­mo Vi­ci­no e Medio Oriente. Nel 332 fu la vol­ta di una pic­co­la fa­scia di ter­ra stret­ta tra il Mediterraneo e il Gior­da­no, la Giu­dea. Do­po la mor­te di Ales­san­dro, pe­rò, il suo va­sto ed ete­ro­ge­neo impero si spez­zò e le sue parti fu­ro­no di­stri­bui­te tra gli ere­di po­li­ti­ci e mi­li­ta­ri del Ma­ce­do­ne: ad An­ti­go­no an­dò l’Asia Mi­no­re, Se­leu­cio ot­ten­ne la Me­so­po­ta­mia e la Si­ria set­ten­trio­na­le, l’Egitto divenne il re­gno di To­lo­meo. E la Giu­dea, po­sta al con­fi­ne tra i do­mi­ni di questi ul­ti­mi due – e do­po aver a lun­go vis­su­to al mar­gi­ne de­gli in­te­res­si di po­te­re del mon­do antico – en­trò nel vor­ti­ce de­gli av­ve­ni­men­ti po­li­ti­ci, di­ven­tan­do, nel se­co­lo che se­gue, ter­ri­to­rio con­te­so dal­le di­na­stie ri­va­li dei To­lo­mei e dei Se­leu­ci­di. La con­qui­sta del­la Giu­dea da par­te dei Gre­ci di Ales­san­dro non rap­pre­sen­tò, pe­rò, sol­tan­to un epi­so­dio mi­li­ta­re. Come av­ven­ne an­che nel­le al­tre ter­re del suo impero, es­sa eb­be un im­pat­to di­rom­pen­te sull’esi­sten­za del­la po­po­la­zio­ne lo­ca­le, se­gna­ta dal­la dif­fu­sio­ne di idee, lin­gua, re­go­le po­li­ti­che e isti­tu­zio­ni im­pron­ta­te al mo­del­lo gre­co. L’el­le­ni­smo co­min­ciò a im­por­si all’antico mo­do di vi­ve­re de­gli Ebrei, dan­do luogo a un fe­no­me­no di tra­sfor­ma­zio­ne, osmo­si e reazione va­sto e dal­le mil­le im­pli­ca­zio­ni. Come rea­gí la so­cie­tà giu­dai­ca al­le sol­le­ci­ta­zio­ni del nuo­vo mon­do el­le­ni­sti­co? E in che mo­do l’iso­la­men­to culturale, re­li­gio­so, ma an­che ter­ri­to­ria­le de­gli Ebrei (in­se­dia­ti­si per­lo­piú nel­le aree col­li­na­ri dell’in­ter­no) de­ter­mi­nò una reazione par­ti­co­la­re al­la nuo­va cultura, di­ver­sa ri­spet­to a quel­la del­le co­mu­ni­tà pa­ga­ne che vi­ve­va­no nel­le aree co­stie­re del Le­van­te? Tra le mol­te ipotesi, un da­to sem­bra emer­ge­re con for­za dal­le ri­cer­che sto­ri­che e ar­cheo­lo­gi­che: l’av­ven­to dell’el­le­ni­smo pro­dus­se e ap­pro­fon­dí di­vi­sio­ni in­ter­ne al­la so­cie­tà giu­dai­ca, esa­spe­ran­do le di­spa­ri­tà eco­no­mi­che tra le di­ver­se com­po­nen­ti so­cia­li e met­ten­do in di­scus­sio­ne un si­ste­ma tra­di­zio­na­le di cre­den­ze e pra­ti­che re­li­gio­se vis­su­to, per se­co­li, al ri­pa­ro da in­ter­fe­ren­ze ester­ne. Que­sta con­flit­tua­li­tà «en­de­mi­ca»

trae­va ul­te­rio­re ali­men­to dal­lo scon­tro tra i due po­ten­ti re­gni – quel­lo dei Se­leu­ci­di in Si­ria e quel­lo dei To­lo­mei in Egitto – in pe­ren­ne ri­va­li­tà e guer­ra tra di lo­ro. Uno de­gli stru­men­ti piú espli­ci­ti del­la nuo­va po­li­ti­ca culturale mes­sa in at­to dall’el­le­ni­smo fu la fon­da­zio­ne di cit­tà «gre­che» o, an­che, la tra­sfor­ma­zio­ne in po­leis di in­se­dia­men­ti pre­e­si­sten­ti, con tut­to quel­lo che ciò com­por­ta­va sul pia­no so­cia­le, re­li­gio­so e culturale. Le po­leis era­no ret­te da un si­ste­ma am­mi­ni­stra­ti­vo gre­co, il qua­dro re­li­gio­so si pre­sen­ta­va do­mi­na­to dal­le di­vi­ni­tà del pan­theon el­le­ni­co, il gin­na­sio (isti­tu­zio­ne chia­ve del­la cultura gre­ca) e le al­tre isti­tu­zio­ni pub­bli­che se­gui­va­no il mo­del­lo del­la ma­dre­pa­tria. Du­ran­te il pri­mo se­co­lo suc­ces­si­vo al­la con­qui­sta del­la Giu­dea da par­te del Ma­ce­do­ne, fu­ro­no fon­da­te cit­tà lun­go la co­sta me­di­ter­ra­nea, nell’en­tro­ter­ra e an­che a est del Gior­da­no. E la stes­sa Gerusalemme – cen­tro re­li­gio­so, po­li­ti­co e culturale dell’ebrai­smo, divenne – un se­co­lo e mez­zo do­po la con­qui­sta del­la Giu­dea – una cit­tà gre­ca a tutti gli ef­fet­ti. Come rea­gi­ro­no gli abi­tan­ti del­la Giu­dea al­la nuo­va si­tua­zio­ne? Fi­no a quan­do ri­ma­se­ro sot­to il do­mi­ni­no dei To­lo­mei (301-198 a.C.), agli Ebrei non fu im­pe­di­to di con­ti­nua­re a vi­ve­re se­con­do le lo­ro an­ti­che tra­di­zio­ni e di ono­ra­re il cul­to del lo­ro dio uni­co. Nei con­fron­ti dell’el­le­ni­smo, i mem­bri del­le clas­si so­cia­li piú

ele­va­te mo­stra­ro­no un at­teg­gia­men­to aper­to e non man­ca­ro­no i ten­ta­ti­vi di rein­ter­pre­ta­re l’ata­vi­ca re­li­gio­ne giu­dai­ca al­la lu­ce del­la nuo­va vi­sio­ne del mon­do. Gli stes­si Ge­ro­so­li­mi­ta­ni ac­col­se­ro con fa­vo­re le op­por­tu­ni­tà rap­pre­sen­ta­te dal po­te­re emer­gen­te: le mo­ne­te bat­tu­te dal­le autorità giu­dai­che du­ran­te la pri­ma me­tà del III se­co­lo a.C. raf­fi­gu­ra­no To­lo­meo I con la mo­glie Be­re­ni­ce, in­sie­me all’immagine di un’aqui­la, sim­bo­lo del do­mi­nio to­le­mai­co.

Il re di Spar­ta scri­ve al gran sa­cer­do­te

Una te­sti­mo­nian­za straor­di­na­ria dei con­tat­ti tra il mon­do el­le­ni­sti­co e l’éli­te ge­ro­so­li­mi­ta­na è of­fer­ta dal­la cor­ri­spon­den­za tra il gran sa­cer­do­te Onia II e Areo, re di Spar­ta, che si da­ta in­tor­no al 270 a.C., ri­por­ta­ta in uno dei li­bri sto­ri­ci dell’Antico Te­sta­men­to (1 Mac­ca­bei 12, 5-23) e, in se­gui­to, ri­pre­sa an­che dal­lo sto­ri­co Fla­vio Giu­sep­pe, vis­su­to nel I se­co­lo d.C. ( An­ti­chi­tà giu­dai­che 12, 225-228). Re­ci­ta il te­sto bi­bli­co: «Areo, re de­gli Spar­ta­ni, a Onia som­mo sa­cer­do­te sa­lu­te. Si è tro­va­to in una scrit­tu­ra, ri­guar­dan­te gli Spar­ta­ni e gli Giu­dei, che es­si so­no fra­tel­li e che di­scen­do­no dal­la stir­pe di Abra­mo.

Ora, dal mo­men­to che sia­mo ve­nu­ti a co­no­scen­za di que­sta co­sa, ci fa­re­te co­sa gra­di­ta scri­ven­do­ci suoi vostri sentimenti di ami­ci­zia. Noi in­tan­to vi ri­spon­dia­mo: i vostri ar­men­ti e i vostri ave­ri ci ap­par­ten­go­no e i no­stri ap­par­ten­go­no a voi. Ab­bia­mo quin­di di­spo­sto per­ché vi sia ri­fe­ri­to in que­sto sen­so». Su un pia­no piú ma­te­ria­le, poi, va­le la pe­na di men­zio­na­re il gran nu­me­ro di fram­men­ti in ceramica ap­par­te­nu­ti a re­ci­pien­ti per vi­no re­sti­tui­ti da­gli sca­vi ar­cheo­lo­gi­ci di Gerusalemme. Di es­si, ol­tre un mi­glia­io re­ca il bol­lo del­le autorità sa­cer­do­ta­li dell’isola di Ro­di ed è da­ta­bi­le tra il III e il II se­co­lo a.C., a te­sti­mo­nia­re l’am­pio con­su­mo di vi­no im­por­ta­to dall’isola gre­ca da par­te del­la po­po­la­zio­ne ge­ro­so­li­mi­ta­na (l’in­ter­di­zio­ne del vi­no pro­dot­to da non Ebrei, pre­vi­sta dal­le leg­gi rab­bi­ni­che, ri­sa­le a un’epo­ca mol­to suc­ces­si­va e non vi so­no in­di­zi che proi­bi­zio­ni si­mi­li fos­se­ro in uso nel pe­rio­do in questione).

Nel «Pa­laz­zo del­lo Schiavo»

Un al­tro epi­so­dio esem­pla­re del pro­ces­so di el­le­niz­za­zio­ne del mon­do giu­dai­co ci vie­ne, an­co­ra una vol­ta, nar­ra­to da Fla­vio Giu­sep­pe e tro­va uno straor­di­na­rio ri­scon­tro ar­cheo­lo­gi­co in un mo­nu­men­to spet­ta­co­la­re, po­sto a me­tà strada tra l’odier­na ca­pi­ta­le gior­da­na Am­man e la cit­tà di Ge­ri­co. Nel­le An­ti­chi­tà giu­dai­che, lo sto­ri­co ebreo nar­ra di una re­si­den­za co­strui­ta nel­la pri­ma me­tà del II se­co­lo a.C. da Ir­ca­no (ni­po­te di To­bia, un no­bi­luo­mo di Gerusalemme tra­sfe­ri­to­si a est del Gior­da­no), in una lo­ca­li­tà chia­ma­ta Ty­ros: «Egli eres­se una ag­guer­ri­ta for­tez­za, co­strui­ta in­te­ra­men­te di mar­mo bianco fi­no al tet­to sul qua­le ave­va po­sto animali scol­pi­ti di mo­le gi­gan­te­sca, e la cir­con­dò con un ca­na­le lar­go e pro­fon­do (…) chia­mò quel luogo Ti­ro» ( A.G. 12, 230233). Agli ini­zi dell’Ot­to­cen­to, il si­to de­scrit­to da Giu­sep­pe Fla­vio ven­ne iden­ti­fi­ca­to con le ro­vi­ne co­mu­ne­men­te no­te come Ka­sr el-Abd («il Pa­laz­zo del­lo Schiavo»), o an­che con il no­me del­la cit­ta­di­na mo­der­na, Iraq el-Amir. Si­tua­to in un an­go­lo na­sco­sto del­la val­le del­lo Ua­di Sir ( ua­di è il no­me che, nel Vi­ci­no Oriente, de­si­gna i cor­si d’acqua a re­gi­me tor­ren­ti­zio, asciut­ti tranne che nel pe­rio­do del­le piog­ge), il pa­laz­zo ven­ne sca­va­to da ar­cheo­lo­gi sta­tu­ni­ten­si, fran­ce­si e gior­da­ni nel­la se­con­da me­tà del se­co­lo scor­so. I la­vo­ri por­ta­ro­no al­la lu­ce i re­sti di un gran­de pa­di­glio­ne ret­tan­go­la­re (38 x 19 m), com­po­sto da gran­di mu­ra­tu­re in pie­tre squa­dra­te, sul­le cui fac­cia­te era­no scol­pi­ti ma­gni­fi­ci ri­lie­vi raf­fi­gu­ran­ti leo­ni, pan­te­re e aqui­le. In ori­gi­ne, il pa­di­glio­ne era po­sto su un’isola, an­ch’es­sa ret­tan­go­la­re,

cir­con­da­ta da un va­sto lago ar­ti­fi­cia­le, ali­men­ta­to me­dian­te la costruzione di una diga lun­ga 250 m. L’in­te­ro com­ples­so era cir­con­da­to da al­tri edi­fi­ci, da grot­te e da ter­re­no per col­ti­va­zio­ni. Se­con­do un’ipotesi for­mu­la­ta dall’ar­cheo­lo­go israe­lia­no Ehud Ne­tzer nel 1997, la costruzione del «Pa­laz­zo del­lo Schiavo» al cen­tro del lago era sta­ta pro­get­ta­ta in mo­do che la sua sa­go­ma si spec­chias­se nel­le ac­que, crean­do un ef­fet­to spet­ta­co­la­re: quan­do gli ospiti di Ir­ca­no giun­ge­va­no al Pa­laz­zo, at­tra­ver­san­do con piccole bar­che il ba­ci­no, si tro­va­va­no di fron­te a un’ar­chi­tet­tu­ra di per sé meravigliosa, la cui immagine si «sdop­pia­va» let­te­ral­men­te nel­le ac­que. Per Ne­tzer è pa­le­se il ri­fe­ri­men­to al fa­mo­so tha­la­me­gos, il «pa­laz­zo gal­leg­gian­te» vo­lu­to da To­lo­meo IV (221-205 a.C.) per le sue escur­sio­ni di pia­ce­re lun­go il Ni­lo: le fon­ti nar­ra­no, in­fat­ti, che Ir­ca­no sog­gior­nò ad Ales­san­dria, nel cui por­to era or­meg­gia­ta la ce­le­bre im­bar­ca­zio­ne. Il «Pa­laz­zo del­lo Schiavo» rap­pre­sen­ta, co­sí, una meravigliosa te­sti­mo­nian­za del­la tem­pe­rie co­smo­po­li­ta vi­gen­te ne­gli am­bien­ti dell’ari­sto­cra­zia giu­dai­ca del­la pri­ma me­tà del II se­co­lo a.C.

La Bib­bia tra­dot­ta in gre­co

Ep­pu­re, la rea­le dif­fu­sio­ne e l’in­ten­si­tà del mo­do di vi­ve­re «al­la gre­ca» nel­la so­cie­tà giu­dai­ca dell’epo­ca ri­man­go­no an­co­ra in­cer­te. L’el­le­ni­smo era sta­to re­ce­pi­to con par­ti­co­la­re fa­vo­re da­gli Ebrei del­la dia­spo­ra, i qua­li pa­dro­neg­gia­va­no la lin­gua gre­ca, fre­quen­ta­va­no il tea­tro e il gin­na­sio e si oc­cu­pa­ro­no di filosofia e let­te­ra­tu­ra el­le­ni­ca (uno dei lo­ro espo­nen­ti piú ce­le­bri fu il fi­lo­so­fo Fi­lo­ne d’Ales­san­dria, vis­su­to pe­rò qual­che se­co­lo piú tar­di, tra il I se­co­lo a.C. e il I d.C.). Pro­prio ad Ales­san­dria, in­fat­ti, se­de dell’omo­ni­ma e ce­le­bre bi­blio­te­ca, fu rea­liz­za­ta la pri­ma tra­du­zio­ne del­la Bib­bia (il Pen­ta­teu­co e, suc­ces­si­va­men­te, gli al­tri li­bri sa­cri) dall’ebrai­co in gre­co, tra­du­zio­ne no­ta come la Sep­tua­gin­ta (la­ti­no per «set­tan­ta»). Dell’even­to ri­fe­ri­sce un do­cu­men­to epi­gra­fi­co del II se­co­lo a.C., la co­sid­det­ta Let­te­ra di Ari­stea, in cui si nar­ra come, sot­to gli au­spi­ci di To­lo­meo II Fi­la­del­fo (285-246 a.C.), set­tan­ta­due sag­gi ori­gi­na­ri di Gerusalemme fu­ro­no con­vo­ca­ti ad Ales­san­dria, do­ve, nel gi­ro di al­tret­tan­ti gior­ni, com­ple­ta­ro­no l’im­pre­sa. An­che que­sto rac­con­to, sep­pur leg­gen­da­rio, sug­ge­ri­sce quan­to pro­fon­di sia­no sta­ti, agli ini­zi del II se­co­lo a.C., la di­me­sti­chez­za e l’uso del­la lin­gua gre­ca ne­gli am­bien­ti del­la Gerusalemme col­ta. Di con­tro, come ab­bia­mo già ri­cor­da­to, non tut­to il mon­do giu­dai­co si ar­re­se al­la nuo­va vi­sio­ne del mon­do im­por­ta­ta da­gli ere­di di Ales­san­dro.

An­co­ra du­ran­te il do­mi­nio to­le­mai­co sull’an­ti­ca Pa­le­sti­na, si ve­ri­fi­cò un fat­to di gran­de ri­le­van­za dal pun­to di vi­sta sto­ri­co-re­li­gio­so: la scis­sio­ne dei Sa­ma­ri­ta­ni dal cor­po del­la so­cie­tà giu­dai­ca. Per al­cu­ni stu­dio­si, l’even­to sa­reb­be da met­te­re in re­la­zio­ne con la «sto­ri­ca» ri­va­li­tà tra le po­po­la­zio­ni set­ten­trio­na­li e me­ri­dio­na­li del­la Pa­le­sti­na, ma fu­ro­no so­prat­tut­to due le cau­se de­ter­mi­nan­ti: con l’av­ven­to di Ales­san­dro Ma­gno, Sa­ma­ria – un tem­po ca­pi­ta­le del re­gno set­ten­trio­na­le – era di­ve­nu­ta una cit­tà pie­na­men­te el­le­niz­za­ta, co­sic­ché gli abi­tan­ti fe­de­li al cul­to di Ya­h­weh fu­ro­no co­stret­ti ad ab­ban­do­nar­la e a ri­fon­da­re una nuo­va cit­tà nei pres­si del­la bi­bli­ca Si­chem.

Un nuo­vo tem­pio per i Sa­ma­ri­ta­ni

A questi ex abi­tan­ti di Sa­ma­ria si uni­ro­no al­cu­ni sa­cer­do­ti del Tem­pio di Gerusalemme, da tem­po in­sof­fe­ren­ti nei con­fron­ti del­le nor­me ema­na­te dall’or­to­dos­sia ge­ro­so­li­mi­ta­na, che pre­ve­de­va­no, tra le al­tre mi­su­re re­pres­si­ve, il di­vie­to di unir­si in matrimonio con don­ne non giu­dee, com­pre­se quel­le del­la regione set­ten­trio­na­le di Sa­ma­ria. I re­li­gio­si fon­da­ro­no, in­sie­me ai Sa­ma­ri­ta­ni di Si­chem, un nuo­vo cul­to di Ya­h­weh e, a que­sto sco­po, co­strui­ro­no sul vi­ci­no Mon­te Ga­ri­zim un nuo­vo tem­pio, a immagine e so­mi­glian­za di quel­lo

ge­ro­so­li­mi­ta­no. Lo scisma divenne de­fi­ni­ti­vo con la di­stru­zio­ne del tem­pio sul Mon­te Ga­ri­zim, nell’an­no 128 a.C., e del­la cit­tà di Si­chem vent’an­ni do­po, da par­te del re asmo­neo Gio­van­ni Ir­ca­no I.

I Se­leu­ci­di

Agli ini­zi del II se­co­lo, gli eter­ni ri­va­li dei To­lo­mei, i Se­leu­ci­di di stan­za in Si­ria, av­via­ro­no la lo­ro espan­sio­ne ver­so sud. Il lo­ro re An­tio­co III con­qui­stò Gerusalemme e, nel 198 a.C., scon­fis­se To­lo­meo V a Pa­nea. Le ter­re dell’an­ti­ca Pa­le­sti­na (Fe­ni­cia, Ga­li­lea, Sa­ma­ria e Giu­dea) cad­de­ro sot­to il do­mi­nio se­leu­ci­de. Ini­zial­men­te, l’au­to­no­mia re­li­gio­sa de­gli Ebrei non ven­ne mes­sa in di­scus­sio­ne, ma la si­tua­zio­ne mu­tò ra­di­cal­men­te con l’av­ven­to di An­tio­co IV. Questi no­mi­nò gran sa­cer­do­te Gia­so­ne, un espo­nen­te dell’éli­te re­li­gio­sa di Gerusalemme, in cam­bio di de­na­ro e del­la li­cen­za di po­ter tra­sfor­ma­re la ca­pi­ta­le del­la Giu­dea in una cit­tà com­ple­ta­men­te gre­ca. In se­gui­to, la sua vo­lon­tà di do­mi­nio si tin­se del colore del san­gue: An­tio­co proi­bí il cul­to di Ya­h­weh e pu­ní con la pe­na di mor­te chiun­que os­ser­vas­se i pre­cet­ti del­la re­li­gio­ne ebrai­ca qua­li la cir­con­ci­sio­ne, lo stu­dio del­la To­rah, la ce­le­bra­zio­ne del sa­ba­to. Il Tem­pio di Gerusalemme ven­ne dis­sa­cra­to e de­di­ca­to a Zeus. Di­stru­zio­ni e sac­cheg­gi fu­ro­no all’or­di­ne del gior­no. Un pas­sag­gio trat­to dal Pri­mo Li­bro dei Mac­ca­bei of­fre uno spac­ca­to elo­quen­te del cli­ma di vio­len­za di cui il re è pro­ta­go­ni­sta: «Ri­tor­nò quin­di An­tio­co do­po aver scon­fit­to l’Egitto (…) si di­res­se con­tro Israe­le e mosse con­tro Gerusalemme con for­ze in­gen­ti. En­trò con ar­ro­gan­za nel san­tua­rio e ne aspor­tò l’al­ta­re d’oro e il can­de­la­bro dei lu­mi (…) si im­pa­dro­ní dell’argento e dell’oro e d’ogni og­get­to pre­gia­to e aspor­tò i tesori na­sco­sti che riu­sci­va a tro­va­re (…) Fe­ce an­che mol­te stra­gi e par­lò con ar­ro­gan­za» (1 Mac­ca­bei 1:20-24).

Mo­ne­ta in oro bat­tu­ta al tem­po di To­lo­meo III Ever­ge­te (285 cir­ca-221 a.C.). Lon­dra, Bri­ti­sh Mu­seum. Fi­glio di To­lo­meo II, spo­sò la cu­gi­na Be­re­ni­ce (qui ri­trat­ta in­sie­me a lui) ere­de del re­gno di Ci­re­ne che riu­ní co­sí all’Egitto. Nel­la ter­za guer­ra si­ria­ca (246-240), giun­se con le sue ar­mi fi­no al Ti­gri e ot­ten­ne va­sti ter­ri­to­ri in Si­ria, Asia Mi­no­re e Tra­cia.

Pen­ta­dram­ma au­reo di To­lo­meo I So­te­re (366 cir­ca-283 a.C. cir­ca). Lon­dra, Bri­ti­sh Mu­seum. Sa­tra­po d’Egitto dall’esta­te del 323, si pro­cla­mò re nel 304 e con­qui­stò va­rie re­gio­ni, tra cui la Pa­le­sti­na e Ci­pro (301-286).

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