L’av­ven­to di Ro­ma

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All’ini­zio i Romani so­sten­ne­ro Ari­sto­bu­lo II con­tro Ir­ca­no II (de­ten­to­re del du­pli­ce ruo­lo di re e gran sa­cer­do­te), ma pre­sto cam­bia­ro­no idea. Ir­ca­no, nel frat­tem­po, strin­se una nuo­va al­lean­za con An­ti­pa­tro, fi­glio del go­ver­na­to­re dell’Idu­mea (la regione a sud del­la Giu­dea an­nes­sa da Gio­van­ni Ir­ca­no Ie i cui abi­tan­ti era­no sta­ti con­ver­ti­ti all’ebrai­smo). L’idu­meo An­ti­pa­tro, sposato a una principessa na­ba­tea, chie­se al re dei Na­ba­tei, Are­ta III, di so­ste­ne­re Ir­ca­no, in cam­bio del­la re­sti­tu­zio­ne dei ter­ri­to­ri a suo tem­po con­qui­sta­ti da Gio­van­ni Ir­ca­no I e Ales­san­dro Ian­neo. In­sie­me as­se­dia­ro­no Ari­sto­bu­lo a Gerusalemme, il qua­le chie­se aiu­to a Ro­ma. Per tut­ta ri­spo­sta, nel 64 a.C. Pom­peo in­viò a Gerusalemme il que­sto­re Emi­lio Scau­ro, con l’in­ca­ri­co di por­re fi­ne al­le dia­tri­be di po­te­re che mi­nac­cia­va­no la sta­bi­li­tà lun­go la fron­tie­ra orien­ta­le di Ro­ma. Per lo sto­ri­co Fla­vio Giu­sep­pe, l’in­ca­pa­ci­tà dei due fra­tel­li Ir­ca­no e Ari­sto­bu­lo di co­sti­tuir­si come un fron­te uni­co nei con­fron­ti di Ro­ma de­ter­mi­nò la fi­ne del re­gno asmo­neo ( An­ti­chi­tà giu­dai­che 14. 34-79): am­be­due, in­fat­ti, nel 63 a.C. si pre­sen­ta­ro­no al le­ga­to ro­ma­no in Si­ria come le­git­ti­mi pretendenti al po­te­re sul­la Giu­dea (tra gli Ebrei vi fu an­che chi cer­cò di con­vin­ce­re Ro­ma di igno­ra­re en­tram­bi e a sce­glie­re una «ter­za via»). Nel­lo stes­so an­no le trup­pe di Pom­peo mar­cia­ro­no con­tro Gerusalemme e, con l’aiu­to del­le mi­li­zie di Ir­ca­no II, do­po tre me­si di as­se­dio, con­qui­sta­ro­no la cit­tà.

Gli an­ni del cam­bia­men­to

La pre­sa di Gerusalemme se­gna una ce­su­ra nel lun­go rap­por­to tra Ebrei e Ro­ma: già un se­co­lo pri­ma de­gli even­ti del 63 a.C., Ro­ma ave­va (op­por­tu­ni­sti­ca­men­te) ap­pog­gia­to Giu­da Mac­ca­beo – e, in se­gui­to, i suoi suc­ces­so­ri – nel­la lot­ta con­tro il do­mi­nio dei Se­leu­ci­di. Ora, pe­rò, il qua­dro era mu­ta­to: il fu­tu­ro impero mi­ra­va ad an­net­ter­si le ter­re del Mediterraneo orien­ta­le e, in que­sto con­te­sto, gli Asmo­nei, da al­lea­ti, de­cad­de­ro a uno dei nu­me­ro­si re­gni et­ni­ci del­la regione da sot­to­met­te­re. Al­la con­qui­sta di Gerusalemme da par­te di Pom­peo se­gui­ro­no trent’an­ni (dal 63 al 31 a.C.) di cam­bia­men­ti si­gni­fi­ca­ti­vi, so­prat­tut­to nel mon­do ro­ma­no: la guer­ra tra Pom­peo e Ce­sa­re e l’ascesa al po­te­re del se­con­do (fi­no al­la sua mor­te, il 15 mar­zo del 44 a.C.), e la lot­ta tra Ot­ta­via­no e Mar­co An­to­nio, con­clu­sa­si con la disfatta di que­st’ul­ti­mo nel­la bat­ta­glia di Azio (31 a.C.), even­to che por­tò al po­te­re il fu­tu­ro Au­gu­sto e po­se le ba­si per la nascita dell’impero. Ma an­che per gli Ebrei del­la Giu­dea si aprí uno sce­na­rio di­ver­so, as­sai po­co au­spi­ca­to. Ari­sto­bu­lo II fu ar­re­sta­to e de­por­ta­to a Ro­ma. Il re­gno asmo­neo ven­ne smem­bra­to e il do­mi­nio di Ir­ca­no II (a cui lo stes­so Giu­lio Ce­sa­re ave­va

con­fer­ma­to la ca­ri­ca di gran sa­cer­do­te, non­ché quel­lo di «et­nar­ca», ti­to­lo se­mi­re­ga­le con­fe­ri­to a go­ver­na­to­ri «amici di Ro­ma») cir­co­scrit­to ai ter­ri­to­ri la cui po­po­la­zio­ne era a mag­gio­ran­za ebrai­ca: la Giu­dea, la Sa­ma­ria, la Ga­li­lea e la Pe­rea (la ter­ra a est del fiu­me Gior­da­no). Il re­stan­te ter­ri­to­rio divenne par­te del­la pro­vin­cia Si­ria, isti­tui­ta da Pom­peo nel 64 a.C. Nel­le ter­re a nord-est del Gior­da­no, le cit­tà di fon­da­zio­ne el­le­ni­sti­ca for­ma­ro­no la De­ca­po­li, mentre quel­le del­la co­sta me­di­ter­ra­nea cad­de­ro sot­to il di­ret­to con­trol­lo pro­vin­cia­le. Per an­nul­la­re ogni il­lu­sio­ne di au­to­no­mia po­li­ti­ca (e, so­prat­tut­to, ren­de­re piú ef­fi­ca­ce e snel­la la ri­scos­sio­ne del­le tas­se), il ter­ri­to­rio con­trol­la­to dal gran sa­cer­do­te Ir­ca­no ven­ne sud­di­vi­so in cin­que di­stret­ti am­mi­ni­stra­ti­vi – Gerusalemme, Ga­za­ra (Giu­dea), Ge­ri­co, Sef­fo­ris (Ga­li­lea) e Ama­thus (Pe­rea) –, po­sti sot­to il di­ret­to con­trol­lo del nuo­vo go­ver­na­to­re, il pro­con­so­le del­la Si­ria, Au­lo Ga­bi­nio. Ari­sto­bu­lo II e i suoi fi­gli, An­ti­go­no e Ales­san­dro, cer­ca­ro­no

inu­til­men­te di ri­con­qui­sta­re il po­te­re nel­la Giu­dea. Ma il pa­dre mo­rí, av­ve­le­na­to, a Ro­ma nel 49 a.C., e, nel­lo stes­so an­no, Ales­san­dro fu giu­sti­zia­to ad An­tio­chia (una sor­te ana­lo­ga toc­che­rà, ot­to an­ni do­po, ad An­ti­go­no). Nel 43 a.C., An­ti­go­no ave­va ten­ta­to nuo­va­men­te di spo­de­sta­re Ira­ca­no II, ma, que­sta vol­ta, ven­ne respinto da un per­so­nag­gio che fa­ce­va al­lo­ra la sua ap­pa­ri­zio­ne sul com­ples­so scac­chie­re po­li­ti­co e mi­li­ta­re del Vi­ci­no Oriente: il fi­glio mi­no­re dell’idu­meo An­ti­pa­tro, Ero­de (nel frat­tem­po An­ti­pa­tro, di­ve­nu­to cit­ta­di­no ro­ma­no, era sta­to no­mi­na­to pro­cu­ra­to­re del­la Giu­dea, suo fi­glio mag­gio­re Fa­sae­le ave­va ot­te­nu­to l’am­mi­ni­stra­zio­ne del­la Giu­dea, ed Ero­de quel­lo del­la Ga­li­lea). Nel 40 a.C., An­ti­go­no si al­leò con i Parti che, con la lo­ro ca­val­le­ria co­raz­za­ta, ir­rup­pe­ro a Gerusalemme. A fron­te di un lau­to tri­bu­to (di cui fa­ce­va par­te un con­tin­gen­te di 500 don­ne!) i Parti in­se­dia­ro­no An­ti­go­no come nuo­vo re e gran sa­cer­do­te. Ir­ca­no II ven­ne fat­to pri­gio­nie­ro e gli fu­ro­no ta­glia­te en­tram­be le orec­chie; il fi­glio mag­gio­re di An­ti­pa­tro, Fa­sae­le, in­ve­ce si sui­ci­dò. Tre an­ni piú tar­di, pe­rò, Gerusalemme fu ri­con­qui­sta­ta dal­le trup­pe gui­da­te dal nuo­vo alleato e favorito dal Se­na­to di Ro­ma, il fi­glio mi­no­re di An­ti­pa­tro, Ero­de.

La di­na­stia ero­dia­na

Se per se­co­li gli Ebrei era­no sta­ti gui­da­ti da una fi­gu­ra che ave­va riu­ni­to in una so­la per­so­na l’autorità re­li­gio­sa e quel­la tem­po­ra­le – il gran sa­cer­do­te – ora, con l’av­ven­to di Ro­ma, il suo po­te­re divenne pu­ra­men­te no­mi­na­le. E, a ul­te­rio­re ri­pro­va che le cose sta­va­no cam­bian­do ra­di­cal­men­te, la sto­ria ri­ser­vò agli Ebrei una sor­pre­sa che, per buo­na par­te di es­si, do­ve­va suo­na­re come un ve­ro e pro­prio scan­da­lo: l’emer­ge­re di una nuo­va di­na­stia re­ga­le, di­ret­ta­men­te, o qua­si, vo­lu­ta da Ro­ma e, per di piú, com­po­sta da per­so­nag­gi che, se­con­do l’opi­nio­ne di mol­ti, non era­no nean­che in­te­gral­men­te giu­dei! Ben­ché no­ta con il no­me del suo rap­pre­sen­tan­te piú fa­mo­so, non si de­ve di­men­ti­ca­re che il ve­ro ca­po­sti­pi­te del­la di­na­stia ero­dia­na fu il pa­dre di Ero­de, An­ti­pa­tro l’Idu­meo (gli Idu­mei, come già ri­cor­da­to, vi­ve­va­no nel Sud del­la Giu­dea e, sot­to Gio­van­ni Ir­ca­no I, era­no sta­ti in­cor­po­ra­ti nel re­gno asmo­neo e con­ver­ti­ti al giu­dai­smo). Sin dall’ini­zio del­la sua en­tra­ta nel­la sce­na po­li­ti­ca, Ero­de si era

gua­da­gna­to la con­si­de­ra­zio­ne dei va­ri pro­cu­ra­to­ri romani del­la pro­vin­cia Si­ria: Se­sto Ce­sa­re fu col­pi­to dai suc­ces­si ot­te­nu­ti dal gio­va­ne am­mi­ni­stra­to­re del­la Ga­li­lea e, in se­gui­to, Ero­de ot­ten­ne la fi­du­cia di Cas­sio Lon­gi­no, su­ben­tra­to come go­ver­na­to­re nel 44 a.C., do­po la mor­te di Giu­lio Ce­sa­re. Nel 40 a.C., il Se­na­to di Ro­ma no­mi­nò Ero­de re del­la Giu­dea ma, come già ri­cor­da­to, egli po­té pren­de­re pos­ses­so del suo re­gno solo qual­che an­no piú tar­di, nel 37 a.C., do­po aver scon­fit­to il ri­va­le An­ti­go­no. Que­st’ul­ti­mo fu giu­sti­zia­to ad An­tio­chia su di­spo­si­zio­ne di An­to­nio, un at­to che se­gnò il de­fi­ni­ti­vo tra­mon­to del do­mi­nio asmo­neo. Un le­ga­me con la di­na­stia giu­dai­ca, pe­rò, vie­ne rian­no­da­to quan­do Ero­de spo­sa la bel­lis­si­ma asmo­nea Ma­riam­ne, fi­glia di Ales­san­dro e, per­tan­to, ni­po­te di Ari­sto­bu­lo II ma an­che del fra­tel­lo di que­st’ul­ti­mo, l’et­nar­ca e gran sa­cer­do­te Ir­ca­no II. Si trat­tò di un «matrimonio di­na­sti­co» in­te­so a sot­to­li­nea­re una con­ti­nui­tà di cui Ma­riam­ne, «ere­de» di en­tram­be le fa­zio­ni ne­mi­che del­la gran­de di­na­stia, è la fi­gu­ra chia­ve; un at­to at­tra­ver­so il qua­le Ero­de le­git­ti­mò il pro­prio po­te­re, sia sul pia­no po­li­ti­co, ma an­che su quel­lo «iden­ti­ta­rio» (ri­cor­dia­mo che Ero­de non era di ori­gi­ne giu­dea, ben­sí idu­mea).

Un tren­ten­nio d’oro

Gra­zie all’ap­pog­gio di Ro­ma, Ero­de, per ol­tre un tren­ten­nio (dal 37 al 4 a.C.), fu l’in­di­scus­so re de­gli Ebrei. Il suo do­mi­nio, che ora ab­brac­cia­va la Giu­dea, l’Idu­mea, la Pe­rea e la Ga­li­lea, su­pe­ra­va in esten­sio­ne quel­lo di Ales­san­dro Ian­neo. In­nu­me­re­vo­li e ma­gni­fi­che fu­ro­no le ope­re ar­chi­tet­to­ni­che da lui vo­lu­te ( ve­di an­che al­le pp. 76-81). La sua in­tel­li­gen­za po­li­ti­ca gli sug­ge­rí di as­su­me­re una po­si­zio­ne neu­tra du­ran­te il con­flit­to tra An­to­nio e Ot­ta­via­no e, all’in­do­ma­ni del­la bat­ta­glia di Azio (31 a.C.), seb­be­ne la sua po­si­zio­ne – in quan­to favorito di An­to­nio – fos­se in pe­ri­co­lo, riu­scí a ot­te­ne­re da Ot­ta­via­no Au­gu­sto la ri­con­fer­ma del­la ca­ri­ca re­ga­le. In Ero­de, Au­gu­sto ave­va in­di­vi­dua­to, a ra­gio­ne, la per­so­na piú adat­ta a cui de­le­ga­re la ge­stio­ne di una regione ad al­tis­si­mo po­ten­zia­le di con­flit­to, nel­la qua­le oc­cor­re­va far con­vi­ve­re co­mu­ni­tà del­le piú di­ver­se ori­gi­ni e men­ta­li­tà. E il se­gre­to del suc­ces­so di Ero­de – come ha so­ste­nu­to di recente Klaus Bring­mann – fu pro­prio que­sto: sa­per es­se­re un Ro­ma­no per Ro­ma, un Ebreo per gli Ebrei, e un Gre­co per i Gre­ci. Per lo sto­ri­co te­de­sco, Ero­de rap­pre­sen­ta «il pa­ra­dig­ma del re tar­do-el­le­ni­sti­co sot­to pro­tet­to­ra­to ro­ma­no» e, an­che per que­sta ra­gio­ne, la sua le­git­ti­mi­tà era mes­sa for­te­men­te in di­scus­sio­ne pro­prio da par­te giu­dai­ca. Ep­pu­re, do­po guer­re e con­flit­ti in­ter­ni plu­ri­se­co­la­ri, il re­gno di Ero­de re­ga­lò al­la sua ter­ra un pe­rio­do di pa­ce, ca­rat­te­riz­za­to dall’as­sen­za di mi­nac­ce ester­ne, da pro­spe­ri­tà e da svi­lup­po eco­no­mi­co. L’im­pe­gno a fa­vo­re del­la sua gente ap­pa­re co­stan­te: du­ran­te la ca­re­stia de­gli an­ni 25-24 a.C., il re si ado­pe­rò in ogni ma­nie­ra per le­ni­re le sof­fe­ren­ze del­la po­po­la­zio­ne e, da­van­ti all’imperatore di

(se­gue a p. 36)

Mi­nia­tu­ra raf­fi­gu­ran­te Pom­peo e i suoi sol­da­ti nel Tem­pio di Gerusalemme, da un’edi­zio­ne ma­no­scrit­ta del­le An­ti­chi­tà giu­dai­che di Fla­vio Giu­sep­pe il­lu­stra­ta dal Mae­stro del Boc­cac­cio di Monaco. 1415-1470. Pa­ri­gi, Bi­blio­thè­que na­tio­na­le de France.

Ma­riam­ne, olio su tela di John Wil­liam Wa­te­rhou­se. 1887. Col­le­zio­ne pri­va­ta. L’ar­ti­sta im­ma­gi­na il mo­men­to in cui la bel­lis­si­ma principessa asmo­nea ab­ban­do­na la sa­la del trono di Ero­de il Gran­de, do­po che questi, che l’ave­va spo­sa­ta in se­con­de noz­ze, l’ave­va con­dan­na­ta a mor­te, so­spet­tan­do­la di tra­di­men­to: l’epi­so­dio è nar­ra­to da Fla­vio Giu­sep­pe, ma non vi so­no ri­scon­tri sto­ri­ci cer­ti che il fat­to sia real­men­te ac­ca­du­to.

In al­to car­ti­na che mo­stra l’as­set­to geo­po­li­ti­co del­la Pa­le­sti­na al tem­po di Ero­de. Nel­la pa­gi­na ac­can­to Sa­lo­mè ri­ce­ve la te­sta di Gio­van­ni Battista, olio su tela del Guer­ci­no (al se­co­lo Gio­van­ni Fran­ce­sco Bar­bie­ri). 1637 cir­ca. Ren­nes, Mu­sée des Beaux-Arts.

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