Hip­pos Su­si­ta

Archeo Monografie - - News - R. S.

Le ve­sti­gia di una gran­de cit­tà el­le­ni­sti­co-ro­ma­na stan­no rie­mer­gen­do da­gli sca­vi sul­la ri­va orien­ta­le del lago di Ti­be­ria­de

L’an­ti­ca Hip­pos Su­si­ta (An­tio­chia Hip­pos), par­te del­la De­ca­po­li, sor­ge 2 km a est del lago di Ge­ne­za­ret, sul­la som­mi­tà di un ri­lie­vo a for­ma di tron­co di co­no, nei pres­si di Ein Gev. È og­get­to di un pro­get­to in­ter­na­zio­na­le di sca­vo, con­dot­to dal­lo Zin­man In­sti­tu­te of Ar­chaeo­lo­gy dell’Uni­ver­si­tà di Hai­fa e di­ret­to da Mi­chael Ei­sen­berg, che ha l’obiet­ti­vo di por­ta­re al­la lu­ce l’in­te­ro in­se­dia­men­to, un esem­pio straor­di­na­rio di cit­tà el­le­ni­sti­co-ro­ma­na e poi di cen­tro epi­sco­pa­le bi­zan­ti­no. Tra il III se­co­lo a.C. e il VII d.C. il si­to è sta­to oc­cu­pa­to dal­la cit­tà gre­co ro­ma­na che ha ini­zia­to il suo ir­re­ver­si­bi­le de­cli­no con il do­mi­nio mu­sul­ma­no, per es­se­re ab­ban­do­na­ta de­fi­ni­ti­va­men­te do­po il terremoto del 749. Dall’al­to del­le sue for­ti­fi­ca­zio­ni con­trol­la­va due ac­ces­si al lago e la va­sta area cir­co­stan­te. Nel 63 a.C., quan­do Pom­peo con­qui­stò la Sy­ria Coe­le e la Giu­dea, mi­se fi­ne all’indipendenza de­gli Asmo­nei, ma ga­ran­tí for­me di au­to­no­mia al­le cit­tà po­ste lun­go la fron­tie­ra orien­ta­le del­la Ce­le­si­ria. Fra que­ste, che ini­zia­ro­no a es­se­re in­di­ca­te come De­ca­po­li (la le­ga del­le «Die­ci Cit­tà») e fu­ro­no in­se­ri­te nel­la pro­vin­cia ro­ma­na di Si­ria, fi­gu­ra­va an­che Hip­pos, che ini­ziò a bat­te­re le pro­prie mo­ne­te re­can­ti l’immagine di un cavallo, con ri­fe­ri­men­to al suo no­me gre­co. Fu da­ta a Ero­de il Gran­de nel 37 a.C. e ri­tor­nò al­la pro­vin­cia di Si­ria al­la mor­te di lui nel 4 a.C. Se­con­do Fla­vio Giu­sep­pe, Hip­pos fu ne­mi­ca giu­ra­ta del­la nuo­va cit­tà ebrai­ca po­sta sul­la ri­va op­po­sta del lago, Ti­be­ria­de. Du­ran­te la Gran­de Ri­vol­ta (66-70 d.C.), per­se­gui­tò la com­po­nen­te israe­li­ti­ca del­la sua po­po­la­zio­ne. La cit­tà cadde, al­me­no una vol­ta, nel­le ma­ni dei ri­bel­li. Se­da­ta nel san­gue la se­con­da ri­bel­lio­ne giu­dai­ca, nel 135 d.C., l’imperatore Adriano ri­no­mi­na Pa­lae­sti­na l’an­ti­ca pro­vin­cia di Ju­daea. Hip­pos vi fu in­clu­sa e ini­ziò la sta­gio­ne del­la mas­si­ma pro­spe­ri­tà, espres­sio­ne del­la sua iden­ti­tà el­le­ni­sti­ca, co­smo­po­li­ta e pa­ga­na. Fu in par­te ri­co­strui­ta se­con­do uno sche­ma ur­ba­ni­sti­co in­cen­tra­to in­tor­no al de­cu­ma­no mas­si­mo, orien­ta­to in sen­so est-ovest. Le strade fu­ro­no ab­bel­li­te con cen­ti­na­ia di co­lon­ne in gra­ni­to ros­so im­por­ta­te dall’Egitto. Fu­ro­no in­nal­za­ti un tea­tro, un odeon, una ba­si­li­ca e nuo­ve mu­ra. Vi si ag­giun­ge­va un ka­ly­be, un tem­pio de­di­ca­to all’imperatore. Ol­tre a questi edi­fi­ci, ben leg­gi­bi­li nel­le lo­ro strut­tu­re, gli sca­vi han­no in­di­vi­dua­to un ac­que­dot­to che por­ta­va l’acqua in cit­tà dal­le sor­gen­ti, sul­le al­tu­re del Go­lan, a 50 km di di­stan­za. Rac­col­ta in una gi­gan­te­sca ci­ster­na vol­ta­ta, per­met­te­va di vi­ve­re in cit­tà a una po­po­la­zio­ne mol­to nu­me­ro­sa. La vi­va­ci­tà eco­no­mi­ca e de­mo­gra­fi­ca per­mi­se la ri­pre­sa e la ri­co­stru­zio­ne do­po un vio­len­to terremoto ve­ri­fi­ca­to­si nel 363 d.C. (re­cen­te­men­te so­no sta­ti rin­ve­nu­ti re­sti sche­le­tri­ci uma­ni schiac­cia­ti sot­to un tet­to crol­la­to del­la ba­si­li­ca). Hip­pos fu cri­stia­niz­za­ta len­ta­men­te e mol­to tar­di ri­spet­to ad aree cir­co­stan­ti; non divenne meta di pel­le­gri­nag­gio e – allo sta­to at­tua­le de­gli stu­di – non ci so­no te­sti­mo­nian­ze di presenze cri­stia­ne an­te­rio­ri al IV se­co­lo. Tut­ta­via divenne se­de epi­sco­pa­le a par­ti­re dal 359. Un ve­sco­vo Pie­tro di Hip­pos è at­te­sta­to fra il 359 e il 362. Il nu­cleo del­la cat­te­dra­le fu ri­ca­va­to riu­ti­liz­zan­do il com­ples­so del­la ba­si­li­ca el­le­ni­sti­ca, in­sie­me con la co­sid­det­ta «chie­sa sud-orien­ta­le».

Emer­sa fra il 1951 e il 1955 gra­zie agli sca­vi di sal­va­tag­gio con­dot­ti da Clai­re Ep­stein – quan­do l’eser­ci­to israe­lia­no ave­va for­ti­fi­ca­to la col­li­na e la usa­va come ba­luar­do du­ran­te gli scon­tri con l’eser­ci­to si­ria­no –, la ba­si­li­ca è com­po­sta da una lar­ga au­la ret­tan­go­la­re con il pa­vi­men­to co­per­to da mosaici (una del­le iscri­zio­ni è da­ta­ta al­la fi­ne del VI se­co­lo). Sul la­to nord del­la chie­sa è po­sto il bat­ti­ste­ro, an­ch’es­so strut­tu­ra­to come au­la ret­tan­go­la­re. La chie­sa nord-oc­ci­den­ta­le, in­ve­ce, si­tua­ta a 50 m di di­stan­za, è col­lo­ca­ta den­tro il nu­cleo el­le­ni­sti­co del­la cit­tà, poi in­cor­po­ra­to nel­la cit­tà ro­ma­no-bi­zan­ti­na e co­strui­to so­pra un pre­ce­den­te li­vel­lo cor­ri­spon­den­te a un cen­tro di cul­to pa­ga­no. L’area pa­vi­men­ta­ta, este­sa a nord del Fo­ro, era cir­con­da­ta da un co­lon­na­to. Pro­ba­bil­men­te il nu­cleo el­le­ni­sti­co fu in­nal­za­to so­pra una sor­ta di po­dio pre­ce­du­to da gra­di­ni, for­se un tem­pio eret­to nel II se­co­lo a.C., og­gi in­glo­ba­to den­tro la chie­sa. Que­st’ul­ti­ma, ini­zial­men­te ad au­la uni­ca, ri­sa­le al­la fi­ne del IV se­co­lo o all’ini­zio del suc­ces­si­vo. È sta­ta co­strui­ta con pie­tre di cal­ca­re e di ba­sal­to riu­ti­liz­zan­do il tem­pio pa­ga­no ed edi­fi­ci romani sman­tel­la­ti. Ha am­pie di­men­sio­ni: 46 x 23 m. Il pa­vi­men­to del com­ples­so era in­te­ra­men­te ri­ve­sti­to di mosaici co­lo­ra­ti a mo­ti­vi geo­me­tri­ci e mo­ti­vi ve­ge­ta­li sti­liz­za­ti. So­no giun­ti fi­no a noi solo quel­li del­le due ab­si­di, tra i qua­li due bre­vi iscri­zio­ni in gre­co

com­me­mo­ra­no i do­na­to­ri, Pe­tros e He­lio­do­ra, e ri­por­ta­no la da­ta: il 580. La con­qui­sta del­la cit­tà da par­te dei mu­sul­ma­ni av­ven­ne du­ran­te il ca­lif­fa­to dei Ra­shi­dun, nel­la pri­ma me­tà del VII se­co­lo. I do­mi­na­to­ri ara­bi con­sen­ti­ro­no agli abi­tan­ti di pro­fes­sa­re il cri­stia­ne­si­mo e co­sí fecero suc­ces­si­va­men­te an­che gli Omayya­di. Tut­ta­via la po­po­la­zio­ne e l’economia de­cli­na­ro­no ra­pi­da­men­te e pro­gres­si­va­men­te. Il terremoto del 749 fu solo il col­po di gra­zia di un de­cli­no ir­re­ver­si­bi­le. Il to­ta­le ab­ban­do­no ha fat­to sí che il si­to ar­cheo­lo­gi­co re­sti­tui­sca og­gi la si­tua­zio­ne del­la cit­tà co­sí com’era tre­di­ci se­co­li fa, com­ple­ta del­le sue strut­tu­re e non com­pro­mes­sa da al­cun ti­po di in­ter­ven­to suc­ces­si­vo.

In al­to e nel­la pa­gi­na ac­can­to due ve­du­te di Hip­pos Su­si­ta, uno dei cen­tri com­pre­si nel­la De­ca­po­li, la le­ga del­le die­ci cit­tà ci­ta­ta an­che nel Nuo­vo Te­sta­men­to.

A de­stra una ve­du­ta di Bet Shean (Sci­to­po­li), cit­tà fa­cen­te par­te an­ch’es­sa del­la De­ca­po­li. In bas­so, sul­le due pa­gi­ne an­co­ra un’immagine dei re­sti di Hip­pos Su­si­ta.

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