Sef­fo­ris

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Al cen­tro del­la Bas­sa Ga­li­lea, a me­tà strada tra il Mediterraneo e il lago di Ti­be­ria­de e non di­stan­te da Na­za­ret, si tro­va­no le splen­di­de ro­vi­ne di un’an­ti­ca ca­pi­ta­le

Per ave­re le prime in­for­ma­zio­ni sto­ri­che su Sef­fo­ris (o Zip­po­ri), si de­ve ri­sa­li­re al tem­po del re asmo­neo Ales­san­dro Ian­neo (103-76 a.C.), quan­do es­sa divenne la piú im­por­tan­te cit­tà del­la Ga­li­lea e – per un lun­go pe­rio­do – la sua ca­pi­ta­le. Fi­no all’epo­ca bi­zan­ti­na fu abi­ta­ta es­sen­zial­men­te da Ebrei, mol­ti dei qua­li ave­va­no tro­va­to ri­fu­gio in que­sta cit­tà du­ran­te la pri­ma e la se­con­da ri­vol­ta con­tro i Romani. Se­de del Si­ne­drio ( Sa­n­he­drin), qui si svi­lup­pò un im­por­tan­te cen­tro spi­ri­tua­le ebrai­co per lo stu­dio del­la To­rah (la leg­ge). Sef­fo­ris è men­zio­na­ta ri­pe­tu­ta­men­te nel­la Mi­sh­na (la rac­col­ta del­le tra­di­zio­ni ora­li, com­ple­ta­ta pro­prio a Sef­fo­ris da Rab­bi Ju­dah HaNa­si al­la fi­ne del II se­co­lo d.C.) e nel Tal­mud. Nel pe­rio­do del suo mas­si­mo splen­do­re van­ta­va la pre­sen­za di al­me­no 18 si­na­go­ghe. A dif­fe­ren­za del­la mag­gior par­te de­gli al­tri in­se­dia­men­ti ebrai­ci del­la Ga­li­lea, i suoi abi­tan­ti non par­te­ci­pa­ro­no al­la pri­ma ri­vol­ta con­tro Ro­ma, e per que­sto Sef­fo­ris ven­ne chia­ma­ta an­che «Cit­tà del­la pa­ce». Co­no­sciu­ta con il no­me di Dio­cae­sa­rea al tem­po dell’imperatore Adriano, Sef­fo­ris rag­giun­se la mas­si­ma fio­ri­tu­ra nel 363 d.C., quan­do fu in am­pia par­te di­strut­ta da un terremoto. Ma, una vol­ta ri­co­strui­ta, la cit­tà con­ti­nuò a pro­spe­ra­re quan­do, in epo­ca bi­zan­ti­na, al­la co­mu­ni­tà ebrai­ca si ag­giun­se un nu­tri­to grup­po di cristiani. Dal­la con­qui­sta ara­ba (640 d.C.) al pro­sie­guo del Medioevo, gli abi­tan­ti an­da­ro­no sce­man­do, fi­no a quan­do la cit­tà non ven­ne com­ple­ta­men­te ab­ban­do­na­ta. Sef­fo­ris sor­ge in ci­ma a una col­li­na, una sor­ta di acro­po­li na­tu­ra­le, in cui gli sca­vi ar­cheo­lo­gi­ci han­no mes­so in lu­ce un in­te­ro quar­tie­re ri­sa­len­te al­la fi­ne dell’epo­ca el­le­ni­sti­ca e che so­prav­vis­se fi­no all’ini­zio del pe­rio­do ara­bo. Le abi­ta­zio­ni sca­va­te era­no prov­vi­ste di un gran nu­me­ro di ci­ster­ne e ba­gni ri­tua­li ( mi­k­veh, plu­ra­le mi­k­vaot). Sul la­to est dell’acro­po­li, Le­roy Wa­ter­mann (il pri­mo ar­cheo­lo­go a con­dur­re sca­vi sul si­to nel 1931) ave­va sco­per­to un tea­tro ro­ma­no del­la ca­pien­za di ol­tre 4000 spet­ta­to­ri. A sud del tea­tro è sta­ta re­stau­ra­ta una gran­de vil­la ro­ma­na del III se­co­lo d.C., mu­ni­ta di un tri­cli­nio con uno dei moa­si­ci piú bel­li mai sco­per­ti in Israe­le. Al cen­tro del pa­vi­men­to so­no raf­fi­gu­ra­te 15 sce­ne del­la vi­ta di Dio­ni­so e dei ri­ti con­nes­si al dio. Tutt’in­tor­no vi so­no me­da­glio­ni con sce­ne di caccia e una pro­ces­sio­ne dio­ni­sia­ca. In uno dei me­da­glio­ni è ri­trat­to il vol­to di una don­na, un ca­po­la­vo­ro dell’ar­te mu­si­va per la squi­si­ta bellezza e la raf­fi­na­ta pe­ri­zia tec­ni­ca, og­gi no­to come «la Mon­na Li­sa del­la Ga­li­lea». Du­ran­te il II se­co­lo, la cit­tà si in­gran­dí no­te­vol­men­te in di­re­zio­ne di uno spe­ro­ne roc­cio­so a est. Ri­sal­go­no a quell’epo­ca le in­su­lae, stret­te da un fit­to re­ti­co­lo di strade e at­tra­ver­sa­te dal car­do e dal de­cu­ma­nus pa­vi­men­ta­ti in pie­tra e fian­cheg­gia­ti da co­lon­na­ti e bot­te­ghe. Son ben vi­si­bi­li i sol­chi del­le ruote dei car­ri, ca­ri­chi dei pro­dot­ti agri­co­li

car­do de­cu­ma­nus, e i re­sti di mu­ra­tu­re ri­fe­ri­bi­li a strut­tu­re pub­bli­che e pri­va­te (la gri­glia al cui in­ter­no questi ul­ti­mi ri­ca­do­no è quel­la for­ma­ta dai qua­dran­ti nei qua­li è sud­di­vi­so lo sca­vo).

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