PLO­V­DIV

Af­fa­sci­nan­te cit­tà ro­ma­na in Bulgaria A fa­sci­na­ting ci­ty of Ro­man ori­gins in Bulgaria

Avion Tourism Airport Magazine - - Contents - DI/ BY ALISè VITRI

MI­GLIA­IA DI AN­NI FA, PLO­V­DIV FU LA CIT­Tà PIù IM­POR­TAN­TE DEL­LA PRO­VIN­CIA RO­MA­NA DEL­LA TRA­CIA THOU­SANDS OF YEARS AGO, PLO­V­DIV WAS THE MO­ST IM­POR­TANT CI­TY WITHIN THE RO­MAN PRO­VIN­CE OF TH­RA­CE

Se la cit­tà bul­ga­ra di Plo­v­div, di­ste­sa sul­le spon­de del fiu­me Ma­ri­tsa, van­ta ben ot­to mil­len­ni di sto­ria ( è una del­le più an­ti­che d’Eu­ro­pa, con­tem­po­ra­nea a Tro­ia e Mi­ce­ne) l’im­pron­ta data dal­la do­mi­na­zio­ne ro­ma­na è tut­to­ra evi­den­te in nu­me­ro­si e im­por­tan­ti si­ti: l’An­fi­tea­tro, ca­pa­ce di ac­co­glie­re da 5000 a 7000 spet­ta­to­ri, lo Sta­dio Ro­ma­no, uno dei me­glio con­ser­va­ti del pia­ne­ta, e con la ca­pien­za di 30000 per­so­ne, il Fo­ro An­ti­co, ol­tre a Ter­me e va­ri al­tri si­ti ar­cheo­lo­gi­ci del pe­rio­do. Le ori­gi­ni del­la cit­tà di Plo­v­div ri­sal­go­no al­la pre­i­sto­ria fi­no a che vi si in­se­dia­ro­no i Tra­ci. Ma, nell’an­no 342 a. C., Fi­lip­po il Ma­ce­do­ne, padre di Ales­san­dro Ma­gno, con­qui­stò il lo­ro insediamento sul­la col­li­na e in suo ono­re la cit­tà ven­ne chia­ma­ta Phi­lip­po­po­lis; da al­lo­ra Plo­v­div fu per lun­go tem­po il cen­tro po­li­ti­co ed eco­no­mi­co del­la Tra­cia, fi­no a che i ro­ma­ni la con­qui­sta­ro­no nel I sec. a. C. cam­bian­do­le il no­me in Tre­mon­tium. La cit­tà in­fat­ti sor­ge­va e sor­ge tut­to­ra su tre col­li­ne: Ne­bet Te­pe, do­ve si può am­mi­ra­re un in­te­res­san­te com­ples­so archeologico, Tak­sim e Dz­ham­baz Te­pe. Nel pe­rio­do ro­ma­no sot­to l’im­pe­ra­to­re Mar­co Au­re­lio Tre­mon­tium di­ven­ne splen­di­da e im­por­tan­te, tan­to da di­ven­ta­re ca­pi­ta­le del­la Tra­cia e da ave­re il pri­vi­le­gio di bat­te­re mo­ne­ta: e tan­te so­no le pre­gia­te collezioni di mo­ne­te di ra­me, d’ar­gen­to e d’oro del pe­rio­do pre­sen­ti nei suoi Mu­sei. La par­te vec­chia di Plo­v­div, nel cuo­re del­la cit­tà che si ar­ti­co­la sul­le tre al­tu­re, sfog­gia sce­no­gra­fi­ci edi­fi­ci nel­lo sti­le del­la Ri­na­scen­za bul­ga­ra, del XIX se­co­lo, un pe­rio­do di splen­do­re eco­no­mi­co e ar­ti­sti­co: sug­ge­sti­ve ca­se dal­le fac­cia­te di­pin­te in va­ri co­lo­ri e bal­co­ni con co­lon­ni­ne in le­gno. Se­con­da cit­tà del­la Bulgaria do­po la ca­pi­ta­le So­fia, Plo­v­div, già di­chia­ra­ta dall’UNESCO Pa­tri­mo­nio dell’Uma­ni­tà, è non so­lo una cit­tà ele­gan­te e con mol­te ve­sti­gia sto­ri­che, ma anche un at­ti­vo cen­tro cul­tu­ra­le, de­sti­na­ta inol­tre a fre­giar­si nel 2019 del ti­to­lo di Ca­pi­ta­le del­la cul­tu­ra, as­sie­me a Ma­te­ra. Il suo fa­sci­no l’ha vi­sta as­si­mi­la­ta ad al­tre bel­le e sto­ri­che cit­tà co­me Fi­ren­ze e Pa­ri­gi, tan­to da ve­nir chia­ma­ta anche la Fi­ren­ze bul­ga­ra e la Pa­ri­gi dei Bal­ca­ni. Ma uno dei luo­ghi più ac­cat­ti­van­ti è senz’al­tro ‘ Ka­pa­na’, con­si­de­ra­ta la perla del­la cit­tà, la vera ani­ma, un quar­tie­re il cui no­me si­gni­fi­ca ‘ Trap­po­la’, nel sen­so che quan­do ci si en­tra, si resta ad­di­rit­tu­ra in­trap­po­la­ti da una ma­gi­ca at­mo­sfe­ra, cal­da ed ac­co­glien­te e non si vor­reb­be più ve­nir via. CONSERVANDO MONUMENTI DI EPO­CA RO­MA­NA, PLO­V­DIV è UNA DEL­LE PIù BEL­LE CIT­TÀ AN­TI­CHE. IL CEN­TRO STO­RI­CO SI TRO­VA NEL­LA PAR­TE CEN­TRA­LE DEL­LA CIT­TÀ SU TRE COL­LI­NE PRESERVING MO­NU­MEN­TS OF THE RO­MAN AGE, PLO­V­DIV IS ONE OF THE MO­ST BEAU­TI­FUL AN­CIENT CI­TIES. THE OLD TO­WN IS LO­CA­TED IN THE CEN­TRAL PART OF THE CI­TY ON TH­REE HILLS

Even thou­gh the Bul­ga­rian ci­ty of Plo­v­div, whi­ch ex­tends along the banks of the Ri­ver Ma­ri­tsa, boasts so­me eight thou­sand years of hi­sto­ry ( it is one of the ol­de­st ci­ties in Eu­ro­pe, a contemporary of Troy and My­ce­nae), the mark left by Ro­man ru­le is still evi­dent at ma­ny im­por­tant si­tes: the Am­phi­thea­tre, whi­ch holds bet­ween 5,000 and 7,000 spec­ta­tors, the Ro­man Sta­dium, one of the be­st pre­ser­ved on the pla­net, whi­ch holds so­me 30,000 peo­ple, the An­cient Fo­rum, the Ther­mal Ba­ths and va­rious other ar­chaeo­lo­gi­cal si­tes from the sa­me era. The ci­ty’s ori­gins da­te back to pre­hi­sto­ry when it was a Th­ra­cian set­tle­ment. In the year 342 BC Phi­lip II of Ma­ce­don, Ale­xan­der the Great’s fa­ther, con­que­red the set­tle­ment on the hill and in his ho­nour the to­wn be­ca­me kno­wn as Phi­lip­po­po­lis. For ma­ny years Plo­v­div was the po­li­ti­cal and eco­no­mic cen­tre of Th­ra­cia un­til it was con­que­red by the Ro­mans in the 1st cen­tu­ry BC, chan­ging its na­me to Tri­mon­tium ( mea­ning th­ree hills). The old ci­ty, in fact, sat on th­ree hills: Ne­bet Te­pe, whi­ch fea­tu­res an in­te­re­sting ar­chaeo­lo­gi­cal com­plex, Tak­sim and Dz­ham­baz Te­pe. Du­ring the Ro­man era, un­der the em­pe­ror Mar­cus Au­re­lius, Tri­mon­tium be­ca­me a splen­did and im­por­tant ci­ty; it al­so be­ca­me the ca­pi­tal of Th­ra­cia and had the pri­vi­le­ge of min­ting mo­ney, col­lec­tions of whi­ch, in cop­per, sil­ver and gold, can be found in the ci­ty’s mu­seums. The old part of Plo­v­div, in the heart of the ci­ty, whi­ch ex­tends over the th­ree hills, fea­tu­res spec­ta­cu­lar buil­dings in the Bul­ga­rian National Re­vi­val style, da­ting back to the ni­ne­teen­th cen­tu­ry, a pe­riod of eco­no­mic and ar­ti­stic splen­dour, wi­th hou­ses pain­ted in va­rious co­lours and at­trac­ti­ve woo­den bal­co­nies. Bulgaria’s se­cond ci­ty af­ter the ca­pi­tal So­fia, Plo­v­div, whi­ch fea­tu­res on UNESCO’s World He­ri­ta­ge li­st, is not ju­st an ele­gant ci­ty wi­th ma­ny historic attractions, but al­so an ac­ti­ve cul­tu­ral cen­tre whi­ch in 2019 will al­so re­cei­ve the ti­tle of Ca­pi­tal of Cul­tu­re to­ge­ther wi­th Ma­te­ra. Its charm has been com­pa­red to that of other beau­ti­ful and historic ci­ties su­ch as Flo­ren­ce and Pa­ris, gi­ving it the na­mes of ‘ Bul­ga­rian Flo­ren­ce’ and ‘ Pa­ris of the Bal­kans’. But one of the mo­st in­te­re­sting areas, con­si­de­red a gem of the ci­ty and its true heart, is wi­thout doubt ‘ Ka­pa­na’, a di­strict who­se na­me means ‘ Trap’, in the sen­se that on­ce you en­ter you’ll be cap­ti­va­ted by the ma­gi­cal,

In­fat­ti tra le col­li­ne di Tak­sim e Ne­bet si tro­va que­sto ca­rat­te­ri­sti­co quar­tie­re, de­di­ca­to al­le in­du­strie crea­ti­ve moderne, ric­co di ne­go­zi, gal­le­rie d’ar­te, ate­lier, stu­di ar­ti­sti­ci, ol­tre ad af­fol­la­ti ri­sto­ran­ti e caf­fè: è un gra­de­vo­le la­bi­rin­to di ac­ciot­to­la­ti, dall’aria fe­sto­sa, sot­to­li­nea­ta dal­le ban­die­ri­ne mul­ti­co­lo­ri che sven­to­la­no da una par­te all’al­tra del­le strade le­ga­te con fi­li ai bal­co­ni del­le ca­se. E per com­pren­de­re la gran­de at­ten­zio­ne al­le no­vi­tà in­du­stria­li, bi­so­gna sa­pe­re che ogni an­no a Plo­v­div si tie­ne una tra le più im­por­tan­ti Fie­re d’Eu­ro­pa, la Fie­ra In­ter­na­zio­na­le dell’In­du­stria. Tut­ta­via per ap­pro­fon­di­re la sto­ria di que­sta vi­va­ce e mo­der­na cit­tà dal pas­sa­to quan­to mai ric­co e com­po­si­to, non c’è che da vi­si­ta­re il Museo Archeologico Re­gio­na­le di Plo­v­div, ric­chis­si­mo di tesori pre­zio­si, tra cui og­get­ti tra­ci tra i più im­por­tan­ti del­la Bulgaria; ma anche il Museo Et­no­gra­fi­co, che rac­con­ta la sto­ria del­le ci­vil­tà agri­co­le del Pae­se con te­sti­mo­nian­ze del­la vita e del la­vo­ro nei cam­pi. La pa­ci­fi­ca con­vi­ven­za di ogni cre­do re­li­gio­so inol­tre è at­te­sta­ta da va­ri luo­ghi di cul­to: le Chie­se or­to­dos­se St. Ma­ri­na, St. Petka, St. Kon­stan­tin e St. He­le­na con le lo­ro splen­di­de ico­ne; la cat­to­li­ca Cat­te­dra­le di San Lui­gi dei Fran­ce­si, la Pic­co­la Ba­si­li­ca, i vi­ci­ni mo­na­ste­ri con i lo­ro me­ra­vi­glio­si af­fre­schi, ol­tre al­la sce­no­gra­fi­ca Mo­schea Dz­hu­ma­ya per il cul­to de­gli isla­mi­ci. Tut­ti ma­gni­fi­ci tesori, ci­vi­li e re­li­gio­si, che fan­no lu­ce sul ric­co e ar­ti­co­la­to pas­sa­to di que­sta ma­gi­ca cit­tà, felice con­nu­bio di sto­ria e mo­der­ni­tà, al cen­tro del­la lus­su­reg­gian­te Tra­cia, che in­vi­ta ad es­se­re sco­per­ta. warm and wel­co­ming at­mo­sphe­re and ne­ver want to lea­ve. This cha­rac­te­ri­stic di­strict is si­tua­ted bet­ween the hills of Tak­sim and Ne­bet. It is de­vo­ted to modern crea­ti­ve in­du­stries, and is fil­led wi­th shops, art gal­le­ries, work­shops and art stu­dios, as well as bu­sy re­stau­ran­ts and cof­fee shops, and is set among a de­light­ful la­by­rin­th of cob­bled stree­ts wi­th a fe­sti­ve at­mo­sphe­re, hi­ghlighted by mul­ti- co­lou­red bun­ting han­ging across the stree­ts from bal­co­nies. Ea­ch year Plo­v­div holds one of the mo­st im­por­tant tra­de fairs in Eu­ro­pe, the In­ter­na­tio­nal In­du­stry Fair, whi­ch ex­plains the ci­ty’s de­di­ca­tion to new in­du­strial pro­duc­ts. But to discover more about the hi­sto­ry of this li­ve­ly modern ci­ty and its ri­ch and com­plex pa­st, a vi­sit is es­sen­tial to the Plo­v­div Re­gio­nal Ar­chaeo­lo­gi­cal Mu­seum, whi­ch is fil­led wi­th va­lua­ble trea­su­res, in­clu­ding so­me of the mo­st im­por­tant Th­ra­cian items in Bulgaria, as well as the Eth­no­gra­phy Mu­seum, whi­ch tells the sto­ry of the agri­cul­tu­ral pa­st of the coun­try wi­th items por­tray­ing eve­ry­day li­fe and work in the fields. The pea­ce­ful co­ha­bi­ta­tion of eve­ry re­li­gion is seen by the num­ber of dif­fe­rent pla­ces of wor­ship: the Orthodox chur­ches of St. Ma­ri­na, St. Petka, St. Con­stan­ti­ne and He­le­na wi­th their ex­qui­si­te icons; the Ca­tho­lic Cathedral of St. Louis of Fran­ce, the Small Ba­si­li­ca, and the near­by mo­na­ste­ries wi­th their won­der­ful fre­scoes, as well as the spec­ta­cu­lar Isla­mic Dz­hu­ma­ya Mo­sque. All ma­gni­fi­cent re­li­gious trea­su­res, whi­ch hi­ghlight the ri­ch, com­pre­hen­si­ve pa­st of this ma­gi­cal ci­ty, a cle­ver com­bi­na­tion of pa­st and pre­sent, lo­ca­ted in the cen­tre of Th­ra­cia and wai­ting to be di­sco­ve­red.

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